Led Zeppelin – The Song Remains The Same (Swan Song Records 1976)

LZTSRMTS<<Y el Zeppelin se alzó gigantesco, sobrevolando el firmamento del rock and roll>>

The Song Remains The Same, película concierto de una altura sin precedentes, capta a Led Zeppelin en escena y fuera de ella a lo largo de su gira por los Estados Unidos en 1973.

Led Zeppelin,  memorable cuarteto y reyes del acid rock,  ha sido uno de los nombres principales en la historia de la música del diablo. Auténticas bestias musicales que viven del directo, su hábitat natural y que nos obsequian con un concierto en el que sólo hay que sentarse, escuchar y aplaudir.

El álbum se graba los días 27, 28 y 29 de Julio de 1973 en el Madison Square Garden de Nueva York. Producido por Jimmy Page, se publica en formato LP en septiembre de 1976 por el sello Swan Song Records. En 2007, la casa discográfica Warner Bros lo reeditó en DVD y CD, añadiendo material extra y temas inéditos que no habían sido incluidos en el disco original.

LZHaremos mención a los integrantes de Led Zeppelin que participan en  este directo: Robert Plant (voz y armónica), Jimmy Page (guitarra y guitarra de 12 cuerdas),  John Paul Jones (bajo y teclados) y John Bonham (batería).

Sin desmerecer al resto de leyendas que componen Led Zeppelin, destacar la  calidad musical del batería John Bonham en este concierto. Golpeó a la eternidad, cual ángel de la guarda, ahuyentando todas las miserias que invaden este mundo. John Bonham falleció en la casa de Jimmy Page en 1980 debido a una intoxicación etílica. Tenía 32 años.

Antes del inicio del evento, podremos ver unas imágenes de los Zeppelin paseando por Nueva York

Led Zeppelin (Robert Plant)

Y da comienzo el show con un intenso “Rock and Roll”, todo un clásico entre clásicos impregnado por  la desgarradora voz de Robert Plant y la poderosa entrada de batería de Bonham. Continúan con una joya llamada “Celebration Day”, para acto seguido enloquecer al respetable con  “The Song Remains The Same”.

La explosividad del bajista John Paul Jones y la magistral guitarra de Jimmy Page – por aquella época considerado como uno de los mejores guitarristas del momento – se unen para tocar  hits como “Black Dog”, «Dazed and Confused», el antológico “Whole Lotta Love” y el épico «Stairway to Heaven», una sus canciones más oscuras y famosas, a la que envuelve cierta atmósfera hipnótica.

«Since I’ve Been Loving You», es un tremendo blues que hace las delicias del público. Me faltan adjetivos para describir a “No Quarter” y “Moby Dick”, casi mejor, será que veáis al batería Bonham con vuestros propios ojos. Así concluye este ¡Live!, de los británicos Led Zeppelin. Una banda que nos dejó un documento imprescindible para entender el rock de los 70. A mi juicio, el escenario de aquel mítico pabellón neoyorquino sintió todo el estruendo, histeria,  fuerza y pasión, que sólo el rock sabe transmitir.

AC/DC – Back In Black (1980)

ACDC Back In Black

Tras sufrir la pérdida del cantante Bon Scott, los australianos AC/DC alcanzan la cima del éxito con Back in Black, un elepé que provoca un fuerte impacto en la escena musical de los 80. Los comienzos de AC/DC en 1973 fueron difíciles, pero logran conquistar el corazón del planeta a base de ingentes descargas de rock and roll. Primero se ganan Australia, su país de origen, para dar el salto definitivo a Inglaterra, Europa y los Estados Unidos.

Habían pasado ya casi 7 años de rock, de historia y de carretera, cuando en 1980 la voz de Bon “Dragón Tatuado” Scott se apaga para siempre. La conmoción que produce este terrible incidente estuvo a punto de disolver al grupo, pero supieron rehacerse y obsequiar al respetable con un soberbio disco: Back In Black”.

ACDC

Muchos españoles recordamos con nostalgia la primera vez que vimos actuar a los AC/DC y a Bon Scott. Ocurrió en 1980 en Aplauso”, un programa de televisión dónde fueron presentados por Silvia Tortosa. Invadieron el plató a un ritmo vertiginoso, con un <<Highway to Hell>> que captó la atención de jóvenes y mayores. Diez días después, Bon Scott falleció. Y así se inicia el mito de los AC/DC, aquellos que tomaron su nombre de las letras de una máquina de coser que rezaba en su parte inferior <<ACϟDC>> (corriente alterna / corriente directa). Música de alto voltaje para una banda que se consolidó como los nuevos héroes del hard rock.

