Pearl Jam – Vs. (Epic Records 1993)

VS.El amor a la música, el odio profundo a lo comercial y unas letras reivindicativas que conquistaron el corazón de toda una generación. Y así es Vs., segundo disco de los estadounidenses Pearl Jam. A nuestro juicio, la carga profética de sus letras y el componente sentimental situaron al elepé como una referencia inexcusable de la década de los noventa.

Pearl Jam, banda de grunge y rock alternativo originaria de Seattle, nace de los restos de Mother Love Bone, agrupación donde tocaban el guitarrista Stone Gossard, el bajista Jeff Ament y dos ex componentes de Green River. Tras el trágico fallecimiento por sobredosis de heroína del cantante Andrew Wood, el grupo comienza a buscar un nuevo vocalista. Y encontraron al surfero Eddie Vedder, que les envió un casete y ya todo cambió. Para su música, se inspiraron en otros artistas como el legendario canadiense Neil Young y en bandas como Led Zeppelin o The Who. Había emergido Pearl Jam.

Centrándonos en el álbum, segundo en su discografía, se publicó en Octubre de 1993 por el sello Epic y contiene 12 pistas. Grabado en los estudios “Potatohead” de Seattle y los “The Site” en California, contó con la producción de los propios Pearl Jam y Brendan O’Brien, un reputado ingeniero de sonido que ya había trabajado con artistas de la talla de Aerosmith o Bruce Springsteen.

Pearl Jam BandVs. obtuvo un enorme éxito comercial, llegando a alcanzar un millón de ventas en la primera semana de su lanzamiento. Manteniendo una fidelidad extrema hacia el modo de vida y el ideario  grunge, los Pearl Jam se negaron a realizar videoclips para la promoción de su álbum. De algún modo, la banda se rebela contra la poderosa industria discográfica y se mantiene lejos de los focos y el estrellato. De esta manera, no tendrían que soportar más el exceso de fama.

Incluso,  el magazine musical Rolling Stone llegó a definir a Pearl Jam como <<La banda que se pasó los noventa tratando de destruir su propia fama>>. Otra de las anécdotas curiosas que rodea al grupo sucedió cuando su cantante Eddie Vedder aparece en la fotografía de portada de la revista Time el 25 de Octubre de 1993. Eddie Vedder, que cargaba con la gran popularidad del grupo, se había negado a participar  en el reportaje y mostró su descontento con Time.

Time EddieTambién conocido, fue su boicot a la multinacional de venta de entradas Ticketmaster. La empresa, presionó a los promotores para elevar los precios y obtener así un mayor beneficio económico. Pearl Jam acusó a Ticketmaster de fraude y monopolio y la sometió a un juicio. Fue el primer grupo de la historia del rock que hizo algo así. El juicio duró dos largos años, resultando ganador  Ticketmaster.

Otra de las notas significativas de Pearl Jam tuvo lugar durante un concierto como teloneros de U2, en el que Eddie Vedder declaró que: <<los estadios son para jugar al fútbol, no para conciertos de rock>>

Toda esta conjunción de factores, aumentó todavía más el carisma del grupo y el gran público llega a considerarles como una banda de culto, convirtiéndose en una de las formaciones más queridas de los Estados Unidos de América.

PJAM

Como ya es habitual, haremos una mención especial a los integrantes de Pearl Jam, que hicieron posible esta histórica obra: Eddie Vedder (voz) Mike McCready (guitarra) Stone Gossard (guitarra), Jeff Ament (bajo) y Dave Abbruzzese (batería).

El disco abre con “Go”, tema en el que destacaremos su batería y un espléndido riff  de guitarra del dúo Gossard / McGready. Seguidamente, le toca el turno a “Animal”, pista impregnada por cierto aire hardrockero y la peculiar voz de Eddie Vedder.

Todo álbum tiene su punto álgido y este llegará con “Daughter”, memorable y alabado hit que se consolidó como una de las canciones más emblemáticas de los Pearl Jam. En él, Eddie Vedder nos ofrece una excelente interpretación vocal, siempre acompañado de un bello guitarreo acústico.

Eddie_Vedder

Otros magníficos cortes que completan un elepé absolutamente redondo son un genial “Rearviewmirror”, el cierto aroma a pantano de “Dissident”, arropado por unas fantásticas guitarras, los poderosos riffs de “Leash”, el ritmo trepidante de “Rats” y un suave y relajante “Indifference”, que cierra el LP.

Y así concluye Vs., cortesía de Eddie Vedder y sus Pearl Jam, el grupo que manifiesta a través del rock  las grietas de una sociedad con unas desigualdades demasiado patentes. De ellos, son conocidas sus  fuertes convicciones políticas y sociales, participando reiteradamente en multitud de causas benéficas.

