Lonnie Mack – Live! – Attack of the Killer V (Alligator Records 1989)

Lonnie Mack LivePara el legendario guitarrista tejano Stevie Ray Vaughan, el bluesman Lonnie Mack ha sido su mayor fuente de inspiración, el mejor espejo en que mirarse y toda una referencia inexcusable de la música del alma.

Lonnie Mack nace en Indiana en 1941, desde muy joven se inicia en el blues, comenzando a tocar en diversos locales de su ciudad natal. Debido a su virtuosismo a las seis cuerdas, es fichado para realizar sesiones de grabación al lado de mitos como Freddie King o James Brown. En 1963, edita una versión instrumental del clásico “Memphis” de Chuck Berry, obteniendo un gran éxito y logra establecerse como un músico muy valorado por la crítica del momento. Tiempo después, sale a la luz “Wham”, otro de sus hits que fue versionado magistralmente por Stevie Ray Vaughan en 1983.

Centrándonos en el álbum en directo, se publicó en 1989 por el histórico sello Alligator Records e incluye 8 pistas. De su producción se encargó Bruce Iglauer, ilustre fundador de la casa Alligator, que ya había trabajado con otras estrellas del blues como Fenton Robinson, Son Seals o Koko TaylorComo ya es habitual, mencionaremos a los músicos que hicieron posible esta obra: Lonnie Mack (guitarra, voz), Michael Freeman (bajo), Dumpy Rice (piano) y Maxwell Schauf (batería).

lonniemackDentro del LP, nos encontraremos con fantásticos temas que hacen todos los honores al blues eléctrico: “Riding The Blinds” abre el disco con un espléndido piano y un adictivo guitarreo. Seguidamente, llega el punto álgido del LP con “Natural Disaster”,  todo un hit y canción central del álbum. “Stop” y “I Found a Love” son  unas bellas baladas bluseras en las que Lonnie y su banda depositan un gran sentimiento. El Meddley “Camp Washington Chili/If You Have to Know”, es sólo una muestra más del talento innato de Lonnie Mack a la guitarra.

De sencillamente geniales, calificaré las pistas “Satisfy Suzie”, el apoteósico “The Move”, ejecutado a un ritmo trepidante y “Cincinnati Jail” con el que ponen punto y final a un elepé absolutamente redondo. Y así concluye esta aventura sonora, cortesía del bluesman Lonnie Mack. Todo un músico con letras mayúsculas, que siempre acompañado por su inseparable Gibson Flying V Serial númber 7, fue capaz de obsequiarnos con un Live de los que nunca se olvidan.

LonnieDurante su amplia carrera musical, Lonnie Mack pasó por muchas dificultades, llegando incluso a estar cinco años sin tocar. Pero en 1983 y coincidiendo con la popularidad de Stevie Ray Vaughan, Lonnie vuelve a sobresalir en el panorama blues. Colaboró con Vaughan en varios discos y se codeó con músicos de la talla de Keith Richards, Ry Cooder o Bob Dylan.

 Lonnie Mack no forma parte del cruel negocio de la música y su éxito comercial fue más bien escaso. Tuvo serios problemas con las multinacionales discográficas y en más de una ocasión, regresó desilusionado a su Indiana natal para tocar en bares y pubs, alejándose del nauseabundo business.

Quizás,  no quiere ser un títere en manos de poderosos ejecutivos discográficos a los que tanto les da vender discos que calcetines. Y esto, demuestra la autenticidad de un músico.

The Kinks – Live At Kelvin Hall (Pye 1967)

kinks-kelvinhallThe Kinks, legendaria e imprescindible formación en lo que se llamó “invasión británica”, logró rivalizar durante la primera época de su existencia con las tres grandes bandas de entonces, como The Beatles, The Rolling Stones o los ruidosos The Who, entre otras de no menos impacto.

Desde sus comienzos en el norte de Londres a principios de los 60, son influenciados enormemente por la música que en aquel suburbio de la gran urbe se estilaba. Y se empapan de géneros tan diferentes, pero cercanos entre sí, como el music hall, el rock & roll o el jazz. Toda esta conjunción de factores provocó que en 1964 editaran su primer sencillo: una versión del magistral tema de Little Richard, “Long Tall Sally”.

The Kinks son fundados por los hermanos Raymound Douglas (Ray) y Dave Davies a la voz principal y guitarra rítmica el primero, y el segundo a la guitarra solista, siempre acompañados por Peter Quayfe (bajo), uniéndosele posteriormente el sólido baterista Mick Avory.

thekinksDespués de cosechar varios éxitos sin precedentes en los albores de los años sesenta, fichan por el sello PYE Records, una fundamental casa discográfica que en sus orígenes se dedicaba la fabricación de televisores. Y consiguieron grabar hits como el demoledor “You Really Got Me” o el “Sunny Afternoon”, introduciéndolos al mismo tiempo en el mercado americano en una hábil maniobra por parte de la compañía discográfica.