ACDC Band I

Centrándonos en el álbum, séptimo de su discografía, se graba en los Compass Point Studios de Nassau (Bahamas) y se publica en Julio de 1980. Producido por Robert Lange, Back In Black llegó a vender más de 50 millones de copias en todo el mundo.

Como ya es costumbre haremos mención a los integrantes de AC/DC, que hicieron posible esta obra: Brian Johnson (voz), Angus Young (guitarra), Malcolm Young (guitarra rítmica), Cliff Williams (bajo) y Phil Rudd (batería).

ACDCBand

En 10 pistas, el LP incluye hits como <<Back In Black>>, que da nombre al disco, << You Shook Me All Night Long>>, de poderoso riff y pegadizo estribillo, <<Let Me Put my Love Into You>>, <<Shoot to Thrill>>, <<Rock ‘n’ Roll Ain’t Noise Pollution>> o <<Hells Bells>>. Y si a todos ellos le sumamos la afilada voz de Brian Johnson, una desbordante sección rítmica y la enérgica guitarra de Angus Young, el resultado que se obtiene es un álbum clásico para el rock.

Destacar la portada del álbum, en la que se observa el logo de AC/DC sobre fondo negro, está dedicada a la memoria de Bon Scottantiguo vocalista de la banda -, que falleció el 19 de Febrero de 1980 debido a una intoxicación etílica. En este disco aparece por primera vez el cantante británico Brian Johnson, que sustituyó a Bon Scott después de su muerte.

AC/DC es uno de los grupos más queridos del rock. Una banda de culto y una leyenda viva que agota entradas para sus conciertos en cuestión de horas. Abarrotan estadios y hacen vibrar al público en inolvidables noches llenas de adrenalina, de electricidad y de rock.

Bob Marley & The Wailers – Exodus (Island 1977)

Bob Marley & The Wailers (Éxodus)

En los 70, Bob Marley se convierte en el máximo exponente del reggae, un género musical surgido en Jamaica a finales de los 60. La música reggae emerge como movimiento musical en esta colonia británica, para inicialmente dar el salto a Inglaterra y poco tiempo después, proyectarse a nivel mundial.

El reggae (aunque según los analistas no está muy claro) toma su mayor influencia de la música negra americana, sobre todo de lugares relativamente próximos como New Orleans y del nacimiento de la música soul, aunque el principal atractivo de dicho género es que proviene del folklore ancestral y primitivo de la propia isla.

Bob Marley, hijo de madre jamaicana y de padre capitán de la armada inglesa, fue el mayor de cinco hermanos. Con apenas dieciséis años, ya graba sus primeras composiciones y es por estas fechas cuando comienza a relacionarse con otros músicos fundamentales de la isla, y con los que serían durante años, sus eternos compañeros, los Wailers.

Bob Marley I

Muy influido por la cultura rasta e involucrado hasta la médula en los problemas político-sociales, Bob ejerce como pacifista, sobre todo en los suburbios de Trench Town, la ciudad que lo vio nacer. Y así se forja la leyenda de aquel jovencísimo Bob Marley durante los 70, grabando sus primeros álbumes con los Wailers y situándose como el rey indiscutible del reggae.

Después de realizar varios discos y obtener un buen número de éxitos, Bob Marley sufre un atentado en Jamaica en 1976, debido a los recelos políticos y a su condición de pacifista, estando implicados su mujer y su mánager.

Motivado por este desafortunado incidente, Marley abandona Jamaica y se instala en Londres para grabar <<Exodus>>. Desde el primer momento en que se publica, el disco logra colocarse como el mejor álbum de la música reggae y posiciona a Bob como uno de los compositores más relevantes de la música popular. Incluso, sería todo un referente para otras estrellas de la música como Eric Clapton o los mismísimos Led Zeppelin.

Bob Marley II

Exodus se graba en Londres a principios de 1977 y se publica en Junio de ese mismo año para el sello discográfico Island Records. Bob Marley, dio vida a este LP acompañado por sus inseparables Wailers, entre los que se encontraban Aston “Familyman” Barret (bajo), el hermano de Aston, Carlton Barret (batería y percusión), Tyrone Downie (teclado y voz), Alvin “Seeco” Patterson (percusión) Julian “Junior” Marvin (guitarra solista) y el recordado coro femenino formado por su hermana Rita Marley, Marcia Griffiths y Judy Mowatt.