Su activismo a favor del cuidado del medio ambiente y las críticas hacia políticos con demasiadas ansias de poder, hacen de Pearl Jam, una banda tan real como la vida misma.

 

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Dos Años de Rock And Roll

DARLogoCuando decidimos dedicar varios meses de nuestras vidas a escribir este segundo libro recopilatorio de más de 100 páginas, en realidad no pensamos que tendríamos que dar las gracias a tantas personas.

En primer lugar, es de justicia que agradezcamos a  toda la gente que sigue  nuestro blog, la paciencia que han tenido con nosotros a lo largo de estos dos años.

En segundo lugar, agradecer a todos los que en determinados momentos nos han criticado, ya que de ellas se aprende. Quizás, en ocasiones pecamos de pasión desmedida por un arte al que llaman rock and roll.

En tercero, agradecer a todos aquellos que durante años, nos transmitieron todos sus conocimientos musicales en una época en la que todavía no existía Internet. Quiero creer, que nos enseñaron mucho más de lo que habríamos podido soñar.

Por último, creemos que nuestras familias y amigos se merecen cierta gratitud por nuestra parte, debido a frecuentes ausencias y por los, sin dudarlo ni un momento, constantes aburrimientos provocados por nuestras largas conversaciones musicales, que han dado como fruto este segundo libro.

 Y también, nos disculparemos ante todos aquellos que alguna vez nos llamaron por teléfono y no obtuvieron respuesta, porque  bien nos encontrábamos hablando entre nosotros acerca de algún artículo, o porque estábamos enganchados escuchando algún disco, intentando buscar más y más información.

Dice una leyenda del rock, que detrás de cada disco se esconde una historia. Y ahí estaremos nosotros, cada martes y cada viernes, para contártela.

Muchas gracias a todos,

rockandrollismyaddiction.wordpress.com

Ruben.Borrajo

Javier Suárez

Ourense – Galicia – España.

Prólogo – Dos Años de Rock And Roll

DARLogoIrremediablemente, nuestra vida cotidiana quedó vinculada para siempre a este pequeño blog, porque con él, de algún modo viajamos por el tiempo. Y aunque hemos de confesar que en más de una ocasión, nos propusimos poner fin a un proyecto que hoy, 20 de septiembre de 2013, cumple ya dos años de edad, la pasión desmedida que sentimos por la música nos lo impidió.

Quizás, analizar discos y destacar las más variopintas anécdotas que los rodean resultó una afición apasionante. No sólo hablamos de discos y de música, sino también de historia.  En este segundo libro recopilatorio, escribimos aún con más intensidad los rasgos más característicos de las leyendas del rock and roll.

Y creemos, que recoge narraciones detalladas de los más variados aspectos que se dan cita en la que algunos llaman la música del diablo. Desde el talento compositivo de J.J. Cale, Lennon y Harrison hasta el genial rock sureño de los Allman Brothers y The Outlaws, pasando entre otros por The Band, David Bowie o The Doors.

2013, ha sido un año muy triste para rock. El 6 de Marzo, nos dejaba para siempre el gran guitarrista Alvin Lee, líder de los Ten Years After. . El 20 de Mayo, Ray Manzarek, poeta del teclado y esencial músico de los Doors. El 27 de Julio, J.J. Cale, el mago de Oklahoma.  Desafortunadamente, la muerte hizo su aparición triunfal y nos privó de seguir disfrutando de su fantasía y talento. Pero no se fueron, sin antes obsequiarnos con un legado absolutamente legendario. Y una de las leyes de este blog, siempre ha sido recordar a aquellos que tanto han hecho por la música.

PREVIA DARComo ya es habitual y por segundo año consecutivo, creemos que no puede faltar en este prólogo un guiño a nosa terra da chispa que es Ourense, y a la banda de rock que siempre llevó el nombre de nuestra ciudad natal allá dónde fuera que se dirigiesen, Los Suaves.

Así mismo, también es el momento de dar las gracias a Jordi Gené, del grupo Lone Star, por el e-mail que nos envió agradeciéndonos el esfuerzo depositado en nuestro reportaje <<Lone Star – Tú si tienes libertad>>. Ojalá, la luz de la estrella solitaria nunca se apague.

Gracias a Ricardo José Blanco, del programa de radio RockSession en Caracas, Venezuela, por dar los créditos de nuestro blog en tu programa. Gracias a todas aquellas personas que de algún modo u otro, siguen nuestro blog. Gracias a todos nuestros amigos de Facebook por aguantar nuestras ingentes descargas de rock and roll. Gracias a Victoria, por su no intromisión.

