Mike Oldfield – Tubular Bells (Virgin Records 1973)


Tubular BellsMike Oldfield, gurú del rock sinfónico-progresivo, maestro multiinstrumentista o quizás si lo prefieren, uno de los músicos más grandes que ha dado el siglo XX. En 1973, Mike decidió obsequiar a la comunidad musical con un legendario disco al que bautizó como Tubular Bells, ofreciendo un extraordinario despliegue de virtuosismo, imaginería y  talento al servicio del rock.

Y así comienza esta mítica historia de las campanas tubulares, en la que Oldfield se esforzó al máximo intentando captar  algo nuevo, explorando un vasto territorio sónico y tocando más de veinte instrumentos.

Aclamado por la crítica, Tubular Bells obtuvo un gran éxito, tanto para Mike Oldfield como para la casa de discos Virgin Records, logrando alcanzar rápidamente el número uno en las listas musicales del momento y situándose como uno de los LP’S más vendidos de todos los tiempos. El disco también originó un doble debut, el de Mike Oldfield y la Virgin, por aquel entonces, sello discográfico de reciente creación.

MO1973Centrándonos en el álbum, primero de estudio en su discografía, se publicó el 25 de Mayo de 1973 para la Virgin Records e incluye dos extensos temas de 25 y 23 minutos de duración. Producido por  el ingeniero Tom Newman, Simon Heyworth y el propio Mike Oldfield, Tubular Bells  vio la luz gracias a Richard Branson, personaje clave en esta obra, por aquella época un pequeño, pero inteligente empresario que había creado la Virgin Records. Las complejas sesiones de grabación tuvieron lugar en los estudios “The Manor” de Inglaterra.

Como ya es costumbre, haremos una mención especial a los músicos que hicieron posible este magnífico trabajo: Mike Oldfield en condición de multiinstrumentista, su hermana, Sally Oldfield y Mundy Ellis (voces), Jon Field (flautas), Lydsay Cooper (bajos), Steve Broughton (baterías), Vivian Stanshall (maestro de ceremonias), Inhar I de Espilla y el coro “The Manor” .

En cuanto el vinilo comienza a rodar, inmediatamente ya nos daremos cuenta del porqué de su grandeza. A nuestro juicio, Tubular Bells es el mejor ejemplo de que la música es un estado de ánimo. En ocasiones, nos invadirá la melancolía, en otras enciende la llama de la emotividad y nos abrirá la puerta hacia un nuevo mundo sonoro por descubrir.

Mike Oldfield 1973Para la posteridad, quedará uno de los pasajes instrumentales del disco, que se utilizó como BSO de la película de terror “El Exorcista” de 1973, dirigida por William Friedkin. Toda esta conjunción de factores, aumentaron todavía más la fama del álbum y lo convirtieron en un objeto de culto. Destacaremos la emblemática portada del elepé, en la que podemos visualizar la campana tubular, fue realizada por el diseñador inglés Trevor Key.

A raíz de la popularidad que consiguió el álbum y  justo un mes después de su publicación, se organizaba un concierto de presentación en el auditorio Queen Elizabeth Hall de Londres. Para la ocasión, Mike Oldfield formó una banda compuesta por músicos como el guitarrista de los Stones Mick Taylor, Pierre Morlen o Steve Hillage entre otros. En 2009, sale a la luz una redición en formato CD en la que añaden diverso material extra y un DVD.

Así concluye esta obra maestra, todo un patrimonio cultural de la humanidad repleto de sonidos secretos y celebridades sonoras. Una obra histórica, que lanzó al británico Mike Oldfield, Reading 1953,  hacia el estrellato del rock. Su nombre, siempre irá ligado a Tubular Bells.

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