Producido por el propio Bob Marley y sus Wailers, el Long Play contiene varias de las canciones más representativas de su carrera y está repleto de composiciones llenas de fuerza y amor, destacando hits históricos como Jamming”, las exquisitas baladas Waiting In Vain o Turn Your Ligths Down Low. Llegará un tema titulado Exodus”, que da nombre al disco y que referencia el Movement Of Jah People”, movimiento rastafari basado en el nombre divino de la biblia a Yavé.

Bob Marley In Concert

Otras pistas esenciales que completan el LP son Natural Mystic”, The Heathen y los mundialmente conocidos que irradian una alegría inusitada: Three Little Birds y One Love/ People Get Ready”.

Así concluye esta obra maestra, cortesía de Bob Marley, aquel que apodaron como el <<Dylan negro>>. Gracias a este álbum, se consolidó como una de las grandes figuras de la historia musical. Marley cambió el sonido del rock en los 70 y difundió como nadie supo hacerlo la situación jamaicana en aquella época. Y para ello utilizó el mensaje de los rastas, que venía cargado de música, paz y amor. A mi juicio, Bob Marley, mesías del reggae, es el ejemplo de que la música tiene poder para cambiar el mundo.

Y ahora, vamos todos: ¡¡¡ one love! one heart! let’s get together and feel all right… !!!

Albert King With Stevie Ray Vaughan – In Session (Stax Records – 1999)

Albert King With Stevie Ray Vaughan In Session

En un principio, esta reunión de leyendas del blues estuvo a punto de no producirse debido a la negativa de Albert King en 1983. El motivo principal fue que Albert King dijo no conocer aquel guitarrista tejano llamado Stevie Ray Vaughan.

Vaughan era un fiel seguidor de Albert King y cada vez que ofrecía uno de sus conciertos, el mítico Stevie no pierde la oportunidad de verle actuar. Finalmente Albert King accede a tocar con SRV, pero sólo porque le reconoció como un asiduo a sus conciertos. In Session es un disco especial. A mi juicio lo considero como un homenaje de Stevie Ray Vaughan a todo un grande del blues eléctrico, Albert King. En él, sentimos la complicidad musical de estos dos geniales artistas.

Centrándonos en el álbum, las sesiones son grabadas en directo para la televisión el 6 de diciembre de 1983 en los <<CHCH-TV Studios>> de Hamilton, Ontario (Canadá) y se publican el 17 de Agosto de 1999 por el sello Stax Records. En 2010, se edita en formato DVD, conteniendo entrevistas y material extra.

AK SRV In Session

Como ya es costumbre, haremos una mención al personal que colaboró en este show: Albert King (guitarra, voz), Stevie Ray Vaughan (guitarra), Tony Llorens (órgano, piano), Gus Thornton (bajo) y Michael Llorens (batería).

Incluyendo 11 temas, abre el disco con el clásico “Call It Stormy Monday” de T-Bone Walker, un blues lento en dónde nos muestran su virtuosismo a las seis cuerdas respaldados por una gran sección rítmica.

Old Times es la segunda pista del disco en dónde tiene lugar una interesante conversación entre King y Vaughan, en la que intercambian opiniones y recuerdos. Vaughan, nostálgico, evoca la primera vez que vio tocar a Albert King allá por 1973. Como respuesta, Albert King elogia la calidad musical del tejano, diciéndole que hay muy pocos guitarristas que posean esa velocidad y alma de blues. Estas dos cualidades convirtieron a Stevie Ray Vaughan en un mito del blues.

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Uno de los puntos álgidos es “Pride And Joy”, todo un hit de Vaughan procedente de su explosivo álbum de debut Texas Flood de 1983. Otros cortes que completan el disco son la magnífica versión del “Ask Me No Questions” de B.B. King, un exquisito “Blues At Sunrise”, el guitarreo incesante de “Match Box Blues” y el extraordinario solo de “Overall Junction”.

Destacar la portada del LP, que de alguna manera, transmite a la perfección la sencillez del blues, un estilo que no necesita de abarrotados estadios ni supermillonarias producciones para demostrar su grandeza.