Ya han pasado dos años y habéis sido un total de 38.724 los que visitásteis nuestro espacio a lo largo de todo este tiempo. A nosotros, siempre nos llena de satisfacción decir que las cifras no son más que pura y simple estadística. Es más, no nos importan ni lo más mínimo. Por ello, creemos que también debemos dar 38.724 gracias.

Así concluye este prólogo y en cuanto pases página, comenzará este segundo libro recopilatorio 2012-2013. Esperamos querido lector, que disfrutes de los 92 artículos que se incluyen, en los que podrás encontrar un análisis pormenorizado de varios de los artistas más grandes del blues y el rock, así como su historia, sus asombrosas giras y otros detalles interesantes.

El rock, el movimiento cultural más poderoso del siglo XX, el género musical que enciende la llama de la emotividad, a la vez que manifiesta y denuncia su preocupación por los problemas del mundo. A nuestro juicio, los músicos que aquí se citan, marcaron el principio y el fin de una generación. Y originaron, el despertar de una nueva conciencia.

rockandrollismyaddiction.wordpress.com

Wattstax – The Living Word- Live From the Original Movie Soundtrack (Fantasy – Stax 1972)

WattStax“A las tres de la tarde del domingo, bajo un calor intenso del mes de agosto y un inusual cielo limpio y  despejado, en el Memorial Coliseum de la ciudad de Los Ángeles, éste recinto deportivo se transformó en una conmovedora expresión de la Palabra Viva….y fue un deslumbrante revival de música soul, de baile y de un espontáneo y fascinante espectáculo…”

Con estas  acertadas palabras sobre el festival, el autor nos describe el comienzo de esta gran aventura, que se incluyen en el interior del doble álbum. Y de algún modo, también nos advierte lo que fue la música y la historia de esta película documental denominada Wattstax, filmada un 20 de agosto de 1972.

Dirigida por el director de cine y productor Mel Stuart, el “Woodstock Negro”, que así se llamó en su día, fue organizado para conmemorar el séptimo aniversario de los disturbios originados el 11 de agosto de 1965 en el desfavorecido barrio de Watts (Los Ángeles). Watts se convirtió en uno de los únicos barrios en dónde la inmensa población afro-americana podía vivir, en medio de una época convulsa, tensa, con mucho paro, marginalidad y curiosamente sin hospitales. Y aunque un año antes se creó una nueva ley llamada Acta de Derechos Civiles para proteger esta marginalidad y crear viviendas dignas, el estado de California decidió bloquearla con la famosa “Proposición 14”, y eso dio lugar a que los residentes de este necesitado barrio, se acogieran a un sentimiento de injusticia total ante tal desamparo.

WattstaxFestivalLos disturbios que allí se ocasionaron, fueron provocados por una simple detención de tráfico, duraron una semana, comenzando con fuertes peleas callejeras y con una alta presencia policial y militar. Desgraciadamente,  fallecieron 34 personas, hubo más de 1000 heridos y según muchas fuentes, quedaron dañados la espeluznante cifra de 600 edificios. Debido a todos estos desafortunados factores se creó este concierto histórico, en el que participaron grupos de la casa discográfica Stax Records, junto otros invitados para el film. Y contó con los  comentarios del excelente artista cómico Richard Prior, héroe de los afro-americanos y gran activista como el reverendo Jesse Jackson.

Nos dejaron  para la posteridad un memorable discurso de apertura, gritando con el puño derecho cerrado alzado, ¡¡¡I’ Am Somebody!!! que fue coreado  por las 112.000 almas que pagaron el precio simbólico de 1 dólar. La recaudación fue destinada y en beneficio de la Stickie Cell Anemia Foundation, al Martin Luther King Hospital y para futuros festivales veraniegos.

W3Centrándonos en el álbum, con una duración de siete horas, hubo cabida para diferentes estilos musicales, predominando el funk, el R & B, el góspel, el blues y sobre todo el soul, con una amplia lista de grupos, entre los que destacaremos los del disco original publicado en 1972.

La primera parte del evento, lo abre emblemático grupo familiar “The Staples Singers” con su mítico Pop Staples y la gran voz de Mavis Staples. Nos obsequian con cuatro temas extraordinarios, como “Oh La De Da”, “I Like The things About Me”, “Respect Yourself”, (que fue versionado posteriormente por Aretha Franklin), y “I´ll Take You There”.