Centrándonos en el álbum, “Live At The Kelvin Hall”, se convirtió – en apenas tres años desde su formación – en el quinto de su carrera, siendo grabado como el propio título indica, en el auditorio Kelvin Hall de Glasgow (Escocia). Se publicó por primera vez en los Estados Unidos en agosto de 1967 y en enero de 1968 en Inglaterra. Con apenas media hora de duración, The Kinks captan todo el énfasis de sus actuaciones en directo, pudiendo oír a un público entregado desde prácticamente el inicio del show, empezando con el célebre “All Day And All Of The Night”.

KinksFanclubCroppedEn este LP se suceden casi todos sus temas clásicos hasta la fecha, compuestos en su totalidad por Ray Davis, como “You´re Looking Fine”, “A Well Respetec Man”, el eterno “Sunny Afternoon”, “Dandy”, “Come On Now” o el esencial “You Really Got Me”, poseedor  de uno de los riffs más famosos del rock.

Y para finalizar, un medley repartido en cuatro partes diferenciadas, comenzando en su parte A con “Milk Cow Blues”, un tema mítico del blues perteneciente a Sleepy John Estes. Seguidamente la B abre con el “Batman Theme”, de Neal Hefti, muy popular en aquellas fechas debido a la serie televisiva “Batman”. En la C, llegará un excelente  “Tired Of Waiting For You”, para concluir la D nuevamente con “Milk Cow Blues”.

En su momento, este álbum en directo no gozó del éxito que se esperaba, pero a lo largo de los años se ha situado como todo un clásico del rock. Con un sonido más que aceptable salió a la luz por primera vez en formato CD en 1987 y tuvo multitud de rediciones.

The+Kinks+KinksÉstos “pervertidos” del rock, como su nombre sugiere, nunca fueron reconocidos como otras bandas contemporáneas, pero el tiempo les colocó en un lugar privilegiado entre los más grandes del rock.  Su larga trayectoria musical estuvo plagada de estilos diferentes, que fueron desde el pop más comercial hasta el rock más visceral. Nos dejaron varias obras conceptuales y fantásticos discos durante décadas. A nuestro juicio, The Kinks han sido unos grandes creadores de música que influyeron a un elevado número de bandas de pop, música de garaje y punk.

Después de tantos años y pese al fallecimiento del bajista Peter Quayfe en 2010, los hermanos Davies todavía siguen ofreciendo conciertos por todo el planeta, demostrándonos su pasión desmedida por el rock.

Kenny Burrell – Midnight Blue (Blue Note 1967)

Kenny BurrellKenny Burrel se convirtió por méritos propios en una de las figuras más relevantes de la música jazz, que ha dado momentos de gloria al histórico sello de jazz americano “Blue Note”. Este prestigioso músico, destaca por su versatilidad a la guitarra y por su talento innato para componer excelentes álbumes. Y nos dejó obras excepcionales en colaboración con los artistas más grandes de dicho género.

La ciudad motorizada de Detroit, vio nacer a Kenneth Earl Burrell a comienzos de la década de los treinta. Desde muy temprana edad se inicia en el arte de las seis cuerdas, dado que se cría en el seno de una familia con un amplio currículum musical.  A principio de los cincuenta y con apenas 20 años, debuta con sus primeras grabaciones, muy influenciado por guitarristas extraordinarios como Django Reinhart, Charlie Hayden o Wes Montgomery.

KBIIICon una gran trayectoria musical a sus espaldas, Burrell graba álbumes sin cesar, tanto para su propia banda, como para otras estrellas americanas del jazz. Y desde este preciso instante, tiene la idea de grabar un álbum de blues en 1963. (Este dato es confuso, ya que hemos consultado varias fuentes que dan esta fecha como la de la publicación, sin embargo en el CD original que poseemos, la fecha  que data literalmente es: “Recorded on April 21, 1967 at the Village Gelder Studio, Englewood Cliffs, New Yersey”.

En lo que no tenemos ninguna duda es que Kenny contó para la grabación de este magnífico álbum con una estelar banda de acompañamiento, integrada por el gran saxofonista tenor Stanley Turrentine, por el contrabajista Major Holley, Jr, con Bill English a la batería y con el espectacular toque latino que impregnó a este disco el percusionista Ray Barreto a las congas. Producido por Alfred Lyon, el elepé original salió a la luz con siete temas, agregándose dos más en la edición remasterizada de 1998.