Así concluye esta obra de Stevie Ray Vaughan y Albert King. La denominada “música del alma” perdió para siempre a Stevie Ray Vaughan en 1990, en un fatídico accidente de helicóptero. En 1992, Albert King fallece de un ataque cardíaco en Memphis. Pero no se fueron sin antes dejarnos una colaboración histórica. Una referencia inexcusable de los años 80.

Pink Floyd – The Dark Side Of The Moon (Harvest / Capitol 1973)

Pink Floyd - The Dark Side Of The MoonThe Dark Side Of The Moon, el lado oscuro de la luna. O si me lo permiten,  todo un disco de culto que provocó la apoteosis definitiva del rock sinfónico y progresivo. Con él, los británicos Pink Floyd alcanzan el éxito absoluto, situándose durante más de tres años consecutivos en lo más alto de las listas musicales de la época.

Pink Floyd se convierte en un fenómeno musical a escala mundial gracias a este Long Play, considerado por muchos como su obra magna. The Dark Side Of The Moon es uno de los álbumes más vendidos de la historia. 70 millones de copias dan buena fe de ello. Me faltan adjetivos para describir a una de las formaciones más influyentes, rompedoras y legendarias que ha dado el rock. Mediante este LP nos mostraron sus inquietudes artísticas, su tremenda calidad musical e hicieron gala de un virtuosismo instrumental fuera de lo común.

Centrándonos en el álbum,  octavo de su discografía, se graba entre 1972 y 1973 en los “Abbey Road Studios” de Londres e incluye 10 pistas. Publicado en Marzo de 1973, fue producido por los propios Pink Floyd y  contó con la ayuda del  famoso ingeniero de sonido Alan Parsons, un personaje clave en esta obra que aportó  todo un derroche de innovación musical nunca vista hasta la fecha.

Pink FloydDestacar la profundidad de las letras del LP. Escritas en su mayoría por Roger Waters abarcan una compleja temática referente a las distintas fases de la vida humana como el envejecimiento, la muerte o la locura,  haciendo especial énfasis en esta última, dado la gran conmoción que supuso para el grupo que Syd Barrett, su miembro fundador, les abandonara en 1968.

Como ya es costumbre, haremos una mención a los músicos que hicieron posible este antológico álbum: David Gilmour (voz, guitarra, sintetizador), Roger Waters (bajo, voz, sintetizador), Richard Wright (teclados, voz sintetizadores) y Nick Mason (batería).

Espectacular, el personal adicional que colaboró con Pink Floyd, pudiéndonos encontrar con una esencial sección de coros liderada por la gran dama de la canción Doris Troy, Lesley Duncan, Clare Torry,  Barry St. John y Liza Strike. Y siempre respaldados por el saxofonista Dick Parry.

Comienza a rodar el vinilo y rápidamente nos trasporta hasta los confines más recónditos del rock espacial. Y es que el lado oscuro de la luna es grande, muy grande, tanto, que en ocasiones sentiremos que los Pink Floyd consiguen descifrar los secretos del vuelo astral a través del rock.

Pink Floyd ConcertExperiencias extracorpóreas al margen, canciones como The Great Gig in the Sky”,  la introducción instrumental “Speak to Me”, o los siete minutos de “Us and Them”, nos demuestran  que Pink Floyd es mucho más que una banda de rock.

Uno de los puntos álgidos del LP tiene lugar con el clásico entre clásicos “Money”, tema de los más utilizados por el grupo en sus shows en directo. Otra de las joyas  que completan el disco es “Time”, extraordinaria composición de los cuatro jinetes del rock sinfónico. Ponen punto y final con “Eclipse”, una célebre pista e inolvidables sus latidos de corazón a bajo volumen. Para el recuerdo colectivo queda la frase que pronuncian al cerrar el LP: <<No hay lado oscuro en la Luna, en realidad toda la Luna es oscura>>

La enigmática portada del disco,  en la que podemos visualizar un prisma piramidal refractando una luz, fue obra del diseñador George Hardie.

Pink Floyd 1973Mucho y muy variado se ha escrito sobre el significado del cover, rodeado de un halo de misterio. Pero la misión de este blog no es explorar los dominios de lo sobrenatural. Creemos que el mejor para investigaciones paranormales  es Iker Jiménez, presentador del canal Cuatro.  Él nos acompaña semanalmente capitaneando la “nave del misterio” en su programa Cuarto Milenio, y es el más adecuado para tan arduo trabajo.

