Vinegar Joe – Rock´n Roll Gypsies (Island 1972)


Vinegar Joe - (Rock´n Roll Gypsies)Vinegar Joe, banda británica surgida a principios de los 70,  pasó a formar parte de los <<grupos malditos>> de la historia del rock, dado que tuvieron una intensa, pero fugaz popularidad en sus apenas tres años de existencia. Sin duda una corta carrera, de la que salieron dos estrellas de renombre muy poco tiempo después de su repentina desaparición.

Fundados en 1971 bajo el nombre de <<Dada>>, en ese mismo año pasan a llamarse <<Vinegar Joe>>.  En 1972 publican “Vinegar Joe”, álbum homónimo al grupo y primero en su discografía, con el que alcanzan un lugar importante dentro del panorama musical británico del momento.

Con un estilo basado en el rock and roll el rythm & blues e incluso el soul, comienzan a destacar notablemente en sus actuaciones en vivo. Acompañados por un excitante elenco de grandes músicos, despuntaban sus dos vocalistas principales, siendo esta una característica prácticamente única en el universo musical de aquellos años.

 Estos dos excelentes cantantes fueron la explosiva Elkie Brooks y el gran Robert Palmer, que junto al guitarrista Pete Gage y  Chris Blackwell dieron vida a esta legendaria banda.

Vinegar JoeAprovechando el tirón del primer disco y tras sufrir varios cambios en la formación original, graban este “Rock´n Roll Gypsies” en directo, inmortalizando para siempre sus geniales conciertos.

Centrándonos en el álbum, fue editado por el sello discográfico  Island Records y producido por Pete Gage y Vic Smith. Las grabaciones fueron recogidas en tres ubicaciones emblemáticas como The Manor, Olympic y los Island Studios a lo largo de 1972.

Como ya es costumbre, haremos una mención especial a los músicos que participaron en esta obra: Robert Palmer y Elkie Brooks (voces solistas), Jim Mullen y Pete Gage (guitarras), Steve York (bajo y armónica), Mike Deacon (teclados) y John Woods y Keef Hartley a la batería, (éste último, insigne baterista vinculado al padrino del blues blanco John Mayall) .

El disco cuenta con diez pistas en total, pudiéndonos encontrar con temas de diferentes géneros, predominando canciones al más puro estilo rock británico como “So Long”, que abre el álbum,  “It´s Getting To The Point”” o “Buddy Can You Spare Me A Line”. Robert Palmer brilla en composiciones como “Falling”, o la maravillosa balada “Forgive Us”.

Vinegar Joe BandOtros cortes que completan el Long Play son una magnífica versión del  “Angel” de Jimi Hendrix, balada en dónde Elkie Brooks nos demuestra el potencial de su emotiva voz  y una versión del “Whole Lotta Shakin´ (Going On)”, clásico entre clásicos del rock and roll de los 50.

Y para concluir, “Rock´n´Roll Gypsies”,  balada que da título al álbum, en donde sobresale la voz de Elkie Brooks arropada por una banda sencillamente espectacular. Después de publicar este disco, los Vinegar Joe solamente grabaron un LP más, poniendo fin así a una breve pero palpitante carrera, convirtiéndose en uno de los últimos testigos de la época dorada del rock británico por excelencia.

A nuestro juicio, Vinegar Joe sentó  las bases de las trayectorias en solitario más prolíficas del rock, Robert Palmer y Elkie Brooks, dos vocalistas únicos e irrepetibles.

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