J.J Cale – In Session At The Paradise Studios LA 1979 (Warner 2002)

In Sesion At The Paradise Studios LA 1979

En 2002, se publican por primera vez estas sesiones inéditas del músico de músicos J.J Cale. Por allí también estaba Leon Russell, co-partícipe de este concierto único que tuvo como protagonistas a dos de los artistas más admirados de la música americana.

En estas sesiones ideadas por J.J. Cale – magnífico guitarrista e impulsor del “Tulsa Sound” -, se recogen casi ochenta minutos de gran e íntima música. Se graban en Junio de 1979, y están cargadas con las mejores composiciones de los álbumes iniciales de Cale. La mayoría, canciones emblemáticas del genio de Oklahoma.

La grabación original analógica fue descubierta en Nashville en el año 2001. Tras superar un arduo proceso de restauración, digitalización y remasterización, esta pieza insólita se publica un año después para uso y disfrute de los fans. Para su realización, se desplazaron a los Leon Russell´s Paradise Studios de Los Ángeles, a finales de los años 70.

Bajo la dirección y producción de Robert Garofalo, Leon Russell y Daryl Booth, el evento cuenta con la colaboración de una banda de músicos excelentes: la esposa de J.J. Cale, Christine Lakeland, gran guitarrista acústica, Leon Russell (teclados) Jimi Karstein (batería) y el virtuoso pianista Marty Green. Completan la alineación reconocidos instrumentistas como Larry Bell, Nick Rather, Bill Boatman o Ambrose Campbell.

J.J. Cale Photo

El DVD contiene veintiún temas más cinco adicionales en los Bonus Tracks y recorre lo mejor de su discografía: Nowhere To Run”, “Cocaine”, “Sensitive Kind”, “Roll On”, “Crazy Mama”, “After Midnight”, “Don´t Cry Sister”, “Call Me The Breeze o “Lies” entre otras. También ejecutan clásicos del blues como Going Down o T-Bone Suffle, dejándonos jams espectaculares.

Uno de los momentos más curiosos y simpáticos de la filmación, ocurre cuando Cale nos muestra <<los apaños creados a su vieja y fiel guitarra Harmony>>, exhibiendo en todo momento su humildad y sencillez. J.J. Cale ha sido uno de los artistas más alabados, queridos y respetados por varios de los músicos más importantes de la historia del rock.

John Weldon Cale, popularmente conocido como el mago de Oklahoma”, falleció ayer sábado, 27 de Julio de 2013 a los 74 años de edad debido a un repentino ataque cardíaco. Nos dejó huérfanos de su gran personalidad, pero no de su antológica música, que perdura en nuestros corazones para siempre. Las estrellas, están el cielo.

Tito & Tarantula – Tarantism (Cockroach Records 1997)

Tito & Tarantula (Tarantism)¿Quién no conoce “La Teta Enroscada / The Titty Twister”.?  Según cuentan, se trata de un extraño burdel perdido en mitad del desierto mejicano en el que hacen stop multitud de camioneros y motociclistas. En su interior se disfruta de un ambiente hipnótico, casi mágico,  impregnado del vibrante blues rock de Tito & Tarantulala banda residente.

<<Abierto hasta el amanecer / en Hispanoamérica, del crepúsculo hasta el amanecer>>, es una película de 1996 dirigida por Robert Rodriguez y protagonizada por George Clooney, Quentin Tarantino y Salma Hayek. ¿Y qué tiene de especial? Sin duda, su banda sonora original en la que tuvo mucho que ver Tito & Tarantula. Con anterioridad,  este grupo ya arrastra cierta fama y una importante legión de fans, pero gracias al film obtuvieron  gran éxito y les sirvió como plataforma de lanzamiento de su trayectoria musical.

Para la posteridad queda su interpretación del eterno After Dark”, el clásico Angry Cockroaches (Cucarachas enojadas) y un excelente “Opening Boxes”.

Tito LarrivaTito & Tarantula se constituye como grupo de rock en Los Ángeles en 1992, siendo fundados por el cantante, guitarrista  y compositor mejicano Tito Larriva (Ciudad Juárez 1953). Años antes, la carrera  de Tito Larriva se forjaba entre varias bandas de punk rock y blues, como The Impalas, The Plugz, The Flesh-Eaters y The Cruzados. Tito Larriva también ha colaborado en las BSO de otras películas como <<Desperado>> de Robert Rodriguez.

