J.J. Cale – Naturally

El compositor y guitarrista estadounidense J.J. Cale es uno de los músicos más prestigiosos, carismáticos e insólitos que ha visto nacer la extensa historia del rock and roll.  Un extraño poder  posee el “Mago de Oklahoma” que es capaz de hipnotizarte en todos y cada uno de sus álbumes. Alejado de la fama, vive al amparo de su inseparable caravana, teniendo como único refugio la guitarra y su talento innato  para componer canciones.

Y así es J.J. Cale, este semidesconocido genio del rock y pionero del “Tulsa Sound” (una mezcla de jazz, blues, country y rock), que iniciaba su leyenda debutando con este “Naturally” por aquel ya lejano 1972. Un disco íntimo, con un estilo propio y “relajado”,marcado por el sello particular, característico e inconfundible que sólo J.J. sabe imprimir.

Contiene el clásico entre clásicos “Call Me The Breeze”, del que formaciones como Lynyrd Skynyrd versionaban en su memorable “Second Helping”, el extraordinario  “After Midnight” (después de medianoche), fue popularizada por Eric Clapton en su primer álbum de 1970.  Este tema, es el resultado de una grabación demo que no tuvo mucha repercusión y que J.J. Cale realizó en 1966. Poco tiempo después se convertía en un gran éxito, incluyéndolo en este “Naturally”.

Otros como “Crazy Mama”, “Magnolia”,”Nowhere Train”, “Call The Doctor”, “Clyde” “Crying Eyes”… indescriptibles…demuestran una delicadeza musical fuera de lo común. Una grata sensación de calma y sensibilidad transmite esta obra llamada “Naturally”, conformada por temas cortos y que no sobrepasan los tres minutos de duración, pero cuando estos llegan a tus oídos…

Finalizaba este álbum, y entraba en los anales del rock, de la mano de su peculiar y enigmático creador, un tipo sencillo, apartado de los focos, del estrellato, de los escenarios y que a lomos de su inseparable guitarra, sus pantalones desgastados, y su camiseta como única vestimenta, fue capaz de darle la vuelta al complejo universo musical. Graba y actúa cuando le apetece, ninguna discográfica le dice lo que tiene que hacer y alterna períodos de varios años de inactividad y nunca sabes dónde se encuentra…

El mundo del rock le debe mucho a J.J. Cale, y es la ley de este blog  recordar a aquellos que hicieron tanto por la música. Desde mi punto de vista, el legendario Eric Clapton siempre tendrá una deuda eterna con este enorme artista.

Así son las cosas… y así te las hemos contado.

Muddy Waters – Hard Again (1977)

El gigante del blues Muddy Waters regresaba a lo más alto bien entrados los setenta, gracias a una excitante y estrecha colaboración con el “Albino de oro”, Johnny Winter, rescatándolo para una segunda juventud en un importante momento, atrayendo tanto a la gente joven , como al propio Muddy, al blues, y a la música en general.

En 1976, después de varias décadas de matrimonio con la histórica “Chess Records”, (la más importante discográfica del blues, con sede en Chicago), se le ofrece la oportunidad de grabar en el sello “Blue Sky”, un sello filial de Columbia en el cual Johnny era el mánager, puesto que la Chess vendía la compañía y todas sus grabaciones a la MCA.

Johnny Winter , explosivo guitarrista de blues rock durante los 60 y ya considerado una superestrella en los setenta, era un especialista del blues puro, visceral y de raíces o también denominado “Deep Blues”. Enseguida crearon una atmósfera especial desde los primeros instantes, con estas  grabaciones devastadoras y su próspera amistad.

Este álbum, conformado por nueve temas más un bonus track (Walking Trough The Park) en la edición de 2004, y compuestos todos por él, excepto uno perteneciente a Dixon, no puede comenzar mejor que con el contundente y emblemático “Mannish Boy”, dónde ya nos seduce y prepara para el resto del disco. “Bus Driver”, “Little Girl” nos muestra el blues tradicional, más lento y exponiéndonos todo el potencial guitarrero, alternando  la eléctrica convencional  y maestría a la “slide”.

“Jealous Hearted Man”, “I Can´t Be Satisfied”, acústico dónde se nota la complicidad de todos sus miembros y que te transporta en un viaje en el tiempo, a una vieja plantación….  “Deep Down in Florida”, “Crosseyed Cat”, “I Want To Be Loved” son otros fundamentales, algunos ya viejos conocidos desde los 50, que componen éste clásico contemporáneo.

