Janis Joplin – I Got Dem Ol´ Kozmic Blues Again Mama! – (Columbia 1969)


Janis Joplin es una de las cantantes más destacadas que ha visto nacer el siglo XX. Pese a su corta vida, nos dejó una pequeña obra, pero a su vez intensa e imborrable. Aclamada como la mejor vocalista de todos los tiempos, las alabanzas que recibió fueron infinitas. Incluso, el New York Times llegó a publicar: “es un verdadero talento de la música pop, tan notable que hace años que no emerge alguien así

Originaria de Texas, en 1963 se traslada a San Francisco acompañada de  Chet Helms, un amigo de la infancia que la introduce en el mundo de la música y entra a formar parte como co-vocalista en la “Big Brother & The Holding Company”, un grupo inmerso en la corriente psicodélica del momento. Actúan en un sinfín de locales de la bahía y cosechan gran repercusión, sobre todo después de tocar en el Monterey Pop Festival de 1967. En aquel legendario concierto interpreta uno de sus clásicos más brillantes, el mítico ”Ball & Chain”. Con una voz  poderosa y desgarradora, deja boquiabiertos a los miles de afortunados que allí presentes. Destacar que Janis Joplin es influenciada por cantantes femeninas como Big Mama Thornton, Bessie Smith o Huddie “Leadbelly” Ledbetter.

Después de varios años en la banda de rock-psicodélico que vio nacer la voz del mito, y de grabar el clásico “Cheap Thrills”, Janis Joplin cambia de rumbo y forma una banda más orientada al blues, soul, y también se atreve con el funky. Para ello, se lleva a su compañero de la Big Brother, el guitarrista Sam Andrew.

La Kozmic Blues Band estaba constituida por músicos más profesionales, siendo el enigmático productor Albert Grossman el responsable del tremendo éxito de la Big Brother. Tiempo después, lo sustituye Gabriel Mekler, que aparte de productor también colabora en el álbum a los teclados.

Incorporan una gran sección de vientos con Cornelius “Snooky” Flowers (saxo barítono), Terry Clements (saxo) y Luis Gasca (trompeta), una buena base rítmica y teclados. Músicos brillantes que dan  un  cambio de aires pasando a ser por primera vez la banda de Janis Joplin. El álbum también cuenta con la ayuda de sus dos amigos Mike Bloomfield y Nick Gravenites, que componen temas como “Work Me Lord”  con  Sam Andrew a la guitarra líder.

La aportación de estos músicos y la voz de Janis, convierten a este disco en imprescindible, incluyendo clásicos de sobra conocidos como “Try (Just  A Little Bit Harder)”, tema que abre el álbum, “Maybe”, balada maravillosa dónde se aprecia la ternura de Janis con un marcado estilo soul. En “One Good Man” desgrana un blues acompañado del héroe de la guitarra Mike Bloomfield y en “To Love Somebody”, versiona el popular tema de los Bee Gees y que el mismísimo Otis Redding iba a grabar en el 67 , pero un fatal accidente aéreo se lo impidió. Otros cortes extraordinarios son el “Kozmic Blues”, el lamento de “Little Girl Blue” y la soberbia “Work Me Lord”, de estilo góspel,  dónde Janis nos deja su característico sello y  voz única.

Janis Joplin es uno de los iconos del rock más representativos de la historia. Se le recuerda por su libertad, por su música, por su aspecto hippie, por su frescura, por su talento, por su voz, y por su desgraciado fallecimiento en 1970 a los 27 años. En el cielo del rock toca una banda eterna que se llama el club de los 27. Janis ya está al lado de los más grandes. Janis está al lado de mitos como Hendrix, Jim Morrison o Brian Jones.

La Perla, Janis Joplin, llegó a expresar con motivo de su soledad:<<Me siento tan inútil aquí  abajo, sin nadie a quien amar. A pesar que he buscado por todos lados, no puedo hallar a nadie que me ame, que sienta mi cariño>>

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