Así concluye esta delicia sonora de Pink Floyd, los caballeros del rock sinfónico y progresivo. Tiempo después, obsequian a la comunidad musical con geniales álbumes como  Wish You Were Here” (1975) o The Wall (1979).

Pink Floyd, convirtió este disco en único y quién sabe si irrepetible.

Joe Cocker – With A Little Help From My Friends (A&M – Emi – 1969)

Joe Cocker - With A Little Help From My Friends

Aquella estelar actuación en el festival de Woodstock’ 69, situó a Joe Cocker como uno de los grandes intérpretes y vocalistas del rock de todos los tiempos. Y si a esto, le unimos su impactante álbum de debut unos pocos meses antes, sería el punto de partida de una intensa carrera plagada de éxitos.

El cantante británico Joe Cocker nace en 1944 en Sheffield, ciudad industrial ubicada al norte de Inglaterra. Desde la adolescencia forma parte de bandas de escasa transcendencia, y compagina su trabajo con actuaciones en locales y pubs nocturnos. Su gran oportunidad le llega a mediados de los años 60, cuando funda The Grease Band”, junto al excelente pianista e inseparable amigo, Chris Stainton. Este primer grupo cuenta con la participación de una amplia selección de músicos, varios de ellos fundamentales del rock británico: Jimmy Page, Stevie Winwood, Henry McCullough o Albert Lee entre otros.

La particularidad de este álbum surge meses antes de publicarse, ya que dos de sus temas estrella salen en formato single el año anterior y se graban en los estudios Olympia y Trident de Londres.

Joe Cocker II

Los temas escogidos fueron “Marjoriney With A Little Help from My Friends”. El primero no alcanza el éxito esperado, pero el segundo – una gran versión de los beatles – se convierte en un hit que eleva a Joe Cocker y a su grupo a un más que merecido Nº1 en Inglaterra.

Aprovechando la repercusión y calidad musical de la banda, en 1969 graban los temas que conforman este Long Play en los estudios antes mencionados. Finalmente, la alineación de tan espectacular banda queda constituida por: Jimmy Page y Henry McCullough (guitarras), Stevie Winwood y Matthew Fisher (teclados), Chris Stainton (piano) Mike Kellie (bajo) y B. J Wilson (batería). Y por supuesto, apoyados por la poderosa voz de Joe Cocker y un coro liderado por la cantante americana Madeleine Bell y Rosa Hightower.

Centrándonos en el disco, se edita en abril de 1969 por el sello discográfico A&M / EMI. Fue producido por Dennis Cordell, ayudado por el ingeniero de sonido Tony Visconti, muy conocido por sus colaboraciones con David Bowie. Haciendo gala de una gran inteligencia y visión musical, deciden titular el álbum como With A Little Help From My Friends”, dada la enorme popularidad que consiguen gracias a esta famosa canción.

Joe Cocker Woodstock

De los diez temas que contiene el LP, siete son versiones y tres composiciones propias del dúo Cocker / Stainton. Abren con el Feeling Alright de Dave Mason y Traffic, pista escogida especialmente por Cocker, que la hace suya. Realiza una versión antológica y con una memorable introducción, emulando música latina. Fue grabada en Los Ángeles con músicos de sesión de la A&M Records durante la gira que ofrecieron por América.

Continúan con clásicos de bella factura como la balada Bye Bye Blackbird dónde podemos disfrutar de un gran riff de Jimmy Page. Siguen con “Change In Louise” y Marjorine, notándose la influencia de los Beatles, en el tema más pop del álbum. Dos versiones de Bob Dylan, “Just Like A Woman” y I Shall Be Released«, ponen de manifiesto la gran voz de Joe Cocker, curiosamente, las dos cierran sendas caras del LP original.

El resto de pistas que completan el disco son: una hermosa balada Do I Still Figure In Your Life?”, “SandPaper Cadillac”, y una apoteósica versión del «Don´t Let Me Be Misunderstood”, tema compuesto para Nina Simone en 1964 y popularizado un año más tarde por los Animals.

El punto álgido del LP tiene lugar con With A Little Help From My Friends”, todo un himno generacional perteneciente a Lennon / McCartney que da nombre al disco y con el que ponen punto y final.

