Pearl Jam – Vs. (Epic Records 1993)

Vs, segundo disco de Pearl Jam, destila amor a la música y letras reivindicativas que conquistaron el corazón de toda una generación. A mi juicio, la carga profética de sus letras y el componente sentimental sitúan al elepé como una referencia inexcusable de los 90.

Pearl Jam, banda de grunge y rock alternativo originaria de Seattle, nace de los restos de Mother Love Bone, agrupación donde tocaban el guitarrista Stone Gossard, el bajista Jeff Ament y dos ex componentes de Green River. Tras el trágico fallecimiento por sobredosis de heroína del cantante Andrew Wood, el grupo comienza a buscar un nuevo vocalista. Y encontraron al surfero Eddie Vedder, que les envió un casete y ya todo cambió. Para su música, se inspiraron en otros artistas como el legendario canadiense Neil Young y en bandas como Led Zeppelin o The Who. Había nacido Pearl Jam.

Centrándonos en el álbum, se publica en Octubre de 1993 por el sello Epic y contiene 12 pistas. Grabado en los estudios “Potatohead” de Seattle y los The Site” en California, cuenta con la producción de los propios Pearl Jam y Brendan O’Brien, un reputado ingeniero de sonido que ya había trabajado con artistas de la talla de Aerosmith o Bruce Springsteen.

Pearl Jam Band

Vs. obtuvo un enorme éxito comercial, llegando a alcanzar un millón de ventas en la primera semana de su lanzamiento. Manteniendo una fidelidad extrema hacia el modo de vida y el ideario grunge, los Pearl Jam se niegan a realizar videoclips para la promoción de su álbum. De algún modo, la banda se rebela contra la poderosa industria discográfica y se mantiene lejos de los focos y el estrellato. De esta manera no tienen que soportar el exceso de fama.

Incluso, el magazine musical Rolling Stone llegó a definir a Pearl Jam como <<La banda que se pasó los noventa tratando de destruir su propia fama>>. Otra de las anécdotas curiosas que rodea al grupo, sucede cuando su cantante Eddie Vedder aparece en la fotografía de portada de la revista Time el 25 de Octubre de 1993. Eddie Vedder, que carga con la gran popularidad del grupo, se niega a participar en el reportaje y mostró su descontento con Time.

Time Eddie

También conocido, fue su boicot a la multinacional de venta de entradas Ticketmaster. La empresa, presionó a los promotores para elevar los precios y obtener así un mayor beneficio económico. Pearl Jam acusó a Ticketmaster de fraude y monopolio y la sometió a un juicio. Fue el primer grupo de la historia del rock que hizo algo así. El juicio duró dos largos años resultando ganador Ticketmaster.

Otra de las notas significativas de Pearl Jam tuvo lugar durante un concierto como teloneros de U2, en el que Eddie Vedder declaró que: <<los estadios son para jugar al fútbol, no para conciertos de rock>>. Toda esta conjunción de factores aumenta el carisma del grupo y el público les considera una banda de culto, convirtiéndose en una de las formaciones más queridas de los Estados Unidos.

PJAM

Como ya es habitual, haremos mención a los integrantes de Pearl Jam, que hicieron posible esta obra: Eddie Vedder (voz) Mike McCready (guitarra) Stone Gossard (guitarra), Jeff Ament (bajo) y Dave Abbruzzese (batería).

El disco abre con “Go”, tema en el que destacaremos su batería y un espléndido riff de guitarra del dúo Gossard / McGready. Seguidamente le toca el turno a “Animal”, pista con aire hardrockero y la peculiar voz de Eddie Vedder. Todo álbum tiene su punto álgido y este llega con “Daughter”, memorable hit que se consolida como una de las canciones emblemáticas de Pearl Jam. En él, Eddie Vedder nos ofrece una excelente interpretación vocal, acompañado de un bello guitarreo acústico.

