Uriah Heep – Demons And Wizards (Bronze / Island Records 1972)

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Tras sufrir un inicio turbulento debido a diversos cambios en sus filas, los Uriah Heep establecen su formación definitiva en 1970. Estos originarios de Londres han sido una de las bandas de más éxito hasta mediados los 70, dejando álbumes imprescindibles para el rock.

Uriah Heep debutan con David Byron (voz) y Mike Box (guitarra), uniéndose tiempo después Paul Newton (bajo) y un extraordinario teclista llamado Ken Hensley. En sus primeros discos no cuentan con un batería fijo, pasando por ese puesto varios nombres que no acaban de cuajar en el seno del grupo. Finalmente, el batería Lee Kerslake y el bajista Gary Thain – ex miembro de la Keef Hartley Band que sustituyó a Paul Newton – se convierten en los hombres clave de la banda. Con esta alineación, quedaría conformada esta legendaria banda de rock duro.

Después de girar por los Estados Unidos y Europa, llega este excelente Demons And Wizards”, en uno de los mejores momentos de su carrera.

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Centrándonos en el álbum, que incluye 9 pistas, fue producido por Gerry Bron para el sello Bronze, que él mismo fundó en 1971. Se graba entre marzo y abril de 1972 en los Lansdowne Studios de Londres y se publica en mayo de ese mismo año. La temática que aborda las canciones se intuye por el título del disco: Demonios y Magos”. Destacar dos temas que en su día salieron como singles, el clásico The Wizard”, que abre el álbum en su cara A y un segundo llamado Easy Livin”, de estilo hard rock.

Con un espléndido trabajo a las voces y teclados y apoyados por una gran sección rítmica, Uria Heep es también una sensacional banda capaz de componer bellas baladas como Circle Of Hands, “The Spell” y otros temas acústicos como Paradise”. El resto de cortes que completan el disco se orientan mucho más hacia el heavy: el misterioso Rainbow Demon”, un movido “All My Life”, “Poets Justice” y el clásico “Traveller In Time”, son el mejor ejemplo.

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Para el recuerdo del imaginario colectivo queda la portada del elepé, en la que se observa una especie de mago ancestral en un lugar oscuro y tenebroso. Roger Den, insigne artista y emblemático diseñador, fue el encargado de realizar el dibujo. A su vez, también fue colaborador habitual de otras agrupaciones míticas como Yes u Osibysa.

Uriah Heep ha sido una de las bandas esenciales del rock progresivo y de un género al que hoy llamamos música heavy. Con el paso del tiempo, su fama se diluyó por multitud de problemas y por el fallecimiento del bajista Gary Thain en 1976. Aun así, nos obsequiaron con álbumes de pura magia para la historia de la música rock.

Billy Joel – Piano Man (Columbia Records 1973)

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Érase una vez un hombre pegado a un piano. Así es la historia de Billy Joel, el músico que reflejó sus sueños a través de teclas blancas y negras.

Billy Joel nace el 9 de mayo de 1949 en el barrio del Bronx (Nueva York). Hijo de judíos divorciados, desde los cuatro años de edad siente devoción por la música clásica, que le sirve como una sólida base para su posterior carrera de éxitos. Pero sus inicios no fueron fáciles. Tras intentar triunfar como boxeador en su adolescencia, se retira de este deporte por una grave fractura de nariz. A partir de este momento se establece en Los Ángeles, dónde frecuenta diversos locales y pubs. Trabajó como pianista de un humilde bar, quizás para compartir su frustración y soledad con otros músicos.

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En 1971 firma un contrato con la casa discográfica “Family Records”, teniendo numerosos problemas legales y dificultades de producción. Finalmente logra cambiar para la Columbia Records, casa de discos con la que editó “Piano Man”. Respecto al álbum, segundo de su discografía, se publica en noviembre de 1973 por el sello Columbia Records e incluye 10 pistas. Grabado en los estudios “Devonshire Sound” de Los Angeles (California), cuenta con la producción de Michael Stewart, un reputado músico y compositor del circuito californiano. En 2011 sale a la luz una nueva redición del disco, añadiéndose material extra y otras pistas como Everybody Loves You Now», “Nocturne” o “Turn Around”.

