Allen Toussaint – Life, Love And Faith (Reprise – 1972)

Allen Toussaint

De Nueva Orleans se puede afirmar que es una de las ciudades con más tradición musical de los Estados Unidos, debido a la diversidad de culturas que en ella se asentaron a lo largo de su historia, al igual que el estado de Louisiana al que pertenece Allen Toussaint.

De ésta evocadora urbe surgieron músicos de gran talento, como el legendario Louis Arsmtrong, Fats Domino, Champion Jack Duprée, el Professor Longhair, Dr. John o el inigualable trompetista Wynton Marsalis.

Allen Toussaint es también uno de sus hijos más reconocidos, con una inmensa labor como compositor, arreglista, pianista y productor. Nace un 14 de julio 1938 en un barrio muy popular de Nueva Orleans. Por mediación de sus padres se alimenta de la música que escucha durante su infancia, logrando despuntar con tan sólo 17 años de edad. Toca con varios grupos durante los años 50, y sería en 1958 cuando graba su primer álbum instrumental titulado Tousan”, en el que destaca el tema Java”.

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En los 60 se dedica plenamente a la composición de canciones para innumerables artistas y a la producción para músicos de gran potencial como Irma Thomas o Aaron Neville entre otros muchos. En la década de los 70 decide grabar en solitario publicando sus dos primeros y sobresalientes discos. En 1972 llega este Life, Love And Faith”, tercero en su discografía. También supone un ansiado regreso bajo la idea de trabajar con los Metters”, uno de los grupos funk más importantes de la época. En el año 2006 se redita el disco por el sello Water, que tiene su sede en San Francisco (California).

Love, Life And Faith sale a la luz en 1972 y fue producido por el propio Allen Toussaint (piano, guitarra acústica y voz). Grabado en los estudios “Jazz City Recordingde New Orleans para el sello Reprise, consta de 12 pistas y todas son composiciones suyas. Para la realización del elepé cuenta con la colaboración de los integrantes de los Metters en su base rítmica: Joe “Zigaboo” Modeliste (batería), George Porter (bajo), Leo Neocentelli y Vincent Toussaint (guitarras), este último miembro de la familia de Allen.

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Otros músicos de respaldo que también colaboraron fueron: Walter Payton (bajo) Joe Lambert (batería) Alfred Roberts y Squirrel (congas) y una nutrida sección vientos: Gary Brown, Alvin Thomas y Red Tyler (saxos) y Clyde Kerr y Francis Rousselle (trompetas). Los acompañamientos vocales son también una parte esencial de este mítico disco.

Con un marcado estilo funk – diremos que muy característico – Allen nos deleita con doce clásicos temas como “Victim Of The Darkness”, “Out Of The City (Into Country Life)” con unos soberbios arreglos vocales, la balada On Your Way Downo los experimentos con el jazz a los metales con Electricity”. Otras pistas de obligada referencia son “She Once Belonged To Me”, de clara tendencia al soul, “Goin´Down” o Soul Sister”, que la resaltaremos como una de las más bellas del LP.

Allen Toussaint es un músico imprescindible que nos dejó un personalísimo trabajo, dónde se pueden apreciar sus magníficas cualidades y su sensibilidad. En la actualidad, tiene una posición privilegiada en el panteón de los mejores músicos norteamericanos.

“Vida, amor y fe”….