Eddie_Vedder

Otros cortes que completan un elepé absolutamente redondo son «Rearviewmirror», el cierto aroma a pantano de «Dissident», con unas buenas guitarras, los poderosos riffs de «Leash», el ritmo trepidante de «Rats” y un relajante “Indifference”, que cierra el LP.

Así concluye Vs., cortesía de Eddie Vedder y sus Pearl Jam, el grupo que manifiesta a través del rock las grietas de una sociedad con unas desigualdades demasiado patentes. De ellos son conocidas sus fuertes convicciones políticas y sociales, participando en multitud de causas benéficas. Su activismo a favor del cuidado del medio ambiente y las críticas hacia políticos con demasiadas ansias de poder, hacen de Pearl Jam, una banda tan real como la vida misma.

Wattstax – The Living Word- Live From the Original Movie Soundtrack (Fantasy – Stax 1972)

WattStax

«A las tres de la tarde del domingo, bajo un calor intenso del mes de agosto y un inusual cielo limpio y despejado, en el Memorial Coliseum de la ciudad de Los Ángeles, éste recinto deportivo se transformó en una conmovedora expresión de la Palabra Viva….y fue un deslumbrante revival de música soul, de baile y de un espontáneo y fascinante espectáculo…»

Con estas acertadas palabras, se describe el comienzo de este gran show. De algún modo, nos advierten de la música e historia de esta película documental «Wattstax», filmada un 20 de agosto de 1972.

Dirigida por el director de cine y productor Mel Stuart, el Woodstock Negro”, que así se llamó en su día, se organiza para conmemorar el séptimo aniversario de los disturbios originados el 11 de agosto de 1965, en el desfavorecido barrio de Watts (Los Ángeles). Watts se convirtió en uno de los únicos barrios en dónde la inmensa población afro-americana podía vivir, en medio de una época convulsa, tensa, con mucho paro, marginalidad y curiosamente sin hospitales. Y aunque un año antes se creó una nueva ley llamada Acta de Derechos Civiles para proteger esta marginalidad y crear viviendas dignas, el estado de California decidió bloquearla con la famosa Proposición 14”, y eso dio lugar a que los residentes de este necesitado barrio, se acogieran a un sentimiento de injusticia total ante tal desamparo.

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Los disturbios que allí se ocasionaron, fueron provocados por una simple detención de tráfico, duraron una semana, comenzando con fuertes peleas callejeras y con una alta presencia policial y militar. Fallecieron 34 personas, hubo más de 1000 heridos y según muchas fuentes, quedaron dañados la espeluznante cifra de 600 edificios. Debido a todos estos desafortunados factores se creó este concierto histórico, en el que participaron grupos de la casa discográfica Stax Records, junto otros invitados para el film. Y contó con los comentarios del excelente artista cómico Richard Prior, héroe de los afro-americanos y gran activista como el reverendo Jesse Jackson.

Nos dejaron para la posteridad un memorable discurso de apertura, gritando con el puño derecho cerrado alzado, ¡¡¡I’ Am Somebody!!! que fue coreado por las 112.000 almas que pagaron el precio simbólico de 1 dólar. La recaudación fue destinada y en beneficio de la Stickie Cell Anemia Foundation, al Martin Luther King Hospital y para futuros festivales veraniegos.

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Centrándonos en el álbum, con una duración de siete horas, hubo cabida para diferentes estilos musicales, predominando el funk, el R & B, el góspel, el blues y sobre todo el soul, con una amplia lista de grupos, entre los que destacaremos los del disco original publicado en 1972.

La primera parte del evento, lo abre el emblemático grupo familiar «The Staples Singers» con su mítico Pop Staples y la gran voz de Mavis Staples. Nos obsequian con cuatro temas extraordinarios, como «Oh La De Da«, «I Like The things About Me«, «Respect Yourself», (que fue versionado posteriormente por Aretha Franklin), y «I´ll Take You There«.

