The Jimmy Dawkins Band – Blisterstring (Delmark – 1976)


JDBandJimmy Dawkins es considerado un grande del blues eléctrico de Chicago desde la década de los setenta, debido a su original estilo y a su peculiar manera de tocar la guitarra, que al oírla de inmediato se reconoce.

Nacido en la localidad de Tchula (Mississippi) en el año 1936, James Henry Dawkins comienza a tocar la guitarra siendo un adolescente, influenciado por otros bluesman legendarios como Smiley Lewis o el gran Little Milton. Es de sobra conocido, el éxodo de las gentes del estado de Mississippi hacia Chicago durante la década de los cincuenta, en busca de prosperidad y oportunidades. Y en el caso de Jimmy no ha sido una de excepción, instalándose a mediados de los años 50 en el norte de la ciudad del viento.

Rápidamente se impregna del blues de aquella época, hasta que logra formar su primera banda, colabora como músico de sesión y  ofrece giras por locales emblemáticos de Chicago como The Pink Poodle, The Big Squeeze Club o el The Copa Cabana and Alice´s Revisited, tocando al lado de mitos como Magic Sam, Wild Child Butler o Jimmy Rogers. La amistad que le unía al gran  Magic Sam, le sirvió para grabar “Fast Fingers” en 1969, primer disco y fundamental en su carrera.

JD2Este álbum de debut fue aclamado por la crítica, llegando a conquistar un galardón en Francia y supondría su aparición en el mítico festival de blues “Ann Arbor Blues Festival”. Desde entonces,  Dawkins se sitúa como un miembro de la élite del blues de Chicago y del “West Side Sound”, un sonido definido según el crítico musical Jim Feeney como: “sin pulir, arenoso, crudo, agresivo, despojado y potente”.

Jimmy continúa su excelente trayectoria musical grabando junto a infinidad de músicos, hasta que en 1976 publica  “Blistrestring”, su sexto álbum en solitario. Editado en los famosos estudios “Chess” de Chicago, en el “Honeywell Building”, según varias fuentes, ha sido esta, la última grabación de blues allí realizada.

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Fue producido por Steve Tomashefsky y la propia Jimmy Dawkins Band, para el prestigioso sello Delmark Records de Bob Koester, Para su grabación, Jimmy contó con miembros habituales de la Delmark Records y amigos como el virtuoso Jimmy Johnson (guitarra rítmica), Sonny Thompson (piano), Sylvester Boines (bajo) y Tyrone Centuray (batería).

Originalmente, el elepé incluye ocho temas, y en 1996 se reedita nuevamente incorporando cuatro pistas inéditas, lo que todavía cubre más de gloria este fantástico disco.

Contiene clásicos como “Feel So Bad”, magnífica versión de más de siete minutos de duración, el incendiario “Chilitns Con Carne” del magistral guitarrista Kenny Burrell, un espléndido “Blues With A Feeling”  y hits como “Ode To Billie Joe”. Otros cortes de  cosecha propia, como “She Got The Blues”, la bella y triste “Welfare Line” – hoy todo un clásico – , o canciones de la nueva edición como “Shuffin The Blues”, “People Will Talk” y  “Sea Of Luv”, harán las delicias de los amantes del blues.

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Gracias a su arte genuino a las seis cuerdas y a su carismática voz, Jimmy Dawkins se convirtió en uno de los músicos más activos del entorno blues de Chicago. Desde los años ochenta, colaboró en el prestigioso magazine “Living Blues”, y también decide crear su propio sello discográfico “Leric Music Co.”, albergando en él a nuevas generaciones del blues.

Jimmy “fast fingers” siguió tocando, experimentado y grabando innumerables álbumes. Logró ser admirado tanto en su país, como en Canadá, Europa y Japón, hasta que desgraciadamente la muerte hizo su aparición triunfal y se lo llevó el 10 de Abril de 2013.

Y este artículo, es nuestro más sentido homenaje.

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