Delaney & Bonnie & Friends – On Tour with Eric Clapton (ATCO 1970)


Delaney & Bonnie & Friends (On Tour With Eric Clapton)Después de un breve noviazgo y unidos también como dúo musical, Delaney Bramlett y Bonnie Lyn contraen matrimonio en 1967. Pero ni por un momento, se pueden imaginar la gran aventura sonora en la que se vieron involucrados pocos años después.

Delaney Bramlett  nace en 1939 en el estado de Mississippi. Posteriormente ingresa en la Marina Americana y una vez licenciado se traslada a Los Ángeles, dónde comienza su periplo musical formando parte del dúo The Shindogs”,  adquiriendo cierta relevancia en los años 60. Y es en 1967 cuando conoce a Bonnie, una bella mujer con voz maravillosa que venía de formar parte de las Ikettes de Ike and Tina Turner, que había cantado con Fontella Bass y que también había colaborado con el mítico Albert King. Después de su rápido noviazgo y de su boda, la pareja comienza a tocar, grabando para un sello independiente sin apenas repercusión. En 1968, logran fichar por la Stax Records, una sello de reciente creación especializado en soul y rythm & blues y siempre respaldados por los Booker T & The MG´S.

Con un poder de atracción inusual, Delaney y Bonnie forman una legendaria “banda de amigos” llamada simplemente “Friends”, que llegó a contar con algunos de los mejores músicos de la historia, entre los que se encontraban artistas como  Leon Russell, Duane Allman, Rita Coolidge, Jim Gordon, Bobby Whitlock, Jim Price, Carl Raddle o Bobby Keys, con los que grabaron el antológico álbum The Original Delaney & Bonnie de 1969.

Delaney And BonniePero el clímax de esta estupenda reunión, se vio incrementada nada más y nada menos que con Eric Clapton, Dave Mason y George Harrison. El beatle era un ferviente admirador del dúo y enseguida le propuso que fueran los teloneros de Blind Faith, grupo en el que militaba por aquel entonces Eric Clapton. Se origina así una admiración recíproca, que sería la consecuencia del disco en el que nos centraremos.

Delaney & Bonnie & Friends On Tour With Eric Clapton fue grabado durante la gira que ofrecen por Inglaterra, el 7 de diciembre de 1969, saliendo publicado oficialmente en junio de 1970 por el sello ATCO, subsidiario de la Atlantic Records.

Producido por Jimmy Miller y el propio Delaney Bramlett, es de justicia mencionar el equipo que completa esta súper banda formada por Delaney y Bonnie (guitarra rítmica y voces), Eric Clapton (guitarra solista), Dave Mason (guitarra), Carl Radle (bajo), Jim Gordon (batería), B. Whitlock (órgano), Jim Price (trompeta y trombón), Bobby Keys (saxo), Tex Johnson (conga y bongos) y Rita Coolidge acompañando las voces.

Con ocho magníficos temas, el álbum abre con Things Get Better”, pista con reminiscencias del más puro estilo soul, dónde se pueden admirar las buenas armonías vocales de esta pareja, con un Eric Clapton soberbio a la guitarra. A continuación, dos composiciones estelares de cosecha propia: Poor Elijah-Tribute To Johnson”, la primera con toques góspel y entremezclándose con la segunda a un ritmo más movido.

Delaney & Bonnie & FriendsLa banda realiza una excelente versión del aclamado hit compuesto por Dave Mason Only You Know And I Know y siguen con I Don´t Want To Discuss It”, dónde Mr. Clapton realiza un solo de guitarra magistral.

El Long Play cuenta también con incursiones en el blues como “That´t What My  Man Is For”, aires de rock sureño Where There´s A Will, There´s A Way” o  el espléndido “Coming Home”  tema central del LP, al más puro estilo Delaney & Bonnie Y para finalizar, Little Richard Medley”, que como el propio nombre indica, es un pequeño homenaje a Little Richard y al rock and roll,  con cuatro temas consecutivos, empezando con Tutti Frutti«, enlazan con “The Girl Can´t Help It”Long Tall Sally y concluyen con “Jenny Jenny”. 

Delaney & BonnieEn la divertida portada del álbum, se observan unos pies colgando hacia el exterior de la ventanilla de un  Rolls-Royce Silver Cloud en el medio del desierto. Fue obra del gran fotógrafo Barry FeinsteinComo curiosidad, los agradecimientos de la realización del disco fueron para el dueño de la Atlantic, Ahmet  Ertegun y para un tal “Mysterioso”. Creemos que se trata de George Harrison.

El magnetismo de esta pareja, tanto en el plano musical como el personal, hizo que grandes estrellas del rock como Eric Clapton , George Harrison o Dave Mason, protagonicen junto a ellos una de las giras más apoteósicas de 1970. Nos dejaron para la posteridad uno de de sus álbumes más reconocidos.

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