Billy Joel

No puede faltar en este artículo la ya habitual mención al personal que hizo posible obra: Billy Joel (armónica, teclado, piano y voz), Billy Armstrong (violín), Eric Weissberg y Fred Heilbrun (banjo), Wilton Felder y Emory Gordy (bajo y teclados), Larry Carlton, Richard Bennett y Dean Parks (guitarras), Michael Omartian (acordeón), Ron Tutt y Rhys Clark (baterías) y Laura Creamer, Mark Creamer y Susan Steward (coros). Todos ellos, magníficos músicos relacionados con el jazz, el country o el rock, como el guitarrista Larry Carlton o el baterista Ron Tutt.

Dentro del disco, repleto de hits, nos encontramos con magistrales pistas como “Worse Comes to Worst», “Travelin’ Player” o «The Ballad of Billy The Kid”. Billy Joel y su banda ejecutan estos temas con gran virtuosismo.

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El punto álgido del elepé llega con el clásico “Piano Man”, canción que se convierte en un estándar desde el primer momento en que Billy Joel la interpreta. Muy variadas han sido las versiones que otros músicos realizaron de este tema. Seguro que muchos españoles recuerdan la revisión que hizo Ana Belén, y aunque la letra no tiene nada que ver con la original, si realizaron un excelente trabajo. Otros espléndidos cortes que completan el disco son el pegadizo “Ain’t No Crime”, y “Captain Jack”, poniendo punto y final a una obra redonda.

Así concluye este disco, cortesía del hombre del piano, toda una leyenda de nuestro tiempo. Ganador de infinidad de premios y reconocimientos, Billy Joel es una pieza clave no sólo para el rock, sino también para la música en general.

The Electric Flag – An American Music Band – “A Long Time Comin” (CBS 1968)

The Electric Flag

Después de colaborar con gran éxito al lado de Bob Dylan en su “Highway 61 Revisited”, y de grabar álbumes magistrales con la The Paul Butterfield Blues Band”, el legendario guitarrista Mike Bloomfield forma una talentosa banda con sede en el Chicago de 1966. Al margen de esto, recordar que Mike Bloomfield publicó discos elementales como “East – West” de 1966, siendo miembro de la The Paul Butterfield Blues Band.

Esta nueva agrupación a la que bautiza como The Electric Flag”, es co-liderada por el músico y compositor Barry Goldberg, acompañado de Nick Gravenites, Harvey Brooks y un jovencísimo Buddy Miles. Establecen así los cimientos de una gran banda apoyada por una espectacular sección de vientos. En 1967, se trasladan a San Francisco para grabar la B.S.O. de The Trip”, toda una película de culto dirigida por Roger Corman (el rey de los films de serie B), protagonizada por Peter Fonda y escrita por Jack Nicholson. Un clásico de los años 60 en dónde se pone de manifiesto el consumo de LSD.

Compuesta casi en su totalidad por Bloomfield, su música no pasa desapercibida y son invitados al Monterey Pop Festival de 1967, dejando para la historia una estelar actuación.

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En marzo de 1968, sale a la luz A Long Time Comin”, uno de los álbumes esenciales de los 60, en el que participan un elevado número de músicos, debido a la gran cantidad de instrumentos que utilizaron para su realización.

Producido por John Court y grabado en los estudios de la Columbia Records, el elepé cuenta con Michael Bloomfied, Harvey Brooks y Sicuva (guitarras), Barry Goldberg, Herbie Ritch y Mike Fontara (teclados), Harvey Brooks (bajo) y Buddy Miles (batería).

La sección de vientos estuvo compuesta por Peter Strazza y Herbie Rich (saxos tenores, saxo barítono) y Marcus Doubleday (trompeta). Destacar que este disco fue uno de los pioneros en grabarse con sampler, un instrumento que sirve para mezclar diferentes grabaciones. A la percusión contribuyen la mayoría de los músicos mencionados anteriormente.

Cabe también citar al cantautor Richie Havens tocando el sitar, Paul Beaver (sintetizador Moog) y un equipo de cuerdas: Bob Notkoff, Julius Held, Leo Daruczeck, Geroge Brown y Charles McCracken.

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Dentro del LP, nos encontramos ante estilos bien diferenciados, que van desde el soul, la psicodelia, el rock, o el blues más puro de Chicago. Incluyendo diez pistas en su versión original, contiene joyas como Killing Floor”, canción que abre el álbum y versión extraordinaria del blues de Chester Burnnet (Howlin´ Wolf), con un gran trabajo de Bloomfield a las seis cuerdas.