Eddie Floyd interpreta temas magistrales, como el clásico de clásicos «Knock On Wood» , compuesta por el propio Eddie y Steve Crooper, y una maravillosa versión de «Lay Your Loving On Me«. Los siguientes protagonistas serán por separado, primero Carla Thomas y luego su padre, el legendario cantante, compositor y cómico Rufus Thomas. Carla, poseedora de una dulce y poderosa voz, nos deja temas como «I Like What You´re Doing«, «Gee Whiz» y «I Have A Good Who Loves«

A continuación, Rufus enloquece al público con «The Breakdown«, «Do The Funky Chicken» y «Do the Funky Pengüin«, en uno de los instantes estelares del show, cuando el público, sin violencia aparente, salta al coliseo, ya que la grada estaba acordonada y la gente baila frenética, al ritmo del popular funky del pollo.

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La segunda parte del disco inicia con la actuación del grupo «The Bar-Kays«, ataviados con sus peculiares ropajes, nos regalan temas como «Son Of Shaft/Feel It« y una versión funky del «I Can´t turn you Loose«, e intercambian opiniones sobre la situación que se vive en aquel momento.

El bluesman Albert King tuvo sus minutos de gloria, y fue una de las actuaciones estrella del evento. Tocó temas como «Killing Floor«, el célebre «I ll Play The Blues For You« y «Angel Of Mercy«. Soul Children, son los siguientes en aparecer, con dos espléndidas canciones, «I Don´t Know What this world Is Comming To« y «Hersay», con unas magníficas armonías vocales.

Y para finalizar, cuando ya cae la noche, un tema de Isaac Hayes, apodado el <<Moisés Negro>>. Actuación fantástica, que elevó a Hayes como uno de los héroes del show. En «Ain´t No Sunshine«, de Bill Whiters, se llega a un clímax sonoro durante 16 minutos.

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En la filmación intervienen otras bandas antológicas y se pueden escuchar más temas de los anteriormente mencionadas como el «Shaft« de Isaac Hayes y otras formaciones y solistas como The Dramatics, Little Milton, William Bell, The Golden 13, LittleSonny, David Porter, The Rance Allen Group, The New Commers, entre otros no menos conocidos.

Esta película documental se proyectó en el Festival de Cannes de 1973 y fue nominada para los premios Globos de Oro, uno de los más prestigiosos del séptimo arte. En 1974, se crea la obra de teatro obteniendo un gran éxito. En 2004, se distribuye por la Warner, con motivo de su 30º aniversario, en una edición especial para el disfrute de las nuevas generaciones. Así concluye este evento sin precedentes en la historia, lleno de reivindicaciones, de solidaridad, de paz, de amor, de curiosidades, pero sobre todo de genial música en directo, que conquistó nuestros corazones para siempre.

Aerosmith – Aerosmith (Columbia Records / Sony Music – 1973)

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El blues, la música del alma, atrapó a Aerosmith en su estructura de doce compases.

Así comienza la leyenda de los estadounidenses Aerosmith, los chicos malos de Boston, que debutan con este disco homónimo en 1973. Los inicios del grupo datan de 1970 en Sunappe, New Hampshire, durante un encuentro entre el cantante Steven Tyler y el guitarrista Joe Perry en la tienda en la que trabajaba este último. En sus comienzos actúan en clubes de noche y diversos pubs de rock. En un principio la crítica los desprecia y los compara como una versión “Light” de los Rolling Stones.

A mi juicio Aerosmith es una formación que posee una gran calidad musical y virtuosos instrumentistas, que se inspiraron en otros mitos del blues y el rock como Jimi Hendrix, Yardbirds, Led Zeppelin, Peter Green o los Rolling Stones.

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La banda liderada por Steven Tyler se hizo con un puesto destacado en la escena musical del momento, hasta que en 1972 les llega su gran oportunidad fichando por la CBS.

Centrándonos en el álbum, primero en su discografía, vio la luz en octubre de 1973 por los sellos Columbia Records / Sony Music e incluye 8 pistas. Se graba en los Intermedia Studios de Boston (Massachusetts) en tan sólo dos semanas, siendo responsable de producción Adrian Barber, un reputado ingeniero que ya había trabajado con bandas míticas como The Allman Brothers Band, Cream o Buffalo Springfield. La mayor parte de temas fueron compuestos por su polémico cantante, Steven Tyler.