Centrándonos en el álbum, primero en su discografía, fue producido por Tito Larriva y el director de cine Robert Rodriguez. Se publica en 1997 por el sello Cockroach Records e incluye 10 pistas.

Salma Hayek Baile

Como ya es costumbre, haremos mención a los músicos que hicieron posible este  disco: Tito Larriva (guitarra y voz), Peter Atanasoff (guitarra,  voz), Lyn Bertles (violín, mandolina, armónica y voz), Jennifer Condos (bajo y voz) y Nick Vincent (batería).

Dentro del álbum, nos encontramos con el hit “After Dark”, todo un blues rock lleno de sensualidad y erotismo  que se encargó de inmortalizar  la actriz mejicana Salma Hayek  con su baile en Abierto hasta el amanecer. Un tema épico que recuerda a  The Doors.

Tito & Tarantula

A un ritmo frenético se presenta “Angry Cockroaches / Cucarachas enojadas”, invadido por un aire punk y  guitarreo incesante, se sitúa como uno de los temas más emblemáticos de Tito & Tarantula y del disco.

“Back To the House”, es un hit muy elaborado instrumentalmente. Otras canciones de gran calidad que completan Tarantism son el guitarreo sucio de “Smiling Karen”, la balada “Flying in My Sleep”,  el rock duro de “Slippin’ and Slidin”,  “Jupiter” y “Killing Just For Fun”.

Abierto Hasta El Amanecer

Así concluye Tarantism, el explosivo debut de Tito & Tarantula en el panorama musical de los 90. Hicieron gala de un fantástico blues rock, le añadieron tintes hardrockeros mezclados con punk,  sonidos latinos y rock fronterizo con humor mariachi. El  resultado que obtuvieron es un disco de los que difícilmente se olvidan.

¿Haréis un alto en el camino en ese bar de carretera llamado “La Teta Enroscada”? Seguro que merecerá la pena, cuando veamos a Salma Hayek y los Tito & Tarantula como banda residente…

Patti Smith – Horses (Arista 1975)

Patti Smith - Horses LP

Considerado como uno de los discos más rompedores de su tiempo, Horses es un clásico del rock que se publica en 1975. Por aquella época, Patti Smith y su banda daban sus primeros pasos en la escena musical del momento. Fusionan rock, poesía, reggae y retazos de un nuevo género emergente llamado punk.

Patti Smith nace en Chicago, obtiene una amplia cultura musical gracias a sus padres y también recibe una educación religiosa un tanto excesiva.En 1967 se muda a Nueva York, dónde conoce al insigne fotógrafo Robert Mapplethorpe.

Con una clara vocación para la interpretación, la música y la poesía, Patti Smith se hace con un lugar importante dentro del circuito underground de Nueva York. Actúa como perfomance, además de saltar el charco varios años después para ofrecer conciertos en Paris y codearse con formaciones ya consagradas como Blue Oyster Cult.

En 1974 funda la Patti Smith Group, graba dos singles no exentos de curiosidad y ofrece conciertos com asiduidad, hasta que en noviembre de 1975 publica Horses, su álbum debut.

Patti Smith 1975 by Robert Mapplethorpe 1946-1989

Centrándonos en el disco, se graba para el sello Arista Records y fue producido por John Cale, mítico integrante de la Velvet Underground. Como dato anecdótico, el Long Play lo financia su fiel amigo, el fotógrafo Robert Mapplethorpe. Como ya es costumbre, haremos mención los componentes originales de la banda que dieron forma a Horses: Richard Sohl (piano), Lenny Kaye (guitarra), Ivan Kral (bajo), Jay Dee Daugherty (batería) y Patti Smith (voz).

El disco consta de ocho temas, todos compuestos por Patti Smith. En cuanto el vinilo comienza a rodar, ya nos encontramos con un buen carrusel de clásicos de su carrera. A mi juicio, Horses es un álbum muy difícil de encajar dentro de un género en concreto, ya que está impregnado de varios estilos como el rock, reggae, beat y según muchos analistas, proto-punk.

