Aretha Franklin – Lady Soul (Atlantic 1968)


Lady Soul

La diva de la canción Aretha Franklin ya consagrada como gran dama del soul, irrumpe en 1968 con Lady Soul un espléndido disco de soul, blues y rythmn & blues. Se graba a lo largo de 1967, un año mágico que resulta crucial para la música. Por aquella época emergen de nuevo estilos como el blues y el soul, dentro de la reciente historia de la música pop del momento.

Aretha nace en Memphis (Tennessee), – ciudad legendaria para la música – en 1942, pero desde la infancia se cría en los barrios industriales de Detroit. Hija de padre predicador y madre cantante de góspel, su padre pronto vio en ella un enorme potencial, que la lleva a rodearse de las voces más influyentes del género, como Mahalia Jackson o grandes vocalistas del jazz como Dinah Washington y Ella Fitzgerald, que la inicia en el piano.

Tras una etapa en su carrera dedicada al góspel, y grabando para prestigiosos sellos como Columbia o Harmony, a mediados de los 60 da un paso en su carrera fichando por Atlantic Records, un sello especializado en jazz y soul. Después de cosechar un rotundo éxito con sus dos primeros trabajos para la Atlantic, llega “Lady Soul”, grabado durante los meses de febrero, junio y diciembre de 1967. De manera oficial, el disco es lanzado el 22 de enero de 1968, bajo la producción de Jerry Wexler. El ingeniero de sonido fue Tom Dowd, que demostró una vez más su especial olfato y talento para la música.

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Para la grabación del LP la Atlantic Records pone toda su maquinaria en funcionamiento y cuenta con un magnífico elenco de músicos: la celebradísima sección rítmica de los miembros de la “Muscle Shoals, que providencian un perfecto acompañamiento musical, apoyados por las “Sweet Inspirations”. Como dato curioso, dos integrantes de las Sweet Inspirations eran sus dos hermanas Emma y Carolyn Franklin, junto a Cindy Houston.

Una mención honorífica merece la sección de vientos, liderada por el excelente saxofonista King Curtis, y otros invitados de lujo como Bobby Womack, Joe South o el guitarrista Eric Clapton, militando por aquel entonces en el grupo Cream, entre otros no menos conocidos.

El álbum contiene diez temas y comienza con un clásico de Don Covay llamado “Chain Of Fools, de claro estilo rythmn & blues. Con unos sobresalientes coros, sentimos la irrepetible voz de Aretha y su peculiar forma de tocar el piano. Y de manera instantánea, “Chain Of Fools, se convierte en un habitual de su extensa carrera. Continúan con una versión funky de James Brown “Money Won´t Change You” y con la clásica de Curtis Mayfield denominada “People Get Ready”, una bella versión de Lady Soul.

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Una de las canciones estrella es la balada “(You Make Me Feel Like) A Natural Woman”, dónde pone de manifiesto su impresionante voz. Good To Me As I Am To You”, es un tema blues compuesto por Aretha y sorprende la colaboración con el héroe de la guitarra Eric Clapton. Otras pistas remarcables son Come Back Baby de Ray Charles, o la deliciosa versión de los The Young Rascals “Groovin”. Para finalizar, una melancólica “Ain´t No Way”, acompañada por el virtuoso saxo de King Curtis.

Aretha Franklin deposita un gran sentimiento en sus canciones. Miss Franklin tiene una habilidad innata para combinar diferentes estilos y atraparnos en el soul , y hace de este álbum un clásico apto para todos los públicos. En la actualidad, nos sigue deleitando con su voz y sus interpretaciones pasados ya los setenta años de edad. Aretha reina desde su trono del soul.

6 comentarios en “Aretha Franklin – Lady Soul (Atlantic 1968)

    1. Hola Gonzalo, sin dudarlo una etapa muy, pero que muy gloriosa, siempre hemos sentido especial admiración por Miss Franklin, toda una leyenda del soul, pero también aportó muchas cosas al rock, colaboraciones con artistas míticos como duane allman o eric clapton y muchos, muchos más. Un abrazo.

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