J.J Cale – In Session At The Paradise Studios LA 1979 (Warner 2002)

In Sesion At The Paradise Studios LA 1979En el año 2002, se publican por primera vez estas sesiones inéditas pertenecientes al <<músico de músicos>> J.J Cale, junto al también legendario Leon Russell, co-partícipe e integrante de este concierto único e irrepetible, que tuvo como protagonistas a dos de los artistas más admirados de la música americana.

Estas sesiones, ideadas por J.J. Cale, magnífico guitarrista e impulsor del “Tulsa Sound”, recogen casi ochenta minutos de grandísima e íntima  música. Fueron grabadas en Junio de 1979 y están cargadas con las mejores composiciones de los álbumes iniciales de Cale. La mayoría, canciones emblemáticas e imprescindibles, cortesía del genio de Oklahoma.

La grabación original analógica fue descubierta en Nashville en el año 2001. Tras superar un arduo proceso de restauración, digitalización y remasterización, esta pieza insólita logra publicarse un año después para uso y disfrute de los fans. Para su realización, se desplazaron a los Leon Russell´s Paradise Studios de Los Ángeles, a finales de la década de los 70.

Bajo la dirección y producción de Robert Garofalo, Leon Russell y Daryl Booth, el evento contó con la colaboración de una banda de músicos excelentes. Por allí estaba la mujer del propio J.J. Cale, Christine Lakeland, su compañera inseparable y espléndida guitarrista acústica,  Leon Russell a los teclados, Jimi Karstein a la batería y el virtuoso pianista Marty Green. Y por supuesto que a su lado, no podían faltar otros reconocidos instrumentistas como Larry Bell, Nick Rather, Bill Boatman o Ambrose Campbell.

J.J. Cale PhotoEl DVD contiene veintiún temas, más cinco adicionales en los Bonus Tracks, haciendo un inolvidable recorrido por lo mejor de su discografía. Incluye clásicos atemporales como  “Nowhere To Run”, “Cocaine”, “Sensitive Kind”, “Roll On”, “Crazy Mama”, “After Midnight”, “Don´t Cry Sister”, “Call Me The Breeze” o “Lies” entre otras. Incluso, ejecutan magistralmente clásicos del blues como  “Going Down” o T-Bone Suffle, dejándonos  jams sencillamente espectaculares.

Uno de los momentos más curiosos y simpáticos de la filmación, ocurre cuando Cale nos muestra <<los apaños creados a su vieja y fiel guitarra Harmony>>, exhibiendo en todo momento su humildad y sencillez. J.J. Cale ha sido uno de los artistas más alabados, queridos y respetados por varios de los músicos más importantes de la historia del rock.

John Weldon Cale, popularmente conocido como “el mago de Oklahoma”, falleció ayer sábado, 27 de Julio de 2013 a los 74 años de edad,  debido a un repentino ataque cardíaco. Nos dejó huérfanos de su gran personalidad, pero no de su antológica música, que perdurará en nuestros corazones para siempre.

Allá donde quiera que estés, desde este blog te damos las gracias, J.J. Cale. Las estrellas, están el cielo.

Tito & Tarantula – Tarantism (Cockroach Records 1997)

Tito & Tarantula (Tarantism)¿Quién no conoce “La Teta Enroscada / The Titty Twister”.”?  Según cuentan, se trata de un extraño burdel perdido en mitad del desierto mejicano, en el que suelen parar una gran variedad de camioneros y motociclistas. En su interior, podremos disfrutar de un ambiente hipnótico, casi mágico,  impregnado de potentes riffs y un vibrante blues rock, cortesía de una magnífica banda que responde al nombre de Tito & Tarantula.

<<Abierto hasta el amanecer / en Hispanoamérica, del crepúsculo hasta el amanecer>>, es una película de 1996 dirigida por Robert Rodriguez y protagonizada por George Clooney, Quentin Tarantino y Salma Hayek. ¿Y qué tiene de especial? Sin duda, su banda sonora original, en la que tuvo mucho que ver Tito & Tarantula. Anteriormente, este grupo ya arrastraba cierta fama y una importante legión de fans, pero gracias al film,  obtuvieron un  gran éxito y les sirvió como plataforma de lanzamiento de su trayectoria musical.

Para la posteridad, quedará su interpretación del eterno “After Dark”, el clásico “Angry Cockroaches (Cucarachas enojadas) y un excelente “Opening Boxes”.

