The Faces – First Step (Warner 1970)


FacesSurgidos en Inglaterra en noviembre de 1969 y para dar continuidad a los Small Faces, los rebautizados simplemente como “The Faces”, se forman básicamente con los integrantes más destacados de dos bandas transcendentales de la historia del rock británico, los Small Faces y The Jeff Beck Group.

De los Small Faces, con su sonido más bien de orientación mod y psicodélica, provienen el mítico bajista Ronnie Lane, el baterista Kenny Jones y el tecladista Ian McLagan, dejando a la otra parte del grupo seguir su propio camino, como el caso del gran Steve Marriot que finalmente recaló en las filas de los Humble Pie.

Y de la Jeff Beck Group, una vez disuelta en el verano de 1969, ya con un sonido más duro y con incursiones en el blues, proceden Rod Stewart, extraordinario vocalista de voz áspera y extraña, junto al guitarrista Ron Wood.

Esta virtuosa formación comienza en 1970 una carrera de éxitos mayúscula, a la par que Rod Stewart inicia varias grabaciones en solitario, originando una curiosa dualidad que en determinados momentos provocó ciertos  problemas internos en el seno de la banda.

Faces BandCentrándonos en el álbum, se grabó en los “De Lane Lea Recording Studios” de Londres  el 21 de Marzo de 1970 para la Warner  y fue producido por los propios Faces en un tiempo récord. En apenas cuatro meses, realizaron un espléndido trabajo,  aunque recibiendo duras críticas por parte de los analistas. Hoy en día, “First Step” se ha convertido en un disco de culto para los amantes del rock y que mejora  con el tiempo, como los buenos vinos.

Como ya hemos mencionado antes, la banda quedó conformada para este LP con Rod Stewart (voz y banjo), Kenny Jones (batería), Ronnie Lane (bajo y guitarra acústica), Ron Wood (guitarras, armónica) y Ian McLagan (órgano y piano).

Sin tiempo para realizar las composiciones, estos geniales músicos fueron capaces de atreverse con todo, demostrándonos una enorme madurez musical. Nos obsequiaron con diez auténticas perlas, llegando a versionar al mismísimo Bob Dylan en el tema “Wicked Messenger” que abre el disco. La personalísima voz de Rod Stewart se puede apreciar en bellas canciones como “Devotion”, la tristeza que impregna en “Nobody Knows” o en “Flying”, uno de los temas estelares del álbum, propiedad de John Baldry y arropado por una banda magistral.

FacesLa versatilidad de los Faces se pone de manifiesto en pistas como la folky “Stone”, los instrumentales “Pineapple And Monkey” o el “Looking Out The Windows”, con un Rod Wood absolutamente espléndido a la guitarra. Para finalizar el álbum, nos deleitan con “Three Button Hand Me Down”, que define a la perfección el sonido de los Faces.  

Para la posteridad quedará su divertida portada, tomada por el fotógrafo Martin Cook. En ella, podemos visualizar a todos los miembros de los Faces sentados, irónicamente sobresale en el centro de la imagen Ron Wood, que lee una revista de la época llamada First Step, para iniciados en el instrumento de las seis cuerdas, en la que se puede leer debajo de su título “cómo tocar la guitarra”, acompañados de Mickey Mouse con su pulgar levantado.

Así concluye esta obra y The Faces daban su “primer paso” hacia la gloria. En ese mismo año, se embarcaron en una gira por los Estados Unidos, dónde siguieron llamándoles “Small Faces”, (insertando el nombre en los discos originales americanos), y se lograron consolidar como una de las  grandes formaciones que ha dado el rock, rivalizando incluso, con los todopoderosos The Rolling Stones.

4 Respuestas a “The Faces – First Step (Warner 1970)

    • Hola Gonzalo, en cierto modo a este disco lo invade cierta leyenda, y lo etiquetaron como uno de los “peores”, pero desde mi opinión, mejora con el paso del tiempo, y por supuesto que habla mucho de la calidad presente. Un abrazo y gracias por tu visita y comentario, como siempre.

  1. Una delicia de banda, me encantan, aunque no es mi disco preferido (pero tampoco el peor) es bastante bueno. Una lástima lo que paso después con Rod Stewart en las siguientes décadas, cuando el comenzó de una manera excelente su carrera.

    • Hola Maximiliano, ajaja los faces si que tienen más que merecido el calificativo de legendarios. En cierto modo y como dije en el comentario anterior, hay cierta leyenda que dice que este disco es uno de los “peores”, y todavía no sé porque lo etiquetaron de esa manera… Ufff, no sé que hubiera pasado si no se hubieran disuelto, porque el camino que llevaban era absolutamente magistral… Un saludo y gracias por venir, como siempre.

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