Joe Cocker – With A Little Help From My Friends (A&M – Emi – 1969)


Joe Cocker - With A Little Help From My Friends

Aquella estelar actuación en el festival de Woodstock’ 69, situó a Joe Cocker como uno de los grandes intérpretes y vocalistas del rock de todos los tiempos. Y si a esto, le unimos su impactante álbum de debut unos pocos meses antes, sería el punto de partida de una intensa carrera plagada de éxitos.

El cantante británico Joe Cocker nace en 1944 en Sheffield, ciudad industrial ubicada al norte de Inglaterra. Desde la adolescencia forma parte de bandas de escasa transcendencia, y compagina su trabajo con actuaciones en locales y pubs nocturnos. Su gran oportunidad le llega a mediados de los años 60, cuando funda The Grease Band”, junto al excelente pianista e inseparable amigo, Chris Stainton. Este primer grupo cuenta con la participación de una amplia selección de músicos, varios de ellos fundamentales del rock británico: Jimmy Page, Stevie Winwood, Henry McCullough o Albert Lee entre otros.

La particularidad de este álbum surge meses antes de publicarse, ya que dos de sus temas estrella salen en formato single el año anterior y se graban en los estudios Olympia y Trident de Londres.

Joe Cocker II

Los temas escogidos fueron “Marjoriney With A Little Help from My Friends”. El primero no alcanza el éxito esperado, pero el segundo – una gran versión de los beatles – se convierte en un hit que eleva a Joe Cocker y a su grupo a un más que merecido Nº1 en Inglaterra.

Aprovechando la repercusión y calidad musical de la banda, en 1969 graban los temas que conforman este Long Play en los estudios antes mencionados. Finalmente, la alineación de tan espectacular banda queda constituida por: Jimmy Page y Henry McCullough (guitarras), Stevie Winwood y Matthew Fisher (teclados), Chris Stainton (piano) Mike Kellie (bajo) y B. J Wilson (batería). Y por supuesto, apoyados por la poderosa voz de Joe Cocker y un coro liderado por la cantante americana Madeleine Bell y Rosa Hightower.

Centrándonos en el disco, se edita en abril de 1969 por el sello discográfico A&M / EMI. Fue producido por Dennis Cordell, ayudado por el ingeniero de sonido Tony Visconti, muy conocido por sus colaboraciones con David Bowie. Haciendo gala de una gran inteligencia y visión musical, deciden titular el álbum como With A Little Help From My Friends”, dada la enorme popularidad que consiguen gracias a esta famosa canción.

Joe Cocker Woodstock

De los diez temas que contiene el LP, siete son versiones y tres composiciones propias del dúo Cocker / Stainton. Abren con el Feeling Alright de Dave Mason y Traffic, pista escogida especialmente por Cocker, que la hace suya. Realiza una versión antológica y con una memorable introducción, emulando música latina. Fue grabada en Los Ángeles con músicos de sesión de la A&M Records durante la gira que ofrecieron por América.

Continúan con clásicos de bella factura como la balada Bye Bye Blackbird dónde podemos disfrutar de un gran riff de Jimmy Page. Siguen con “Change In Louise” y Marjorine, notándose la influencia de los Beatles, en el tema más pop del álbum. Dos versiones de Bob Dylan, “Just Like A Woman” y I Shall Be Released«, ponen de manifiesto la gran voz de Joe Cocker, curiosamente, las dos cierran sendas caras del LP original.

El resto de pistas que completan el disco son: una hermosa balada Do I Still Figure In Your Life?”, “SandPaper Cadillac”, y una apoteósica versión del «Don´t Let Me Be Misunderstood”, tema compuesto para Nina Simone en 1964 y popularizado un año más tarde por los Animals.

El punto álgido del LP tiene lugar con With A Little Help From My Friends”, todo un himno generacional perteneciente a Lennon / McCartney que da nombre al disco y con el que ponen punto y final.

Joe Cocker

Meses después, la nueva Grease Band tocó en el Festival de Woodstock 69, dejándonos para la posteridad una de las mejores actuaciones del evento. Joe Cocker, aquel chico de aspecto desaliñado, realizó una interpretación monumental. Siempre se recordarán sus peculiares “toques de guitarra sin guitarra” y sus característicos gestos cargados de expresividad, que de algún modo, quedaron reflejados en la portada del álbum.

A mi juicio, buena parte del éxito que cosechó fue gracias a Woodstock 69 y a este sobresaliente disco, que marca el inicio de una brillante carrera. Por suerte para el rock y después de muchos excesos, Joe Cocker logró llegar felizmente hasta nuestros días.

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