Les Dudek – Say No More (CBS 1977)


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Les Dudek es uno de los grandes guitarristas americanos, pero su carrera pasó desapercibida para el público europeo. Con este artículo vamos a intentar rescatar del olvido “Say No More”, un disco de 1977 que a mi juicio merece el mayor de los elogios.

Les nace en 1952 en la Estación Naval Aérea de Quoinset Point (Rhode Island) perteneciente al estado norteamericano de Nueva Inglaterra. Pero solo permanece allí hasta los seis años de edad, momento en que su familia se traslada al sur de Florida.

Como sucede en otros muchos casos de guitarristas ilustres, Les Dudek comienza a tocar desde su adolescencia y es influenciado por grupos como Cream o Jimi Hendrix. Su trayectoria musical se inicia formando parte de un elevado número de bandas, consiguiendo una gran reputación. El talento desbordante de Les no pasa inadvertido para The Allman Brothers Band, cuando deciden contar con él – sobre todo Dickey Betts – para colaborar en el histórico “Brothers And Sisters” de 1973, ya sin el legendario Duane Allman en sus filas.

Dudek nos dejó solos de guitarra inmortales, como en el inolvidable “Ramblin’ Man” y una colaboración acústica en la célebre canción “Jessica”, de los Allman Brothers. Pero nunca obtuvo el reconocimiento que merecía, – especialmente por parte Dickey Betts – con el que tuvo varias disputas a lo largo de los años por la composición de Jessica”.

Les Dudek II

Les logró convertirse en un reputado guitarrista en el círculo de las bandas sureñas de entonces, y se integró con músicos de la talla de Boz Scaggs o Steve Miller. En 1976, la prestigiosa casa CBS se fija en él para iniciar su carrera en solitario, primero con el álbum “Les Dudek” y luego con éste su segundo y espléndido “Say No More”, que a día de hoy podemos catalogar como un clásico en toda regla.

Producido por Bruce Botnick para la Columbia en 1977, el LP se grabó en los emblemáticos Capitol Studios de Hollywood, donde se gestan muchas de las mejores de grabaciones de la historia. Incluye nueve temas compuestos por el propio Les, que van desde el más puro rock sureño pasando por el blues rock e incluso otros temas con connotaciones jazz rock o funk. Para la realización del LP, Les Dudek (guitarra y voz) contó con un gran elenco de músicos como Alan Feingold, David Paich y Ted Straton (teclados), el genial batería Jeff Porcaro, Gerald Johnson (bajo), Kevin Calhoun, Reymondo y Pat Murphy (percusión), y un coro femenino de “ruiseñores” – tal y como indica en el interior del disco – formado por Sherlie Matthews, Rebecca Louis, y Clydie King, entre otros muchos de sesión.

LeS Dudek

Dentro del elepé nos encontramos con excelentes canciones como “Old Judge Jones” de claro estilo sureño, un marcado funky “What´s It Gonna Be”, el exquisito y dulce acústico “I Remember” o el aire jazzístico de “Zorro Rides Again”. Uno de los puntos álgidos llega con “Avatar”, tema imprescindible con buenos riffs y una magnífica sección rítmica a la que acompaña con acierto el coro vocal.

En la portada del disco podemos contemplar una foto obra de David Stahl, en la que aparece Les Dudek con su mítica guitarra Gibson Les Paul, al lado de la sobrina del popular actor Telly Savalas, recordado por su papel en la serie “Kojack”.

Dudek continua participando en multitud de conciertos y publicando discos en solitario. Es un músico referente, que se mantiene en muy buena forma y nos deleita con su virtuosismo a la guitarra.

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