La formación para éste clásico estuvo compuesta por antiguos compañeros de Muddy durante los cincuenta como el incombustible Pinetop Perkins, considerado uno de los mejores pianistas blues de todos los tiempos, (recientemente fallecido en marzo de 2011 y que a sus 97 años aún estaba en plena forma),  Willie “Big Eyes” Smith, de los más sobresalientes bateristas de blues,  y entre los excepcionales armonicistas de siempre, el gran James Cotton.

Éstos virtuosos músicos constituyen lo que se denomina la vieja escuela, mezclados con la juventud y frescura de Bob Margolin, a la guitarra y compañero de Muddy desde principios de los 70, Charlese Calmese, un joven bajista que aportó un moderno stylel-blues a sus sólo 24 años.

Y como no, la extraordinaria aportación de Johnny Winter y el propio Muddy , jefe del blues de Chicago, que con su Fender Telecaster roja a la que llamaba “The Hoss”, junto a su voz eterna, y su particular forma de interpretar, nos dejaron esta joya de incalculable valor.

Muddy Waters se llamaba McKinley Mongarfield , nació en 1915 en el Mississippi…

Ten Years After – Live At the Fillmore East 1970

El Fillmore East de Nueva York se inauguró en 1968, situado en Manhattan y propiedad del legendario productor Bill Graham, es uno de los lugares de culto para este arte musical denominado rock. La atmósfera que lo impregna es mágica, por su escenario han pasado mitos como Jimi Hendrix, The Allman Brothers Band, Crossby, Stills, Nash and Young, o los Derek & The Dominos de Eric Clapton, entre otras grandes estrellas de la época. Toda esta conjunción de factores, hacen de esta sala de conciertos una auténtica Catedral del  Rock and Roll y un punto de referencia para todos los músicos que han tenido la oportunidad de haber desplegado allí su indiscutible talento.

Y como no podía ser de otra manera, los Ten Years After de Alvin Lee situaron su nombre en el olimpo del Fillmore gracias a este inolvidable directo, en el que la guitarra de este fenómeno de la naturaleza llamado Alvin Lee cobra un protagonismo mayúsculo. Sus solos parecen haber salido de lo más profundo del averno, dejándose la piel en todas y cada una de sus actuaciones,  y que sumado al virtuoso bajista Leo Lyons, junto al sensacional batería Ric Lee, y Chick Churchill al órgano, obtienen como resultado una poderosa obra de rock and roll en su estado más puro.

Iniciábamos la primera parte del álbum con el genial clásico “Love Like A Man”, para seguir con la excelente versión “Good Morning Little Schoolgirl” del bluesman Sonny Boy Willianson, la vibrante “Working On The Road”, los solos de batería de Ric Lee en “The Hobbit”, la melódica “50,000 Miles Beneath My Brain”, que comienza con un ritmo lento y pausado, para terminar con unos riffs endiablados, los infinitos diecinueve minutos de duración de “Skoobly-Oobly-Doobob/ I Can’t Keep from Crying Sometimes (de Al Kooper)/Extension On One Chord, son toda una explosión de rock, que contiene el famoso riff del “Sunshine of Your Love” de la banda británica Cream. La similitud de este riff es de una categoría excepcional y por un instante, te hará recordar a los mismísimos Clapton, Jack Bruce y Ginger Baker.

La segunda parte incluye “Help Me”, dieciséis minutossin palabras. El histórico “I’m Going Home”, tema que interpretaron un domingo cualquiera, en el festival de Woodstock’69 y que catapultó a Alvin Lee y a sus Ten Years After al estrellato del panorama rock, realizando una memorable actuación. “Sweet Little 16”, y “Roll Over Beethoven”, un homenaje al rock de la década de los 50, versiones muy acertadas de dos grandes clásicos de uno de los pioneros de este género, Chuck Berry. Para finalizar, “I Woke Up This Morning” y “Spoonful”, esta última perteneciente a uno de los reyes del blues, Willie Dixon.

Desafortunadamente, el Fillmore East cerró sus puertas para siempre en junio de 1971, pero la espectacular cultura musical que nos dejó, la variedad y calidad de los músicos que allí se dieron cita, será inigualable a cualquier otro lugar  en el que se celebre un concierto de rock.

Diez años antes, y cuarenta y dos después, con los Ten Years After de Alvin Lee, el rock and roll, ha sido mucho más grande.