Tito LarrivaTito & Tarantula se constituyen como grupo de rock en Los Ángeles en 1992, siendo fundados por el cantante, guitarrista  y compositor mejicano Tito Larriva (Ciudad Juárez 1953). Años antes, la carrera  de Tito Larriva se forjaba entre varias bandas de punk rock y blues, como The Impalas, The Plugz, The Flesh-Eaters y The Cruzados. Tito Larriva también ha colaborado en las BSO de otras películas como <<Desperado>> de Robert Rodriguez.

Centrándonos en el álbum, primero en su discografía, fue producido por Tito Larriva y el director de cine Robert Rodriguez. Se publicó en 1997 por el sello Cockroach Records e incluye 10 pistas.

Salma Hayek Baile

Como ya es costumbre, haremos una mención especial a los músicos que hicieron posible este  disco: Tito Larriva (guitarra y voz), Peter Atanasoff (guitarra,  voz), Lyn Bertles (violín, mandolina, armónica y voz), Jennifer Condos (bajo y voz) y Nick Vincent (batería).

Dentro del álbum, nos encontraremos con el hit “After Dark”, todo un blues rock lleno de sensualidad y erotismo,  que se encargó de inmortalizar   la actriz mejicana Salma Hayek  con su baile en Abierto hasta el amanecer. Un tema épico, enorme, magistral y realmente espectacular, con el que por un momento, nos harán recordar a los mismísimos The Doors.

Tito & Tarantula

A un ritmo frenético se presenta el genial “Angry Cockroaches / Cucarachas enojadas”, invadido por cierto aire punk y un guitarreo incesante, se sitúa como uno de los temas más emblemáticos de Tito & Tarantula y del disco.

Por si esto fuera poco, nos obsequian con un hit llamado “Back To the House”, elegante y muy elaborado instrumentalmente. Otras canciones de gran calidad que completan Tarantism son el guitarreo sucio de “Smiling Karen”, la bella balada “Flying in My Sleep”,  el rock duro de “Slippin’ and Slidin”,  “Jupiter” y “Killing Just For Fun”.

Abierto Hasta El Amanecer

Así concluye Tarantism, el explosivo debut de Tito & Tarantula en el panorama musical de la década de los 90. Hicieron gala de un fantástico blues rock, le añadieron tintes hardrockeros mezclados con punk,  sonidos latinos y rock fronterizo con humor mariachi. El  resultado que obtuvieron es un disco de los que difícilmente se olvidan.

¿Haréis un alto en el camino en ese insólito bar de carretera llamado “La Teta Enroscada”? Seguro que merecerá la pena, cuando veamos a Salma Hayek y los Tito & Tarantula como banda residente…

Patti Smith – Horses (Arista 1975)

Patti Smith - Horses LPConsiderado como uno de los álbumes más rompedores de su tiempo, Horses, todo un clásico inmortal, vio la luz en 1975, época en la que Patti Smith y su banda prácticamente debutaban en la escena musical del momento, fusionando rock, poesía, reggae e incluso le añadieron retazos de un nuevo género emergente llamado punk.

Patti Smith nace en Chicago, obtiene una amplia cultura musical gracias a sus padres y también recibe una educación religiosa un tanto excesiva. En 1967, decide mudarse a Nueva York, dónde conoce al insigne fotógrafo Robert Mapplethorpe.

Con una clara vocación para la interpretación, la música y la poesía, Patti Smith logra hacerse con un lugar importante dentro del circuito underground de Nueva York, actuando como perfomance, además de saltar el charco varios años después para ofrecer conciertos en Paris y codearse con formaciones ya consagradas como Blue Oyster Cult. En 1974 decide crear Patti Smith Group, grabando dos singles no exentos de curiosidad y dando conciertos continuamente, hasta que en noviembre de 1975 se publica Horses, su álbum debut.

Patti Smith 1975 by Robert Mapplethorpe 1946-1989Centrándonos en el disco, se grabó para el sello Arista Records y fue producido por John Cale, mítico integrante de la Velvet Underground. Como dato anecdótico, el Long Play fue financiado por su fiel amigo, el fotógrafo Robert Mapplethorpe,

Como ya es costumbre, haremos una mención especial a los componentes originales de la banda que dieron forma a Horses: Richard Sohl (piano), Lenny Kaye (guitarra), Ivan Kral (bajo), Jay  Dee Daugherty (batería) y Patti Smith (voz).

El disco consta de ocho temas, todos compuestos por Patti Smith, apoyada por los demás miembros del grupo. En cuanto el vinilo comience a rodar, nos encontraremos con algunas de las joyas más conocidas de su carrera y sobre todo de su etapa inicial. A nuestro juicio, Horses es un álbum muy difícil de encajar dentro de un género en concreto, ya que está impregnado de varios estilos como el rock, reggae, beat y según muchos analistas, proto-punk.

