Johnny Jenkins – Ton-Ton Macoute! – (Atco – Capricorn 1970)


johnny_jenkins-ton-ton_macouteUna buena parte de este álbum, se grabó en 1968 en los “Rick Hall´s Fame”,Studio B – pertenecientes a la histórica casa discográfica “Muscle Shoals”, (Alabama) y en los “Capricorn Studios” de Macon (Georgia). Curiosamente, el disco fue programado para ser el primero en solitario del legendario guitarrista Duane Allman, justo antes de formarse The Allman Brothers Band.

El proyecto quedó aparcado hasta que apareció Johnny Jenkins, que ficha por el sello Capricorn Records. Algunos años antes, en 1962, Jenkins grabaría junto a un jovencísimo Otis Redding en la banda “The Pinetoppers”, dónde ya demostraba su valía a la guitarra y su peculiar voz. Pero Johnny nunca cosechó tanto éxito como su mítico compañero, con el que quedó profundamente enemistado.

Diversas fuentes también argumentan  que el mismísimo Jimi Hendrix quedó prendado de su buen hacer a la guitarra y de su moderno estilo, sirviéndole de gran influencia antes de empezar con su estelar pero corta carrera.

JOHNNY_KENKINSEntre 1969 y 1970,  bajo la producción de Johnny Sandlin, Duane Allman  y arreglado por Phil Waden (el artífice de esta idea), sacaron adelante el Long Play, grabado en la ciudad de Macon, sede de los Allman Brothers. El disco cuenta con la colaboración de músicos excepcionales, como Pete Carr  y Jimmy Nails (guitarras), Paul Hornsby (teclados y batería), Robert Popwell (bajo), unos coros estupendos y los miembros de los Allman Brothers: Butch Trucks, Jaimoe, y Berry Oakley, como apoyo moral.

Este fantástico LP, aunque un tanto oscuro y misterioso, nos resulta difícil clasificarlo, pudiéndonos encontrar desde el blues más pantanoso, hasta el rythm & blues más atrevido e incluso suena con una variante funk única. Originalmente, el disco contiene nueve temas, incorporando dos más en la esperadísima reedición de 2007, editándose por primera vez en formato CD y  hasta la fecha casi imposible de conseguir esta joya de valor incalculable.

Comienzan con “I Walk On Guilded Splinters”, quizás la canción más recordada del álbum y la única grabada en directo por casi todos los integrantes, incluido Duane Allman. Nos obsequiaron con un maravilloso trabajo al dobro, acompañado de una gran intensidad a los timbales, cortesía de Jaimoe y Trucks.

descarga (1)También posee versiones clásicas como el célebre “Leaving Truck” de Sleepy John Estes, o el “Rollin´Stone” de Muddy Waters en dónde Duane Allman brilla con luz propia a la Slide Guitar. Seguidamente, tendrán lugar otras versiones como el “Dimples”, de Bracken / Hooker, que más adelante versionarían los Allman Brothers Band.

 La poderosa  voz de Johnny Jenkins hace acto de presencia en “Sick And Tired”, y en el  “Down Along The Cove” de Dylan, otra vez con Duane a la slide y su emblemático sonido. Otras pistas memorables que completan el elepé son: “Bad News”, el genial “Voodoo In You”, la movida “I Don´t Want No Woman”, en dónde la banda nos da muestras de su virtuosismo incontestable. Y para finalizar, un melancólico blues de Otis Rush llamado  “My Love Will Never Die”.

images Quizás, Johnny Jenkins nunca obtuvo el reconocimiento que se merecía por parte de la crítica. Su carrera tampoco fue espectacular, pero convirtió un proyecto inconcluso de Duane Allman en un álbum de inmensa valía musical. Logró hacerlo tanto suyo como del propio  Duane, que lo respaldó en todo momento sin ningún ánimo de protagonismo. Y también, Jenkins, nos advirtió de la gran personalidad que el tristemente desaparecido Allman ostentaba.

La palabra  “tonton macoute”, procede de la isla caribeña de Haití,  cuyo  significado es “hombre del saco” y está vinculada a la revolución haitiana de los cincuenta, a un cuento popular,  y tiene mucho que ver con el vudú….

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