Roy Buchanan – Live Stock (Polydor 1975)

Con todos ustedes…

 “The Best Unknown Guitarist in the World.

“El mejor guitarrista desconocido del mundo”

Y así fue presentado Roy Buchanan en un show de la televisión americana denominado PBS (Public Broadcasting Serviceque viene a significar Servicio Público de Divulgación, siendo una cadena de televisiones públicas extendidas por todo el territorio, ofreciendo diversos  contenidos y con mucha repercusión en los Estados Unidos.

Aunque Roy ya llevaba tocando desde finales de los cincuenta, teniendo cierto éxito como guitarrista, colaborando con numerosos artistas y formaciones durante toda década de los sesenta, (algunos de ellos como la banda de  Ronnie Hawkins, que luego se convertiría en uno de los grupos más representativos de los sesenta, la legendaria The Band), no daba el salto definitivo hasta principios de los setenta, concretamente en 1972, comenzando una espléndida carrera como solista, de una manera elitista y llena de temas excelentes dentro del sello Polydor.

“Live Stock”, grabado en directo en el New York City At Town Hall a finales de 1974 y editado al año siguiente, contiene siete cortes de diferentes estilos, la mayoría son versiones que realizó de temas clásicos pertenecientes a otros músicos.

Iniciábamos con el popular “Reelin´and Rockin”, compuesta por Roy Milton en losalbores del rock and roll allá por 1955, enla que Buchanan nos muestra su increíble versatilidad y rapidez a la guitarra.  La instrumental “Hot Cha”, otra acertadísima versión y una de nuestras preferidas junto a “Can I change My Mind”, (ésta última un memorable clásico de Tyrone Davis editada con gran éxito en 1968) de estilo más bien Soul, y con un impresionante Billy Price a la voz. “Further on up Road”, “Roy´s Bluz” y “I´m Evil” son la parte blues del álbum, cantando en dos temas, exponiéndonos su enorme virtuosismo y espectaculares solos marca de la casa.

Con un sonido limpio y redondo junto a una sección rítmica demoledora y unos teclados inspiradísimos, Roy Buchanan nos regala este “Live” a mediados de los setenta, como maestro de maestros a lomos de su Fender Telecaster del 53, y siendo uno de los pioneros más representativos de éste instrumento al que le llamaba “Nancy”.

 Roy Buchanan, pudo cambiar la historia del rock cuando los Rolling Stones después del fallecimiento de Brian Jones,  organizaron un casting para contratar un nuevo guitarrista, y en el que se rumoreaban nombres como Rory Gallagher, Chris Spedding, Mick Taylor  o el mismísimo Eric Clapton.

Roy rechazó la oferta, afortunadamente, para dejarnos una de las obras más personales, dignas y brillantes de esa época.

Roy Buchanan (guitarra y voz), Billy Price (vocal solista), John Harrison (bajo), Byrd Foster: (batería), Malcom Lukens,  (teclados)

Bob Dylan – Highway 61 Revisited

En el centro de este universo infinito llamado rock and roll, se encuentra una estrella que brilla con luz propia, esta emite un poderoso resplandor que sobresale por encima de las demás, su nombre es “Highway 61 revisited”. Clásico entre clásicos, se publicó en 1965, en un día de conjunción de astros favorable, en el que Bob Dylan iluminó el cielo del rock dejándonos una obra musical de una altura sin precedentes,  y de las más influyentes de la historia de la música contemporánea.

Pero este “Highway 61 revisited”, sexto en su discografía, no se puede entender sin el respaldo de su virtuosa banda de rock, formada por uno de los héroes de la guitarra, Michael Bloomfield, el legendario Al Kooper (órgano y piano),  Harvey Brooks (bajo), Paul Griffin (órgano y piano), Charlie McCoy  (guitarra),  Frank Owens (piano) Russ Savakus (bajo) y  Sam Lay  a la batería, este último, integrante de la  monumental “The Paul Butterfield Blues Band”.

Álbum adelantado a su tiempo, se puede sentir al Dylan poeta en todos y cada uno de sus temas.  Surgió en una época convulsa, ya que a cierto sector de puristas del folk americano le incomodaban los “aires rock” que cubren al genio de Minessota.  