Joe Cocker

Meses después, la nueva Grease Band tocó en el Festival de Woodstock 69, dejándonos para la posteridad una de las mejores actuaciones del evento. Joe Cocker, aquel chico de aspecto desaliñado, realizó una interpretación monumental. Siempre se recordarán sus peculiares “toques de guitarra sin guitarra” y sus característicos gestos cargados de expresividad, que de algún modo, quedaron reflejados en la portada del álbum.

A mi juicio, buena parte del éxito que cosechó fue gracias a Woodstock 69 y a este sobresaliente disco, que marca el inicio de una brillante carrera. Por suerte para el rock y después de muchos excesos, Joe Cocker logró llegar felizmente hasta nuestros días.

Cream – Wheels of Fire (Polydor 1968)

Cream Wheels Of Fire

En 1968, Cream alcanza el éxito absoluto gracias a su segundo álbum «Disraelí Gears». Con este disco legendario, el power trio británico origina un cambio radical en la orientación musical del momento hacia la música de vanguardia.

Grabado en diciembre de 1967, se convierte en uno de los pilares básicos del rock psicodélico, un género que llega a su máxima popularidad ese mismo año. Disraeli Gears obtuvo tanto reconocimiento, que fue declarado disco del año en innumerables países del mundo y por un amplio sector de críticos musicales, lo que desembocó en una de las giras más apoteósicas que recuerdan los Estados Unidos de América.

Durante esta tremenda y abarrotada gira, nace Wheels Of Fire”, que se publica por primera vez en Agosto de 1968 como doble álbum, uno denominado In The Studio” y el otro Live At The Fillmore”. Los responsables de esta obra fueron tres gigantes de la escena musical: Eric Clapton (guitarra y voz), Jack Bruce (bajo, armónica y voz principal) y el batería Ginger Baker.

Cream Band II

La producción del LP corre a cargo de Felix Pappalardi, personaje clave dentro de Cream y más adelante bajista de Mountain. Pappalardi, venía de colaborar con Cream desde Disraelí Gears, implicándose en las composiciones y aportando su gran calidad como multi-instrumentista. Incluso en ocasiones le consideran como <<el cuarto integrante de la banda>> pero solo participaba en discos de estudio.

Wheels Of Fire también cuenta con los arreglos de Robert Stigwood, mánager de los Cream y gran empresario discográfico, ayudado por el ingeniero de sonido Tod Down. Una de las partes del álbum en estudio, se graba durante los meses de Julio y Agosto de 1967 en los IBC Studios de Londres. La otra parte, tuvo lugar en los meses de Septiembre y Octubre de 1967 y entre Enero, Febrero y Junio de 1968, en los Atlantic Studios de Nueva York. En cuanto el vinilo comienza a rodar, ya nos advierte de su grandeza. Abre el álbum con el clásico entre clásicos “White Room”, uno de sus temas más conocidos, con el característico sonido Made In Cream”, y la fantástica guitarra de un por aquel entonces jovencísimo Eric Clapton.

Continúan con Sitting On Top the World”, una magnífica versión del bluesman Howlin´ Wolf. Sin duda, todo un blues de alto octanaje en el que destaca de manera sobresaliente el buen hacer de este joven, pero a su vez veterano power trío. La psicodelia hace acto de presencia en canciones como Pressed Rat And Warthog”, “Those Were The Days (inolvidables sus campanas de fondo), Passing The Time y en el acústicoAs You Said”.

Cream Band III

Otros cortes mayúsculos de esta parte en estudio son Deserted Cities Of the Heart”, Politician”, un excelente blues, fruto de la relación musical que Jack Bruce inició junto a su amigo y músico Pete Brown y también creador de varios hits para Cream. Llega el himno generacional Born Under A Bad Sign”, antológica versión de Booker T. que Albert King inmortalizó en el disco que lleva el mismo nombre.

La segunda parte del Long Play, llamada Live At Fillmore West(aunque en el álbum tres pistas están localizadas en el auditorio Winterland de San Francisco), se capta en directo en Marzo del 68 y contiene cuatro temas de auténtico éxtasis. Abren con el Crossroads de Robert Johnson, en el que Eric Clapton nos deja un riff de guitarra para la posteridad.

Siguen con el “Spoonfulde Willie Dixon, en dónde los Cream se emplean a fondo, realizan una versión brillante y llena de improvisación en sus dieciséis minutos de duración. Para finalizar, se presenta Traintime”, canción que transporta hacia el Delta del Mississippi y Toad”, pista con unos históricos «solos» de batería made in Ginger Baker. La portada del álbum, fue obra del dibujante underground Martin Sharp, todo un polifacético artista de origen australiano.

