Otis Spann – The Biggest Thing Since Colossus (Blue Horizon 1969)


Otis Spann (The Biggest Thing Since Colossus)

Todo comienza durante la primera gira de los británicos Fleetwood Mac por los Estados Unidos en 1968. En esa dorada época, se fraguan unas fructíferas relaciones musicales con varios de los artistas más granados del blues del momento. Fusionaron el más puro estilo Chicago y del Delta, con el emergente blues anglosajón ya iniciado desde los albores de los años 60.

Después de una espectacular acogida tras una de estas colaboraciones, que fueron recogidas en el soberbio “Blues Jam in Chicago” (grabado por artistas de la talla de Willie Dixon, S.P Leary, Walter Horton, Buddy Guy u Otis Spann, junto a jóvenes talentos ingleses como Fleetwood Mac, entre los que figuraban Peter Green, John McVie, Danny Kirwan y Mick Fleetwood,) los Fleetwood Mac se empapan de auténtico blues, e inician un nuevo proyecto encabezado por el legendario pianista Otis Spann y su inseparable baterista S.P. Leary

El resultado que obtuvieron fue este The Biggest Thing Since Colossus”, segunda colaboración con algunos miembros de Fleetwood Mac,  unidos a la veteranía del  pianista Otis Spann. Un gran disco que blues,  que aunque no es muy conocido, se consolidó como uno de los grandes clásicos de los años 60.

Como la inmensa mayoría de artistas de este género, Otis Spann nace en una pequeña granja en el Delta del Mississippi en marzo de 1930. Desde muy joven destaca en su faceta de pianista, cantante y compositor, rodeándose de viejas leyendas como Sunnyland Smith, Little Brother Montgomery o su verdadero ídolo, Big Maceo Merryweather.

OS

Otis se traslada a Chicago, ciudad en dónde alcanza un protagonismo mayúsculo, gracias a su peculiar forma de tocar el piano. Tras ganarse un lugar importante en el mundo del blues, comienza a grabar en la casa discográfica Chess Records”, codeándose con mitos como Howlin´Wolf o Bo Diddley, y pasa a formar parte de la banda de Muddy Waters, dónde se situa como un pilar básico y en la que permanece hasta 1968.

A mitad de la gira americana de los Fleetwood Mac, surge la idea de grabar con uno de los bluesman más carismáticos de aquellos años, pero con la condición de que Otis Spann tocaría con su compañero y baterista predilecto, S.P Leary). Desplazó a Mick Fleetwood, lo que, al contrario de lo que pueda parecer, le resultó tremendamente gracioso, llegando a comentar que de esa manera podía “aprender la técnica de un baterista veterano de blues, lo cual podía ser básico en su formación”.

El disco se graba en enero de 1969 en los Tempo Sound Studios de Nueva York, para el sello discográfico “Blue Horizon, bajo la producción de Mike Vernon. Como ya es costumbre, haremos mención al personal que hizo posible esta obra: Otis Spann (piano y voz), Peter Green y Danny Kirwan (guitarras), John McVie (bajo) y S.P. Leary (batería).

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El álbum contiene diez pistas, en su mayoría compuestos por Otis Spann y destacan clásicos como My Love Depends on You,tema dónde sobresale el piano de Otis y la magistral guitarra de Peter Green. Continúan con un rítmico Walkin”, dónde  el batería S.P Leary sorprende con un fugaz solo de batería. El blues más puro, hace acto de presencia en canciones como Temperature Is Rising (100.2ºF), I Needs Some LovingAin´t Nobody Bussiness”, todo un hit propiedad del bluesman Jimmy Whitherspoon.

Los Fleetwood Mac , aportan su característico estilo británico en cortes algo más movidos como Dig You”, o en She Needs Some Loving”, que se convierte en uno de los temas más recordados del LP, al igual que Someday Baby”, que cierra el disco.

Con la curiosa portada de un ciervo volante (de la familia de los coleópteros, Lucanus Cervus), sobre un fondo rojo intenso, The Biggest Thing Since Colossus nos deja el testimonio de un disco clásico, sencillo y atemporal. Fue llevado a cabo por uno de los mejores grupos del blues rock, acompañados de uno de los máximos exponentes que ha dado el blues.  Todos ellos, nos transmitieron el exquisito sabor y la intensidad del blues en su estado más puro.

El gran Otis Spann falleció en 1970, a los 40 años de edad, víctima de un cáncer de hígado. Así concluye esta aventura y los Fleetwood Mac siguieron su propio camino. En años venideros cosecharon un rotundo éxito, pasando por uno de los momentos más álgidos de su ya extensa carrera…

4 comentarios en “Otis Spann – The Biggest Thing Since Colossus (Blue Horizon 1969)

  1. Maximiliano

    No lo he escuchado, lo escucharé en una semana de estas. De todas formas Otis Spann da confianza.

    Es que hoy día mientras escuchaba música se me inflamó todo el oído derecho y me duele más que la mierd…. y no puedo escuchar música… Lo peor es que no sabía que existiese síndrome de abstinencia musical :(.

  2. Maximiliano

    He escuchado algunas partes, no el disco completo. Lamentablemente no lo podré escuchar en un buen tiempo por culpa de que me entro una infección al oído de aquellas, así que tendré que sufrir una dura abstinencia musical que no sé si saldré vivo de ella, jaja.

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