Contiene una de las mejores composiciones rock del siglo XX: “Like A Rolling Stone”, y de las más versionadas por formaciones posteriores. Se acerca al blues, veloz en “Tombstone Blues”,  la sutileza de “Just Like Tom Thumb’s Blues, los toques eléctricos de “Highway 61 revisited”, de la que numerosos bluesman como el tejano Johnny Winter, interpretaban años después en varios de sus discos más memorables. En “From Buick 6”, el órgano y la armónica cobran un protagonismo mayúsculo, otorgándole cierta similitud con “Like A Rolling Stone”, los ritmos pausados, combinados con sonidos acústicos y eléctricos dan lugar a la genial “It Takes a Lot to Laugh, It Takes a Train to Cry”, las bellas baladas “Queen Jane Approximately”, “Ballad of a Thin Man”, y “Desolation Row”, muestra la pureza del folk, que despide esta obra.

Y así finalizaba esta aventura, denominada ““Highway 61 revisited”, con la que Dylan dió un giro totalmente inesperado a su carrera, nos propuso un inolvidable viaje por aquella Autopista 61,  indicándonos el camino, y una vez que concluyó este recorrido… la historia del rock cambiaría para siempre.

Eterno.

 

The Rolling Stones In Concert – `Get yer ya-ya´s out! ´ (DECCA 1969)

Una nueva etapa comenzaba para los Stones en 1969, después del desafortunado fallecimiento del co-fundador de la banda Brian Jones. Ese mismo año se embarcan en una nueva gira americana tras varias temporadas sin actuar por esos lares. Denominada “American Tour”, sirve para presentar a un jovencísimo Mick Taylor de veinte años de edad. Un guitarrista excepcional, con mucho talento, y que viene de tocar en tres excelentes álbumes junto a los Bluesbreakers de John Mayall.

Durante el mes de noviembre actuaron por algunas de las ciudades más importantes de los Estados Unidos (un total de catorce), usando por primera vez equipos mucho más sofisticados de amplificación como Ampeg.

Sus mejores ingenieros desarrollaron los impresionantes SVT (Super Valve Tecnologhy), éstos llegaban a 300 Watios, superando en 100W a marcas de la categoría de Marshall y Fender, imprimiendo una potencia de sonido espectacular y llegando a mucho más en estadios cerrados y grandes teatros, dada la ya profesionalización del Rock junto a los grandes eventos. La magnitud de estos equipos era tal, que la propia fábrica incluyó una leyenda en la que se podía leer: “Este amplificador es capaz de ofrecer niveles de presión acústica que puede causar daños auditivos permanentes.”

Utilizan las últimas fechas de la gira para grabar este directo en el coliseo Madison Square Garden de Nueva York, en dónde el grupo fue presentado como <<La mejor banda de Rock and roll del mundo>>, comenzando así su actuación. Acto seguido “Jumpin´Jack Flash”, para ir calentando motores. Esta gira, contó con teloneros de lujo como Ike and Tina Turner, B.B. King y en ocasiones Chuck Berry (dos obras suyas son interpretadas en este live, los rocanroles “Carol” y “Little Quennie”).

El resto de temas, proceden de su anterior álbum “Beggars Banquet”, y del que saldría unos días después “Let it Bleed”, dos grandes clásicos de los Rolling Stones. Impresionante el “Sympathy for The Devil” intercalándose los guitarristas Keith y Mick T. regalándonos dos punteos magistrales para la posteridad. “Midnigth Rambler”, otra interpretación histórica con un Mike Jagger pletórico a la armónica. Maravillosa, “Love in vain” composición de Robert Johnson con un toque slide genial, “Stray Cat Blues”, “Live With Me” y “Street Figting Man” definen perfectamente la música de los Stones. Uno de los más versionados que también figuran es el “Honky Tonk Women”, sin palabras.

Mick Jagger, Keith Richards, Charlie Watts, Bill Wyman, Mick Taylor y Ian Stewart (éste ultimo fue fundador del grupo, y aunque no se suele mencionar, sería un pilar esencial de la formación, aparte de un virtuoso pianista), nos dejaron al final de la década de los sesenta uno de los mejores directos de la historia del rock, en una época muy convulsa, llena de importantes acontecimientos y que, en cierta manera se notaba en cada uno de sus shows, con un público más entregado de lo habitual.

Algunas actuaciones de este directo se pueden ver en la película “Gimme Shelter”, un extenso documento visual sobre la banda publicado en 1970. La portada del disco es obra de uno de los mejores fotógrafos de la moda de los sesenta, David Bailey.

Unos días después y sin estar programada su intervención, serían invitados a tocar en el legendario concierto de Altamont, pero bueno, eso es otra historia….

Agradecimientos…

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