KBIEl disco abre con  “Chilints Con Carne”, fantástica canción con una  inolvidable intro a cargo de Stanley al saxo, que ya nos va preparando para atraernos con un sonido realmente sensual. Este tema compuesto por Kenny Burrell, pasó a formar parte de los standars de blues prácticamente desde que se publicó, y fue versionado en multitud ocasiones por bluesman de la talla de Otis Rush o más recientemente por Stevie Ray Vaughan.

“Mule”, con algo más de seis minutos de duración, es una delicia y nos sorprende la calma con la que ejecutan este blues. Seguidamente, “Soul Lament”, una triste pero bellísima interpretación de Burrell. Continúan con “Midnight Blue”, pista que da título al álbum,  con un apoteósico guitarreo de Kenny Burrell sólo a la altura de los más grandes.

KBIIOtros cortes que completan el LP son: “Wavy Gravy” y “Gee Baby, Ain´t I Good To You”, en dónde nos siguen dando muestras del antológico disco ante el que nos encontramos. El clásico  “Saturday Night Blues”, es todo un ejemplo del virtuosismo de Burrell. Para finalizar, dos temas añadidos posteriormente, y no menos espléndidos  “Kenny´s Sound” y “K Twist”.

A nuestro juicio, Kenny Burrell es una parte esencial de los mayores talentos que el jazz ha dado en los Estados Unidos, que ha deslumbrado al público como un guitarrista único y un trabajador incansable. Nos obsequió con un magistral disco de blues y se situó como un músico admirado y respetado en todo el mundo.

Actualmente, a sus 82 años, continúa deleitándonos con su música y con el particular sonido que logra sacar de su Gibson. Simplemente, genial.

Stevie Ray Vaughan and Double Trouble – In Step (Epic 1989)

In StepLo cierto, es que a estas alturas del siglo XXI ya quedan muy pocos adjetivos para describir a Stevie Ray Vaughan. A mi juicio, este legendario guitarrista tejano representó el espíritu de sacrificio que exigía el momento: resucitar el blues.

In Step, fue el último elepé que SRV grabó junto a sus inseparables Double Trouble. En 1990, Stevie grabó otro disco llamado “Family Style” en colaboración con su hermano, Jimmie. Y muy poco tiempo después, la muerte hizo su aparición triunfal en aquel fatídico accidente de helicóptero, privándonos de su especial fantasía y talento, a los 35 años de edad. Pero, In Step fue el cierre perfecto para este bluesman,  que vivió toda su carrera instalado en la excelencia musical.

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Centrándonos en el disco, fue publicado en 1989 por el sello Epic e incluye 10 pistas. Destacaremos que en el año 1999 se lanzó una nueva redición del LP, añadiéndose 5 pistas más en directo, algunas de ellas ya clásicos del blues como “Let Me Love You Baby” de Willie Dixon o el fantástico “Texas Flood” de 1983.

Como ya es habitual, haremos mención a los músicos que hicieron posible esta magnífica obra: Stevie Ray Vaughan (guitarra y voz), Tommy Shannon (guitarra y bajo), Reese Wynans  (teclado),  Joe Sublett  (saxofón), Darrell Leonard (trompeta) y Chris Layton (batería).

Dentro del LP, nos encontraremos con espléndidos temas que hacen todos los honores al blues eléctrico: “Tightrope” y Wall of denial”, son sólo una pequeña muestra del virtuosismo de Stevie a la seis cuerdas, impregnadas de unos maravillosos “solos” de guitarra. “Travis Walk”, es un caso aparte, de esas canciones enérgicas, rápidas y que difícilmente se olvidan, al igual que el “Let Me Love You Baby” de Willie Dixon.

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Más de uno, saltará del sillón con un frenético “The House is Rockin”, ejecutado al más puro estilo Stevie Ray Vaughan. El punto álgido del Long Play llega con “Crossfire”, todo un hit de pegadiza melodía en dónde los Double Trouble nos explican el porqué de su grandeza. Reseñaremos la gran labor de Reese Wynans, arropando al grupo con su genial teclado.

En todo elepé de blues que se precie, no puede faltar esa balada delicada, suave y llena de sentimiento. Stevie decidió revisar el  “Leave My Girl Alone” de Buddy Guy, dejándonos una apoteósica versión. No menos bella, resulta “Riviera Paradise”, a la que me referiré como extremadamente preciosista, en sus casi 9 minutos de duración.

Y así concluye In Step, cortesía de Stevie Ray Vaughan, un héroe de la guitarra que simplemente ataviado con sus ponchos a lo mariachi, sus sombreros tejanos y su mítica Fender Stratocaster del 59, fue capaz de devolver al blues al lugar que le correspondía.