Koko Taylor – I Got What It Takes (Alligator 1975)


La ciudad de Memphis en los Estados Unidos, tuvo el honor de ver nacer en 1938 a Cora Walton (Koko Taylor), una de las mejores intérpretes de blues de la historia, una mujer procedente del pantano, poseedora de una voz grave y contundente, que con el paso del tiempo se ganó más que merecidamente, el apodo de “The Queen of The blues”.

Comenzó desde su infancia a cantar en las iglesias y por aquella época era habitual que las chicas de su edad se decantasen por el góspel. Pero  rápidamente, se dio cuenta que su verdadera pasión era el blues tradicional, un género que por esas fechas emitían las estaciones de radio sin descanso,  por las que desfilaban continuamente grandes nombres del blues  como B.B. King,  Sonny Boy Williamson, Howlin´Wolf o Elmore James y que a su vez le sirven de gran influencia.

Con el pseudónimo de “Koko Taylor”, se instala en Chicago en 1953, ciudad  en dónde se empapa de blues y actúa en  múltiples locales y tabernas del South-Side. En cierta ocasión, le presentan al famoso productor y pinchadiscos Big Bill Hill,  personaje esencial en la trayectoria de Koko Taylor, que le dio referencias positivas al rey midas del blues,  Willie Dixon. Posteriormente,  la joven Koko firmaría en 1963 por la clásica discográfica Chess Records.

Bajo el amparo del músico, compositor y productor Dixon, que por aquella etapa se encontraba colaborando para artistas de la talla de Muddy Waters, Otis Rush, Little Walter o Howlin´Wolf entre otros, le proporciona un tema a Koko para estrenarse con su primer single.

Y “Wang Dang Doodle”, sería el tema escogido, ya grabado anteriormente por Wolf, pero que catapultó a Koko Taylor hacia el estrellato en 1965. Con su magnífica voz negra y arropada por el mítico guitarrista de seis dedos Hound Dog Taylor y el malogrado armonicista Little Walter, vendió un millón de copias, llegando incluso a  tener una fuerte repercusión en la vieja Europa, continente en dónde sería constantemente demandada.

Tras un éxito enorme y un trabajo incesante rodeada de virtuosos músicos, se embarcó en giras larguísimas y realizó variedad de álbumes. Y por fin,  la industria del blues y su clientela  entendieron a la perfección la necesidad de incluir por fortuna, mujeres en este arte al que denominamos blues.  Koko fichó en 1975 por Alligator Records, un sello emergente por aquella década, que dotó de frescura y nuevos talentos al blues de Chicago.

El primer álbum que grabó en Alligator  fue este “I Got What It Takes”, hoy en día un clásico, en el que Taylor estuvo acompañada de unos músicos veteranos,  como el fino guitarrista Migthy Joe Young, el también guitarrista Sammy Lawhorn, el saxofonista Abb Locke, Bill Heid a los teclados, Cornelius Boyson al bajo y Vince Chappelle a la batería. Todos ellos, formaron una parte muy importante en bandas y artistas consagrados durante los setenta, tocando con estrellas como Muddy Waters, Fenton Robinson o Johnny Taylor.

 “I Got What It Takes” contiene once joyas sin el más mínimo desperdicio y fue producido por la propia Koko, Joe Young y Bruce Iglauer. El álbum fue grabado en los “Sound Studios” de Chicago y como ya mencionamos previamente, fue el primero en el sello del lagarto, siendo un total de nueve, los grabados para esta legendaria compañía.

Inicia con una versión del popular “Trying To Make a Living”, un tema movido, que ya nos prepara para el resto del álbum. Seguidamente, tendrá lugar  el que da nombre al disco: “I Got What It Takes”, propiedad de Willie Dixon y ejecutado al más puro estilo Chicago.

Uno de los puntos álgidos es  “Voodoo Woman”, compuesto por Taylor, en dónde nos muestra la fuerza de su voz y la corriente por la que atravesaba el blues en los setenta. Sencillamente magistral.

Otros fundamentales son el versionadísimo “Big Boss Man” con excelente saxo, “Happy Home”, espléndida  slide, un rotundo “Blues  Never Die” de  Otis Spann, el funky en “Find A Fool” o la maravillosa balada  “That´s  Why I´M Crying”, son simplemente geniales.

Koko Taylor es puro blues y aunque desgraciadamente nos dejó para siempre en 2009 a los 80 años, hemos podido disfrutar de su música, de su sentimiento desmedido por el blues y de la poderosa atracción de una voz única e irrepetible.

Con todos vosotros la reina del blues….

7 Respuestas a “Koko Taylor – I Got What It Takes (Alligator 1975)

  1. Ay, ay, ay… ese caracter tan fuerte, no deja respirar en ningun momento ese tipo de mujeres… o se odian o se aman, simple jajaja… (Digo esto porque el Blues se basa en gran parte de la actitud y se nota que esta es una mujer fuerte).

  2. Pingback: Lonnie Mack – Live! – Attack of the Killer V (Alligator Records 1989) | Rock And Roll Is My Addiction

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