Leslie West – Mountain


El  debut en solitario del guitarrista neoyorquino Leslie West, le sirve para consagrarse como uno de personajes más carismáticos de la escena musical de finales de los 60 y 70. Poco tiempo después, el gran Leslie funda “Mountain” una los grupos más representativos del rock . Curiosamente, bautizó a su banda con el mismo nombre que da título a este primer álbum.

En 1969, Leslie West se asocia con Félix Pappalardi para crear “Mountain”, tomando como base de su música estilos como blues rock o el hard rock, muy influenciados por mitos como Jimi Hendrix o Eric Clapton. El resultado de esta unión fue soberbio . Viven del directo, su hábitat natural,  y dejan una profunda huella en el festival de Woodstock 69 realizando una espectacular actuación.

Centrándonos en el disco, haremos mención a los músicos que participaron en este trabajo: Leslie West (guitarra y voz), Felix Pappalardi (bajo y teclados) Norman D. Smart II (batería) y Norman Landsberg (órgano). En su edición original se publicó en julio de 1969 por el sello Windfall Records y consta de once pistas. En 1996, sale a la luz una nueva redición por Columbia Records. Fue producido por Felix Pappalardi, un genial músico procedente del Bronx (Nueva York) que tuvo un papel fundamental en el desarrollo de bandas históricas como Cream.

Abre el álbum con  “Blood Of The Sun”, todo un clásico que va directo al corazón y en dónde sentimos la potente voz de Leslie. Continúan con los suaves ritmos de “Long Red”, en dónde los teclados de Pappalardi cobran un protagonismo mayúsculo. Siguen con el aire hard rock que cubre a “Better Watch Out”, para llegar a nuestro querido blues rock a cargo de “Blind Man” con el que  nos van preparando para el resto del LP.

Uno de los momentos culminantes tiene lugar con “Baby, I’m Down”, envuelto por espléndidos rifss y marcado por la desgarradora voz de Leslie. Con “Dreams of Milk and Honey”, West nos demuestra su fantástica técnica a las seis cuerdas. Rodeada de cierta calma, se presenta “Storyteller Man”, con la que nos relajaremos un poco… hasta que suenan los primeros acordes de esa antológica pieza llamada “This Wheel’s on Fire”, propiedad de Dylan y del bajista de The Band, Rick Danko.

Se aproximan a la psicodelia con “Look To The Wind” y Southbound Train, esta última una auténtica joya, de las mejores canciones que nos encontraremos en el álbum. También hay espacio para la sensibilidad, reflejada en “Because You Are My Friend”, con el que ponen punto y final a esta obra. El infortunio, se cebó con los integrantes de Mountain: en 1983, Felix Pappalardi es asesinado por su esposa Gail Collins, coautora de varios de los temas de esta agrupación.

Así concluye este álbum y comienza la leyenda del virtuoso Leslie West, aquel que en su día no obtuvo el reconocimiento que  merecía por parte de los analistas. Apodado «The King of Tone», en 2011 se le amputa una pierna por problemas causados por la diabetes y su excesivo peso. En la actualidad, Leslie corona la cima del rock salvando toda clase de obstáculos. Ofrece conciertos desde una silla, deleitando al público con su extraordinaria forma de tocar la guitarra. A su carácter innovador lo arropa una creatividad que no entiende de límites, situándose como uno de los músicos más importantes que ha dado el rock.

8 comentarios en “Leslie West – Mountain

  1. Maximiliano

    Un Clásico, el gordito ese es GENIAL y claro, también es genial Félix Pappalardi (Gran compositor junto a su esposa, lamentablemente su muerte se pudo evitar.. pues la esposa lo mató porque le fue infiel). Fuera de esto es un Blues-Rock genial lleno de Riffs y solos, de mis preferidos de bandas conocidas.

    1. Auténticamente genial… un gordito muy pero que muy especial, que nos ha regalado riffs e instantes memorables para el rock. La locura de la esposa de pappalardi… madre mía… !! ataque de celos !!! Un saludo y gracias por venir.

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