Abre el LP con “Gloria”,  canción clásica de los Them de Van Morrison, dividida en dos partes,  “In Excelsis Deo” y la versión simple de “Gloria”. Y todo ello, a un ritmo frenético que nos cautivará en cuanto llegue a nuestros oídos. Para la posteridad, quedará en su versión libre la frase: <<Jesús murió por los pecados de alguien, pero no por los míos>>, junto a otras no menos impactantes.

Patti Smith

Destacaremos las letras de los temas, cargadas de poesía y extraordinarias ocurrencias que se ven reflejadas en pistas como “Redondo Beach” o la extensa “Birland”, entre recitada y cantada, nos cuenta una historia totalmente surrealista, demostrándonos la grandeza de la interpretación de la “madrina del punk”, acompañada de un excelente piano y buenas guitarras.

Otro de los cortes principales del álbum y quizás el más rockero es “Free Money”, siguen con el divertido “Kimberly” y “Break it Up” dónde interviene el guitarrista  Tom Verlaine de la banda Television.

Y para finalizar, un largo tema diferenciado en tres partes titulado “Land: Horses, land Of Thousend Dances, La Mer (De)” dónde Patti nos obsequia con una obra maestra de interpretación, repleta de lirismo, poesía y frases antológicas, enmarcadas dentro de la liberación sexual femenina.  En “Elegie”, último y delicado corte participa Allen Lanier, guitarrista de los Blue Oyster Cult.

PS

La legendaria foto de la portada del álbum,  fue un trabajo de su amigo de siempre, el fotógrafo Robert Mapplethorpe. Está llena de curiosidades, aunque no lo parezca, como intentonas de retoques, al parecer, por una pelusilla en el bigote de la propia Patti, arreglos de luz etc…

En 1996, Horses se reedita en formato CD y agregan una fantástica versión del My Generation de los Who, extraída de un concierto celebrado en The Agora, Cleveland (Ohio) el 26 de junio de 1976.

Y así concluye esta obra, que convirtió a la gran Patti Smith en todo un referente musical. Patti, colaboró con innumerables artistas como Bruce Springsteen, influyó en las nuevas generaciones, estuvo implicada en un sinfín de causas activistas e introdujo los valores feministas en la música.

Hoy en día y a sus 66 años, todavía mantiene ese espíritu joven que siempre le caracterizó.

Bienvenida a nuestro humilde blog, Patti.

Eric Clapton – Slowhand (RSO / Polydor 1977)

Eric Clapton (Slowhand)<<‘She don’t lie, she don’t lie, she don’t lie…cocaine!!’>>

Así comienza Slowhand  / Mano Lenta, con <<Cocaine>>, canción poseedora de uno de los riffs de guitarra más famosos del rock. Sin duda, el sello personal y la genialidad de Mr. Eric Clapton se aprecian en todas y cada una de sus interpretaciones.

Ciertamente, a estas alturas del siglo XXI creemos que ya no hace falta describir a Eric Clapton, porque su vida, llena de altibajos, su biografía y sus antológicas obras ya están grabadas a fuego en la memoria colectiva de la historia musical contemporánea.

Habían pasado 10 años desde la famosa pintada del <<Clapton is god / Clapton es Dios>>, en aquella pared de la estación Islington de Londres, cuando en 1977 decidió volver a obsequiarnos con  otro disco absolutamente legendario al que bautizó como <<Slowhand>>. Con él, obtuvo un gran éxito y otra vez más, vuelve a ser aclamado por los analistas musicales de la época.

ecgodCentrándonos en el álbum, grabado en los “Olympic Studios” de Londres,  se publicó en noviembre de 1977 por el sello discográfico RSO e incluye 9 pistas. Producido por Glyn Johns, con motivo de su 35º aniversario, en 2012 sale a la venta una edición deluxe en la que se añade diverso material extra y otros temas en directo recogidos en el auditorio Hammersmith Odeon de Londres.

Como ya es costumbre, haremos una mención a los músicos que hicieron posible esta obra: Eric Clapton (guitarra y voz), Carl Radle (bajo), Mel Collins (saxofón), George Terry (guitarra), Dick Sims (teclados),  Jamie Oldaker (batería), Marcy Levy e Yvonne Elliman (coros).

Dentro del LP, nos encontraremos con clásicos como el “Cocaine” de J.J. Cale, sencillamente magistral y canción estrella del disco. Seguidamente, nos regala un hit  denominado “Wonderful Tonight”, para pasar a los divertidos toques country de “Lay Down Sally”.

