King Curtis – Live at Fillmore West (Atco 1971)


King Curtis (Live at Fillmore West)

A principios de los años 70, el saxofonista King Curtis se encuentra en un gran momento de popularidad, ocasión que aprovecha para consolidar una estrecha relación profesional con Aretha Franklin y para la consecución de varios shows transcendentales de ambas trayectorias.

Estos conciertos, tuvieron lugar en marzo de 1971 en el auditorio Fillmore West de San Francisco, propiedad del célebre promotor Bill Graham. Para su realización, ejecutaron una maniobra espectacular que ideó el periodista Jerry Wexler: pretenden llegar a la audiencia hippie de San Francisco, pasando por la música soul y también por el blues, la «música del alma”.

Curtis Ousley, más conocido por el sobrenombre de King Curtisnace en 1934 en Fort Worth (TexMemphisas). Comienza su carrera en la década de los 50, especializándose en géneros que abarcan desde el soul-jazz, southern-soul, R&B o el harp bop. En esta época, graba para un elevado número de compañías discográficas de Nueva York y se convierte en un virtuoso saxofonista, obteniendo mucho éxito con temas como el clásico “Soul Twist”. Todo ello, le valió para poder fichar por el gigante discográfico “Atlantic Records en 1958.

Durante los 60, decide cambiar de sello discográfico. Pero curiosamente, vuelve a recalar en Atlantic Records en una nueva segunda etapa y colabora con algunos mitos del soul. Consigue el tan ansiado reconocimiento, y se sitúa como director musical de la dama del soul, Aretha Franklin.

Para la grabación del disco, King Curtis formó un dream team: Cornell Dupree (guitarra), Jerry Jemmont (bajo), Bernie “Pretty” Purdie (batería), Truman Thomas (piano eléctrico) y Pancho Morales (congas). Por si fuera poco, a estos extraordinarios músicos los acompaña como estrella invitada el genial Billy Preston a los teclados y la incendiaria sección de vientos The Memphis Horns”.

KCII

El disco se publica en julio de 1971 por el sello subsidiario de la Atlantic, ATCO. Fue producido por el propio King Curtis y el galardonado Arif Mardin. Incluye nueve temas, en su mayoría instrumentales, abriendo con uno de sus hits de los 60 Memphis Soul Stew, en el que Curtis presenta a la banda, terminando con un ritmo trepidante.

Continúan con la excelente versión de Procol Harum, “A Whiter Shade Of Pale, en dónde King Curtis nos demuestra su innata habilidad al saxo, junto a la enorme calidad de Billy Preston. Siguen con una versión desconcertante del famoso tema de los Led Zeppelin Whole Lotta Love”, esta vez en clave soul-funk, destacando el trabajo del baterista Bernard Purdie.

Una de las pistas más memorables del LP es I Stand Acussed”, soberbio saxo, que da paso a Them Changes”, otra de las conocidas versiones del álbum, perteneciente a Buddy Miles, ex baterista de Jimmi Hendrix. Los demás clásicos que completan el disco son: Ode To Billie Joe”, Mr. Bojangles con un solo sencillamente perfecto y la infernal versión de Stevie Wonder “Signed, Sealed Delivered (I´m Yours)”.

KCI

Finaliza con Soul Serenade”, uno de sus más celebrados éxitos de antaño, compuesta allá por 1963, y una de las canciones más sonadas en el repertorio de la The Derek Trucks Band”, una de las bandas más laureadas de la actualidad. En la redición en CD de 2006, se añaden cinco cortes alternativos.

Con un sonido glorioso y una atmósfera increíble, King Curtis se posicionó como  uno de los máximos exponentes de la música negra y gran saxofonista de R&B. Como testimonio, nos dejó este histórico long play en directo.

Unos meses después de la grabación, su carrera en estado de gracia y su vida se vieron truncadas de manera inesperada. El 13 de agosto de 1971, es asesinado en las escaleras de su apartamento de Nueva York. De este vil modo, se llevaron a esta gran estrella a la tumba, privándonos de su genuina música, en un año maldito para la historia del rock and roll.

4 comentarios en “King Curtis – Live at Fillmore West (Atco 1971)

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.