Continúan con los clásicos “Groovin´Is Easy” y She Should Have Just”, y otros temas en medio en los que Buddy Miles coge el mando a las voces, con un aire más soul como en “Over-Lovin´You”. El disco también posee cortes tradicionales como el vigoroso rock and roll de Wine”, y el auténtico sabor a blues de “Texas”, con un finísimo Mike, otra vez magnífico con su Gibson Les Paul.

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Para finalizar The Electric Flag nos deleitan con Sittin´In Circles”, una balada interpretada por Buddy Miles titulada You Don´t Realice”, (“Dedicada con gran respeto para Steve Crooper y Otis Reeding”), el extenso “Another County” y Easy Rider”, tema compuesto por Bloomfield. En la reedición de 2003 incorporan cuatro bonus track, con pistas no incluidas en su día como la versión de “Sunny”, “Mystery”, “Look into My Eyes” y el clásico blues Goin Down Slow”.

The Electric Flag, como otras tantas formaciones de la época, no tuvo apenas continuidad. En 1968 Bloomfield se marchó para embarcarse en otros proyectos, y aunque siguieron funcionando durante un breve período de tiempo, anuncian su disolución en 1969. Cada uno escogió su propio camino, pero no se fueron sin antes dejarnos este antológico elepé. Un clásico entre clásicos que se gestó en medio de unos años turbulentos, de cambios, de conmoción social, de drogas y de rock. Pero sobre todo de música, de muy buena música.

Leño – En Directo (Chapa / Zafiro 1981)

Leno-En_DirectoNo se puede entender el rock nacional sin Leño. Estos pioneros del rock duro y urbano consiguen dejar huella en el corazón del público. Apenas tenían medios para realizar un disco, pero les sobra ilusión, ganas de hacer rock y  pasión por la música.

En la nochevieja de 1977, Rosendo Mercado (Ex componente de Ñu), Ramiro Penas (ex Coz) e IgnacioChiqui” Mariscal (ex Fresa) deciden dar forma a Leño, una banda que influenció a otras formaciones venideras del rock patrio. En 1978 el bajista “Chiqui” Mariscal abandona el grupo y le sustituye Tony Urbano, que grabaría “El Tren”, antológica canción compuesta por José Carlos Molina y Rosendo“Chiqui” Mariscal falleció el 16 de enero de 2008. Su cuerpo sin vida fue encontrado en su casa de Madrid. Las estrellas, están en el cielo.

Centrándonos en el álbum, tercero de su discografía, se graba en la Sala Carolina del barrio de Tetuán (Madrid) los días 25, 26 y 27 de marzo de 1981. Cuenta con la producción de Teddy Bautista e incluye 9 pistas. Destacar que “En Directo”, se convirtió en el disco más vendido de Leño.

LeñoComo ya es habitual, mencionaré a los músicos que hicieron posible este álbum: Rosendo Mercado (guitarra y voz), Tony Urbano (bajo), Ramiro Penas (batería). También contaron con la colaboración de Luz Casal, Jaime Asúa y Jose M. Díez (coros), Manolo Morales (saxo) y Teddy Bautista (Secuenciador Moog-55,  Polifónico CS-80, coros).

Presentados por Paco y Doña Ángeles – la abuela rockera –, comienza el concierto a un ritmo trepidante con temas ya clásicos como “Sí Señor, Si Señor”, “Cucarachas”, “Todo es más sencillo” o “El Tren”. Todos ellos ejecutados de manera soberbia, con altas dosis de electricidad y guitarreo incesante. Entre tanto llegan varios hits como “Mientras Tanto”, “Entre Las Cejas” o ese himno del rock and roll que se llama “Maneras de Vivir”, en dónde los madrileños muestran su poderío en directo.

Leño 1981Este grupo inicia su trayectoria en 1978 y anuncian su disolución  en 1983. Solo fueron cinco años, pero lo suficientemente intensos como para que su legado alcanzara el estatus de legendario.

A mi juicio, Leño ha sido una genial banda de rock and roll callejero que se gana el respeto y cariño de toda una generación a base de trabajo y buen rock. Sus letras reivindicativas están llenas de  viñetas de cotidianidad y triunfan en el sentir de la calle. En su época, molestaron a una acomodada clase conservadora que no se entera de lo que estaba sucediendo su país.

Con dos cojones. Gracias Leño.