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Otros cortes que completan el Long Play impregnados de esencia blusera son: “Next Time You See Her”, la balada “We’re All The Way”, un diamante llamado “The Core” con un buen saxofón de Mel Collins, el blues de “Mean Old Frisco” de Arthur Crudup y el excelente instrumental  “Peaches and Diesel”, que pone el cierre a un disco imprescindible en la carrera en solitario de Clapton.

Para la posteridad quedará la portada del álbum, en la que podemos visualizar la mano de Clapton sujetando su guitarra Fender sobre fondo blanco, es un fiel reflejo de la conexión especial de Clapton con las seis cuerdas.

Y así concluye Slowhand, cortesía de aquel que fue guitarra principal de los Yardbirds, de los Derek & The Dominos, de los míticos Cream, de los Bluesbreakers de John Mayall, de la The Plastic Ono Band, de Blind Faith y de los The Dirty Mac junto a John Lennon, Keith Richards, Mick Jagger y Mitch Mitchell. Todas ellas, bandas fundamentales del blues y el rock en las que, a nuestro juicio, Clapton siempre sobresalió muy por encima de los demás guitarristas.

Vinegar Joe – Rock´n Roll Gypsies (Island 1972)

Vinegar Joe - (Rock´n Roll Gypsies)Vinegar Joe, banda británica surgida a principios de los 70,  pasó a formar parte de los <<grupos malditos>> de la historia del rock, dado que tuvieron una intensa, pero fugaz popularidad en sus apenas tres años de existencia. Sin duda una corta carrera, de la que salieron dos estrellas de renombre muy poco tiempo después de su repentina desaparición.

Fundados en 1971 bajo el nombre de <<Dada>>, en ese mismo año pasan a llamarse <<Vinegar Joe>>.  En 1972 publican “Vinegar Joe”, álbum homónimo al grupo y primero en su discografía, con el que alcanzan un lugar importante dentro del panorama musical británico del momento.

Con un estilo basado en el rock and roll el rythm & blues e incluso el soul, comienzan a destacar notablemente en sus actuaciones en vivo. Acompañados por un excitante elenco de grandes músicos, despuntaban sus dos vocalistas principales, siendo esta una característica prácticamente única en el universo musical de aquellos años.

 Estos dos excelentes cantantes fueron la explosiva Elkie Brooks y el gran Robert Palmer, que junto al guitarrista Pete Gage y  Chris Blackwell dieron vida a esta legendaria banda.

Vinegar JoeAprovechando el tirón del primer disco y tras sufrir varios cambios en la formación original, graban este “Rock´n Roll Gypsies” en directo, inmortalizando para siempre sus geniales conciertos.

Centrándonos en el álbum, fue editado por el sello discográfico  Island Records y producido por Pete Gage y Vic Smith. Las grabaciones fueron recogidas en tres ubicaciones emblemáticas como The Manor, Olympic y los Island Studios a lo largo de 1972.

Como ya es costumbre, haremos una mención especial a los músicos que participaron en esta obra: Robert Palmer y Elkie Brooks (voces solistas), Jim Mullen y Pete Gage (guitarras), Steve York (bajo y armónica), Mike Deacon (teclados) y John Woods y Keef Hartley a la batería, (éste último, insigne baterista vinculado al padrino del blues blanco John Mayall) .

El disco cuenta con diez pistas en total, pudiéndonos encontrar con temas de diferentes géneros, predominando canciones al más puro estilo rock británico como “So Long”, que abre el álbum,  “It´s Getting To The Point”” o “Buddy Can You Spare Me A Line”. Robert Palmer brilla en composiciones como “Falling”, o la maravillosa balada “Forgive Us”.

Vinegar Joe BandOtros cortes que completan el Long Play son una magnífica versión del  “Angel” de Jimi Hendrix, balada en dónde Elkie Brooks nos demuestra el potencial de su emotiva voz  y una versión del “Whole Lotta Shakin´ (Going On)”, clásico entre clásicos del rock and roll de los 50.

Y para concluir, “Rock´n´Roll Gypsies”,  balada que da título al álbum, en donde sobresale la voz de Elkie Brooks arropada por una banda sencillamente espectacular. Después de publicar este disco, los Vinegar Joe solamente grabaron un LP más, poniendo fin así a una breve pero palpitante carrera, convirtiéndose en uno de los últimos testigos de la época dorada del rock británico por excelencia.

A nuestro juicio, Vinegar Joe sentó  las bases de las trayectorias en solitario más prolíficas del rock, Robert Palmer y Elkie Brooks, dos vocalistas únicos e irrepetibles.