Uriah Heep – Demons And Wizards (Bronze / Island Records 1972)


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Tras sufrir un inicio turbulento debido a diversos cambios en sus filas, los Uriah Heep establecen su formación definitiva en 1970. Estos originarios de Londres han sido una de las bandas de más éxito hasta mediados los 70, dejando álbumes imprescindibles para el rock.

Uriah Heep debutan con David Byron (voz) y Mike Box (guitarra), uniéndose tiempo después Paul Newton (bajo) y un extraordinario teclista llamado Ken Hensley. En sus primeros discos no cuentan con un batería fijo, pasando por ese puesto varios nombres que no acaban de cuajar en el seno del grupo. Finalmente, el batería Lee Kerslake y el bajista Gary Thain – ex miembro de la Keef Hartley Band que sustituyó a Paul Newton – se convierten en los hombres clave de la banda. Con esta alineación, quedaría conformada esta legendaria banda de rock duro.

Después de girar por los Estados Unidos y Europa, llega este excelente Demons And Wizards”, en uno de los mejores momentos de su carrera.

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Centrándonos en el álbum, que incluye 9 pistas, fue producido por Gerry Bron para el sello Bronze, que él mismo fundó en 1971. Se graba entre marzo y abril de 1972 en los Lansdowne Studios de Londres y se publica en mayo de ese mismo año. La temática que aborda las canciones se intuye por el título del disco: Demonios y Magos”. Destacar dos temas que en su día salieron como singles, el clásico The Wizard”, que abre el álbum en su cara A y un segundo llamado Easy Livin”, de estilo hard rock.

Con un espléndido trabajo a las voces y teclados y apoyados por una gran sección rítmica, Uria Heep es también una sensacional banda capaz de componer bellas baladas como Circle Of Hands, “The Spell” y otros temas acústicos como Paradise”. El resto de cortes que completan el disco se orientan mucho más hacia el heavy: el misterioso Rainbow Demon”, un movido “All My Life”, “Poets Justice” y el clásico “Traveller In Time”, son el mejor ejemplo.

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Para el recuerdo del imaginario colectivo queda la portada del elepé, en la que se observa una especie de mago ancestral en un lugar oscuro y tenebroso. Roger Den, insigne artista y emblemático diseñador, fue el encargado de realizar el dibujo. A su vez, también fue colaborador habitual de otras agrupaciones míticas como Yes u Osibysa.

Uriah Heep ha sido una de las bandas esenciales del rock progresivo y de un género al que hoy llamamos música heavy. Con el paso del tiempo, su fama se diluyó por multitud de problemas y por el fallecimiento del bajista Gary Thain en 1976. Aun así, nos obsequiaron con álbumes de pura magia para la historia de la música rock.

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