Eddie Floyd interpreta temas absolutamente magistrales, como el clásico de clásicos “Knock On Wood” , obra inmortal compuesta por el propio Eddie y Steve Crooper, y una maravillosa versión de “Lay  Your Loving On Me”. Los siguientes protagonistas serán por separado, primero Carla Thomas y luego su padre, el legendario cantante, compositor y cómico Rufus Thomas. Carla, poseedora de una dulce y poderosa voz nos deja temas como “I Like What You´re Doing”, “Gee Whiz” y “I Have A Good Who Loves”

A continuación,  Rufus enloquece al público con “The Breakdown”, “Do The Funky Chicken” y “Do the Funky Pengüin”, situándose como uno de los instantes estelares del show, cuando el público, sin violencia aparente, salta al coliseo, ya que la grada estaba acordonada y la gente baila frenética, al ritmo  del popular funky del pollo.

W1La segunda parte del disco inicia con la actuación del grupo “The Bar-Kays”, ataviados con sus peculiares ropajes, nos regalaron temas como “Son Of Shaft/Feel It” y una versión funky del “I Can´t turn you Loose”, e intercambiando opiniones sobre la situación que se vivía en aquel momento.

El incombustible bluesman Albert King tuvo sus minutos de gloria, consolidándose como una de las actuaciones más importantes del evento, tocando temas como “Killing Floor”, el célebre “I ll Play The Blues For You” y “Angel Of Mercy”. Soul Children, serán los siguientes en aparecer, con dos  espléndidas canciones, “I Don´t Know What this world Is Comming To” y “Hersay”, con unas magníficas armonías vocales.

Y para finalizar, cuando ya cae la noche,  un tema de Isaac Hayes, apodado el <<Moisés Negro>>. Actuación fantástica, que elevó a Hayes como uno de los héroes del show. Sin palabras, el  “Ain´t No Sunshine”, de Bill Whiters, con el que llegaron al clímax sonoro durante 16 minutos.

W2En la filmación, intervienen otras bandas antológicas y se pueden escuchar más temas de los anteriormente mencionadas como el “Shaft” de Isaac Hayes y otras formaciones y solistas como The Dramatics, Little Milton, William Bell, The Golden 13, LittleSonny, David Porter, The Rance Allen Group, The New Commers, entre otros no menos conocidos.

Esta película documental  se proyectó en el Festival de Cannes de 1973 y fue nominada para los premios Globos de Oro, uno de los más prestigiosos del séptimo arte. En 1974, se crea la obra de teatro obteniendo un gran éxito. En 2004, se distribuye por la Warner, con motivo de su 30º aniversario, en una edición especial para el disfrute de las nuevas generaciones.

Y así concluye este evento sin precedentes en la historia, lleno de reivindicaciones, de solidaridad, de paz, de amor, de curiosidades, pero sobre todo de genial música en directo, que conquistó nuestros corazones para siempre.

Aerosmith – Aerosmith (Columbia Records / Sony Music – 1973)

Aeroesmith albumY una vez más, el blues, la música del alma, atrapó a los Aerosmith entre su estructura de doce sencillos compases, dando lugar a este excelente álbum de debut homónimo publicado por un ya lejano 1973.

Así comenzaba a forjarse la leyenda de los estadounidenses Aerosmith, los chicos malos de Boston. Los inicios del grupo datan de 1970 y surgen en la ciudad de Sunappe, New Hampshire, durante un encuentro entre el cantante Steven Tyler y el guitarrista Joe Perry en la tienda en la que trabajaba este último. En sus comienzos, los Aerosmith se arrastraron actuando en recónditos clubes de noche, incluso, en un principio la crítica llegó a despreciarlos comparándolos como una versión “Light” de los Rolling Stones.

 A nuestro juicio, Aerosmith es una formación que posee una gran calidad musical y virtuosos instrumentistas, que se miraron en otros mitos del blues y el rock como Jimi Hendrix, Yardbirds, Led Zeppelin, Peter Green  o los Rolling Stones. Desde mi humilde opinión, en la actualidad los Aerosmith no hacen otra cosa que subirse al carro del mainstream. Quizás provocado, por la enorme popularidad que consiguieron y un exceso de fama que pasa factura y les repercute negativamente en el tipo de música que realizan hoy en día.

AerosmithRápidamente, la banda liderada por Steven Tyler se hizo con un puesto destacado en la escena musical del momento, hasta que en 1972 les llega su gran oportunidad fichando por la CBS.