Abre el LP con “Gloria”, canción clásica de los Them de Van Morrison, dividida en dos partes, In Excelsis Deo y la versión simple de Gloria”. Y todo ello, a un ritmo frenético que cautiva los oídos. Para la posteridad, queda en su versión libre la frase: <<Jesús murió por los pecados de alguien, pero no por los míos>>, junto a otras no menos impactantes.

Patti Smith

Destacar las letras de los canciones, cargadas de poesía, y las geniales ocurrencias reflejadas en pistas como Redondo Beacho la extensa Birland: entre versos recitados y cánticos, nos cuenta una historia surrealista. Esto demuestra la grandeza en la interpretación de la madrina del punk, acompañada de un excelente piano y guitarras.

Otro de los cortes principales del álbum y quizás el más rockero es Free Money”. Le sucede un divertido “Kimberly” y Break it Up dónde interviene el guitarrista Tom Verlaine de la banda Television.

Para finalizar, una larga pista diferenciada en tres partes: Land: Horses, land Of Thousend Dances, La Mer (De). Aquí Patti realiza una obra maestra de la interpretación, repleta de lirismo, poesía, y frases antológicas, enmarcadas dentro de la liberación sexual femenina. En “Elegie”, último y delicado corte, participa Allen Lanier, guitarrista de los Blue Oyster Cult.

PS

La foto de la portada del elepé, fue un trabajo de su amigo de siempre, el fotógrafo Robert Mapplethorpe. Está llena de curiosidades, aunque no lo parezca: intentonas de retoques, al parecer, por una pelusilla en el bigote de Patti, arreglos de luz etc…

En 1996, Horses se reedita en formato CD y agregan una fantástica versión del My Generation de los Who, extraída de un concierto celebrado en The Agora, Cleveland (Ohio) el 26 de junio de 1976.

Así concluye esta obra, la que convirtió a Patti Smith en todo un referente musical. Patti influyó a nuevas generaciones, estuvo implicada en un sinfín de causas activistas, e introdujo los valores feministas en la música. Hoy en día y a sus 66 años, todavía mantiene ese espíritu joven que siempre le caracterizó.

Eric Clapton – Slowhand (RSO / Polydor 1977)

Eric Clapton (Slowhand)

<<‘She don’t lie, she don’t lie, she don’t lie…cocaine!!’>>

Así comienza Slowhand / Mano Lenta, con <<Cocaine>>, canción que posee uno de los riffs de guitarra más famosos del rock. El sello personal y la genialidad de Mr. Eric Clapton se aprecia en todas y cada una de sus interpretaciones.

A estas alturas del siglo XXI ya no hace falta describir a Clapton. Su vida llena de altibajos, su biografía y sus antológicas obras ya están grabadas a fuego en la memoria del rock. Habían pasado 10 años desde la famosa pintada del <<Clapton is god / Clapton es Dios>>, en aquella pared de la estación Islington de Londres, cuando en 1977 publica <<Slowhand>>, un disco legendario. Con él, obtiene un gran éxito y vuelve a ser aclamado por los analistas musicales de la época.

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Centrándonos en el álbum, grabado en los Olympic Studios de Londres, sale a la luz en noviembre de 1977 por el sello RSO e incluye 9 pistas. Producido por Glyn Johns, con motivo de su 35º aniversario, en 2012 se edita una edición deluxe en la que se añade material extra y otros temas en directo recogidos en el auditorio Hammersmith Odeon de Londres.

Como ya es costumbre, haremos mención a los músicos que hicieron posible esta obra: Eric Clapton (guitarra y voz), Carl Radle (bajo), Mel Collins (saxofón), George Terry (guitarra), Dick Sims (teclados), Jamie Oldaker (batería), Marcy Levy e Yvonne Elliman (coros).

Dentro del LP, nos encontramos con clásicos como el Cocaine de J.J. Cale, canción estrella del disco. Seguidamente, nos regala un hit Wonderful Tonight”, para pasar a los divertidos toques country de Lay Down Sally”.