Como ya es habitual, haremos mención a los integrantes de Aerosmith que hicieron posible esta obra: Steven Tyler (voz, teclados y armónica), Joe Perry y Brad Whitford (guitarras y coros), Tom Hamilton (bajo y coros), Joey Kramer (batería) y David Woodford (saxofón).

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Dentro del disco, de fuertes raíces bluseras, nos encontramos con hits como «Mama Kin«, «Make It« o una espléndida versión del «Walkin’ the Dog« de Rufus Thomas. El punto álgido llega con Dream On”, una épica balada impregnada por la voz de Steven Tyler y canción estrella del elepé. Dream On, clásico entre clásicos del rock, es una maravilla que no caduca. Este tema fue su primer sencillo y se convirtió en un éxito tardío (no fue reconocida hasta 1976), situándose como uno de los himnos clave de los de Boston.

En 1975, obsequian a la comunidad musical con geniales LP’S como Toys in The Attic (juguetes en el ático), o “Rocks” de 1976.

Así concluye este disco, el que lanzó a los Aerosmith hacia el estrellato internacional. Con él, dieron muestra de la magnífica formación de hard rock que estaba naciendo y alcanzan notorios puestos en las listas musicales de la época. Pero eso es lo de menos. Lo importante es que trascendió a su tiempo como una llama que nunca se apaga.

George Thorogood & The Destroyers – Bad to the Bone (EMI 1982)

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El estadounidense George Thorogood es un guitarrista auténtico, genuino, y con denominación de origen. Un guitarrista blanco con el alma muy negra que bebió del estilo de maestros del blues y el rock como Bo Diddley, Elmore James, John Lee Hooker, Willie Dixon, Chuck Berry, Howlin’ Wolf o Muddy Waters. Sin duda, estos artistas fueron una influencia clave para su música. Logró mezclar con gran éxito blues y rock de una manera diferente al resto.

La guitarra de George suena furiosa aquel verano del 82, año mágico que ve nacer <<Bad to the Bone>>, todo un clásico del blues rock. George Thorogood es originario de Wilmington, en el estado norteamericano de Delaware. Su pasión por el blues comienza a los veinte años, cuando ve tocar a John Paul Hammond en Chicago, la capital de la música del alma. Tiempo después funda la banda The Destroyers”, integrada por el bajista Michael Levine y el baterista Jeff Simon.

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Centrándonos en el álbum, se publica en 1982 por el sello discográfico EMI y contiene 10 pistas. En 2007 y con motivo de su 25º aniversario, sale a la luz una nueva redición del disco en la que se añaden varias pistas adicionales y material extra. Como ya es costumbre, haremos mención a los músicos que hicieron posible este LP: George Thorogood (guitarra y voz), Billy Blough (bajo), Hank Carter (Saxofón), Jeff Simon (batería) y el legendario tecladista de los Rolling Stones, Ian Stewart.

Dentro del álbum, nos encontramos con temas que hacen todos los honores al blues rock, como Blue Highway”, “New Boogie Chillun” o el Back To Wentzville, ejecutadas a un ritmo frenético. Las magníficas versiones del “No Particular Place To Go” de Chuck Berry, el “Wanted Man” de Dylan o el “New Boogie Chillun” de John Lee Hooker, completan un LP absolutamente redondo que obtuvo numerosos premios.

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El punto álgido tiene lugar con <<Bad To The Bone>>, todo un hit que da nombre al elepé y su canción más identificable. Para la posteridad queda su majestuoso riff de guitarra, que se convierte en el himno motero de los 80 por excelencia, junto al inmortal <<Born To Be Wild>> de los Steppenwolf.

Así concluye Bad To The Bone, la obra que lanzó a George Thorogood hacia el estrellato internacional. En la actualidad sigue deleitando al público con su incendiaria música, rememorando la cultura de aquellos artistas negros que le inspiraron.