Así concluye esta aventura sonora, protagonizada por la banda que se adelantó tres años a su tiempo. La crème de la crème, tres virtuosos músicos ingleses que revolucionaron el rock. Eran verdaderos talentos que pocos meses después tocaban su canción de despedida en el auditorio Royal Albert Hall de Londres. Cada uno siguió su propio camino y anunciaron su disolución, debido a discrepancias en el seno de la formación. Irónicamente y en palabras de uno de sus miembros, los Cream eran: <<una fábrica de hacer dinero>>, y como muy bien expresa el título del disco: <<iban caminando sobre ruedas de fuego>>.

J.J. Cale & Eric Clapton – The Road To Escondido (Reprise Records 2006)

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El dúo formado por el mago de Oklahoma y Slowhand obtuvo gran aceptación por parte de la crítica en 2006. J.J Cale y Eric Clapton son tipos sencillos y de ideas sencillas. Fugitivos del mainstream y viejos amigos que sienten admiración mutua.

En 2005 ponen rumbo hacia la población de Escondido(de ahí el nombre del disco), valle ubicado cerca de San Diego, (California).  Este lugar está impregnado de cierta aureola mística, dado los rituales que allí llevan a cabo los indios americanos. El álbum grabado y producido por  J.J. Cale y Eric Clapton, se publica en noviembre de 2006 por  Reprise Records e incluye 14 temas. Está dedicado a la memoria del pianista Billy Preston, por ser el último disco en que colaboró. Billy Preston falleció en junio de 2006, víctima de una enfermedad renal producida por el  abuso de alcohol y drogas. Músico con letras mayúsculas, durante toda su carrera tocó al lado de leyendas como George Harrison, Bob Dylan, The Rolling Stones o John Lennon.

JJ Cale & Eric Clapton IIComo ya es costumbre, haremos mención a la amplia selección de músicos que realizaron esta obra: J.J. Cale (guitarra, voz y teclados), Eric Clapton (guitarra y voz), Derek Trucks, Christine Lakeland, Doyle Bramhall II, John Mayer y Albert Lee (guitarras), Gary Gilmore,  Nathan East, Pino Palladino y Willie Weeks (bajistas), Abraham Laboriel Jr,  Jim Karstein, James Cruce y Steve Jordan (baterías), Taj Mahal (armónica), Bruce Fowler, Jerry Peterson , Marty Grebb y Steve Madaio (sección de vientos), Dennis Caplinger (violín), Walt Richmond (piano),  Simon Climie , David Teegarden (percusión) y el pianista Billy Preston.

Entre este elenco de mitos del rock nos encontramos con la propia banda de acompañamiento de J.J. Cale,  artistas de la talla de John Mayer, Albert Lee o Derek Trucks (uno de los grandes guitarristas del momento), el embajador del blues Taj Mahal y el pianista Billy Preston.

JJ Cale & Eric Clapton I

Al disco lo invade el blues y el característico “Sonido Tulsa”, del que fue pionero J.J. Cale.  Abre con Danger”, canción de marcados toques bluseros con una peculiar voz de Clapton. Muy elaboradas instrumentalmente se presentan “Heads In Georgia”, un rítmico Missing Persony “When This War Is Over”, con unos excelentes punteos de guitarra cortesía de Mr. Eric Clapton.

Sporting Life Blues”, es un blues lento, y muy vocal,  con una genial armónica de Taj Mahal. Continúan con el aire country y el espectacular violín  de “Dead End Road”, tema en dónde J.J. Cale nos demuestra su virtuosismo a la guitarra con  ambiente western blues. Otras pistas como “Don’t Cry Sistero “Last Will And Testament”, Cale y Clapton brillan con luz propia, tanto en el aspecto vocal como a las seis cuerdas. Y para finalizar, Ride The River, corte de cierto aroma a pantano en el que Clapton vuelve a tomar un protagonismo mayúsculo.

Así concluye esta aventura sonora, propiedad de dos de los artistas más célebres que ha dado la historia musical contemporánea.  Dice una leyenda del rock que los verdaderos músicos hacen música por el placer de hacerla y no por dinero:  J.J. Cale y Eric Clapton.