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Otros cortes que completan el Long Play impregnados de esencia blusera son: Next Time You See Her”, la balada “We’re All The Way”, un diamante llamado “The Core” con un buen saxofón de Mel Collins, el blues de «Mean Old Friscde Arthur Crudup y el instrumental “Peaches and Diesel”, que pone el cierre a un disco imprescindible en la carrera en solitario de Clapton.

Para la posteridad queda la portada del álbum, en la que podemos visualizar la mano de Clapton sujetando su guitarra Fender sobre fondo blanco. Esto es un fiel reflejo de la conexión especial de Clapton con las seis cuerdas.

Así concluye Slowhand, cortesía de aquel que fue guitarra principal de los Yardbirds, de los Derek & The Dominos, de los míticos Cream, de los Bluesbreakers de John Mayall, de la The Plastic Ono Band, de Blind Faith y de los The Dirty Mac junto a John Lennon, Keith Richards, Mick Jagger y Mitch Mitchell. Todas ellas, bandas fundamentales del blues rock. A mi juicio, Clapton siempre sobresalió muy por encima de los demás guitarristas.

Vinegar Joe – Rock´n Roll Gypsies (Island 1972)

Vinegar Joe - (Rock´n Roll Gypsies)

Vinegar Joe, banda británica surgida a principios de los 70, pasó a formar parte de los <<grupos malditos>> de la historia del rock. Tuvieron una intensa, pero fugaz popularidad en sus apenas tres años de existencia. Una corta carrera, de la que salieron dos estrellas de renombre muy poco tiempo después de su repentina desaparición.

Fundados en 1971 bajo el nombre de <<Dada>>, en ese mismo año pasan a llamarse <<Vinegar Joe>>. En 1972 debutan con Vinegar Joe”, álbum homónimo al grupo con el que alcanzan un lugar importante dentro del panorama musical británico del momento. Con un estilo basado en el rock and roll, el rythm & blues e incluso el soul, destacan notablemente en sus actuaciones en vivo. Acompañados por un elenco de grandes músicos, despuntan sus dos vocalistas principales, siendo esta una característica única en el universo musical de aquellos años. Estos dos excelentes cantantes fueron la explosiva Elkie Brooks y el gran Robert Palmer, que junto al guitarrista Pete Gage y Chris Blackwell dieron vida a esta legendaria banda.

Vinegar Joe

Aprovechando el tirón del primer disco y tras sufrir varios cambios en la formación original, graban este “Rock´n Roll Gypsies en directo, inmortalizando para siempre sus geniales conciertos. Centrándonos en el álbum, fue editado por el sello discográfico Island Records y producido por Pete Gage y Vic Smith. Las grabaciones son recogidas en tres ubicaciones emblemáticas como The Manor, Olympic y los Island Studios a lo largo de 1972.

Como ya es costumbre, haremos mención  a los músicos que participan en esta obra: Robert Palmer y Elkie Brooks (voces solistas), Jim Mullen y Pete Gage (guitarras), Steve York (bajo y armónica), Mike Deacon (teclados) y John Woods y Keef Hartley a la batería, éste último, un insigne batería vinculado al padrino del blues blanco John Mayall.

El disco cuenta con diez pistas en total, y predominan diferentes géneros, como canciones al más puro estilo rock británico: So Long que abre el álbum, It´s Getting To The Point”” o Buddy Can You Spare Me A Line”. Robert Palmer brilla en composiciones como Fallingy en la balada Forgive Us”.

Vinegar Joe Band

Otros cortes que completan el Long Play son una magnífica versión del Angel de Jimi Hendrix, balada en dónde Elkie Brooks nos demuestra el potencial de su voz y una versión del “Whole Lotta Shakin´ (Going On)”, clásico rock and roll de los 50.

Para concluir, Rock´n´Roll Gypsies”, balada que da título al álbum, en donde sobresale la voz de Elkie Brooks apoyada en una banda espectacular. Después de publicar este disco, los Vinegar Joe solo grabaron un LP más, poniendo fin así a una breve pero palpitante carrera. Estos gitanos del rock and roll se convirtieron en los últimos testigos de la época dorada del rock británico por excelencia. A mi juicio, sentaron las bases de las trayectorias en solitario más prolíficas del rock: Robert Palmer y Elkie Brooks, dos vocalistas únicos e irrepetibles.