Centrándonos en el álbum, primero en su discografía, vio la luz en octubre de 1973 por los sellos Columbia Records / Sony Music e incluye 8 pistas. Se grabó en los Intermedia Studios de Boston (Massachusetts) en tan sólo dos semanas,  siendo responsable de producción del LP Adrian Barber, un reputado ingeniero que ya había trabajado con bandas míticas como The Allman Brothers Band, Cream o Buffalo Springfield. Reseñaremos que la mayor parte de temas, fueron compuestos por su polémico cantante, Steven Tyler.

Como ya es habitual, haremos una mención especial a los integrantes de Aerosmith, que hicieron posible esta obra: Steven Tyler (voz, teclados y armónica), Joe Perry  y Brad Whitford (guitarras y coros), Tom Hamilton (bajo y coros), Joey Kramer (batería) y David Woodford (saxofón).

Aerosmith BandDentro del disco, de fuertes raíces bluseras,  nos encontraremos con hits como “Mama Kin”, “Make It” o una espléndida versión del  “Walkin’ the Dog” de Rufus Thomas.

El punto álgido llegará con la épica “Dream On”, apoteósica balada impregnada por la desgarradora voz de Steven Tyler y canción estrella del elepé.  “Dream On”, clásico entre clásicos del rock, es una maravilla que no caduca. Este tema,  también fue su primer sencillo y se convirtió en un éxito tardío (no fue reconocida hasta 1976), situándose como uno de los himnos clave de los originarios de Boston.

En 1975, obsequiaban a la comunidad con geniales LP’S como “Toys in The Attic” (juguetes en el ático), o “Rocks” de 1976.

Y así concluye este disco, el que lanzó a los Aerosmith hacia el estrellato internacional. Con él,  dieron muestras de la magnífica formación de hard rock que estaba naciendo y alcanzaron notorios puestos en las listas musicales de la época. Pero eso es lo de menos, lo importante es que trascendió a su tiempo como un fuego que nunca se apaga.

George Thorogood & The Destroyers – Bad to the Bone (EMI 1982)

GeorgeThorogood And The Destroyers Bad To TheBoneEl estadounidense George Thorogood es un guitarrista auténtico, genuino y con denominación de origen. Un guitarrista blanco con el alma muy negra que bebió del estilo de maestros del blues y el rock como Bo Diddley, Elmore James, John Lee Hooker, Willie Dixon, Chuck Berry, Howlin’ Wolf o Muddy Waters. Sin duda una influencia clave para su música, logrando mezclar con gran éxito blues y rock de una manera totalmente diferente al resto.

Y la guitarra de George sonó furiosa aquel verano de 1982, año mágico en el que obsequió a la comunidad musical con <<Bad to the Bone>>, todo un álbum clásico  en el universo blues rock. George Thorogood nace en Wilmington, en el estado norteamericano de Delaware el 24 de febrero de 1950.  Su pasión por el blues comienza a los veinte años, cuando ve tocar al bluesman John Paul Hammond en Chicago, la capital de la música del alma. Tiempo después, funda la banda “The Destroyers”, integrada por el bajista Michael Levine y el baterista Jeff Simon.

GeorgeThorogood III

Centrándonos en el álbum, se publicó en 1982 por el sello discográfico EMI y contiene 10 pistas. En 2007 y con motivo de su 25º aniversario, sale a la luz una nueva redición del disco en la que se añaden varias pistas adicionales y diverso material extra. Como ya es costumbre, haremos una mención especial hacia los músicos que hicieron posible este LP: George Thorogood (guitarra y voz), Billy Blough (bajo), Hank Carter (Saxofón), Jeff Simon (batería) y el legendario tecladista de los Rolling Stones, Ian Stewart.

Dentro del álbum, nos encontraremos con temas que hacen todos los honores al blues rock, como “Blue Highway”, “New Boogie Chillun” o el Back To Wentzville, ejecutadas a un ritmo frenético. Las magníficas versiones del “No Particular Place To Go” de Chuck Berry, el “Wanted Man” de Dylan o el “New Boogie Chillun” de John Lee Hooker, completan un LP  absolutamente redondo que obtuvo numerosos premios y certificaciones.

GeorgeThorogood II

El punto álgido tendrá lugar con <<Bad To The Bone>>, todo un hit que da nombre al elepé y posiblemente su canción más identificable. Para la posteridad quedará su majestuoso e icónico riff de guitarra, que se convirtió en el himno motero de los 80 por excelencia, junto al inmortal <<Born To Be Wild>> de los Steppenwolf.

Y así concluye Bad To The Bone, la obra que lanzó a George Thorogood hacia el estrellato internacional. Actualmente, Thorogood, todo un guerrero incansable del blues rock, sigue deleitando al público con su incendiaria música, rememorando continuamente la cultura de aquellos artistas negros que le inspiraron.