Metallica – Metallica – Black Album (Elektra Records 1991)


Metallica (The Black Album)

A Mara…

El álbum negro desató un vendaval eléctrico de dimensiones desproporcionadas. Encienden la llama de la emotividad y dejan una obra épica para el metal y el rock. Conviene recordarlo y hay que tenerlo muy presente, porque  Metallica ha convertido este disco en único y quién sabe si irrepetible.

Este elepé homónimo al grupo, más conocido bajo el nombre de Black Album por su portada negra, obtuvo gran éxito, casi directamente proporcional a la polémica que generó. Para los puristas del trash metal, el álbum negro se aleja por completo del característico sonido de Metallica y toma una orientación más comercial.  Una buena parte de culpa de esta controversia la tuvo el productor Bob Rock, personaje clave en esta obra y centro de iras para muchos de los fans de Metallica.

Metallica

La banda surge a principios de los 80 en Los Ángeles y  proceden del underground musical más profundo. Herederos directos del sonido más duro del heavy metal y del punk más áspero, los funda el batería Lars Ulrich y el  vocalista James Heitfield.

Tras un inicio arrollador con su primer álbum (Kill ‘Em All 1983), el sonido del grupo traspasa las fronteras del heavy metal. Logran crear una nueva corriente musical junto a otras bandas de renombre como Slayer, Megadeth o Anthrax. Desde ese preciso instante, Metallica se consolida como una de las formaciones pioneras de un nuevo estilo que los analistas bautizan como “trash-metal”. Durante los 80 nos obsequian con variedad de álbumes que consideramos como lo mejor del género, forjando una trayectoria imparable a pesar de las constantes idas y venidas de sus miembros. También tuvieron que sobreponerse al fallecimiento del bajista Cliff Burton.

Quinto de su discografía, el Black Album se graba en los estudios “One on One” de Los Ángeles (California), entre octubre de 1990 y junio de 1991. Un 13 de Agosto del 91 sale publicado por el sello Elektra Records. Lo produce Bob Rock (su primer trabajo con la banda) y por los fundadores de Metallica: James Hetfield y el danés Lars Ulrich.

Metallica Band I

Mezclado por el ingeniero Randy Stoub, por aquel entonces considerado como uno de los más prolíficos de su tiempo, dota al Black Album de un sonido más blando, ocasionando fuertes críticas por parte de los incondicionales del puro sonido “Metallica”. Esto provoca un giro brusco, sorprendente e inesperado.

Como ya es costumbre, haremos mención a los integrantes de Metallica que inmortalizaron este LP: Lars Ulrich (batería), James Hetfield (voz, guitarra rítmica), Jason Newsted (bajo) y el magnífico guitarrista Kirk Hammett.

El álbum, repleto de himnos generacionales para la década de los 90, contiene 12 temas, de los cuales media docena fueron auténticos hits y consiguieron atrapar a un tipo de público muy poco común para las bandas de trash metal. Toda esta conjunción de factores originó un gran escándalo, llegando a tildar el disco como <<uno de los peores de su carrera>>, no siendo así el reflejo multimillonario de sus ventas.  De algún modo, cayeron en las peligrosas redes del mainstream, pero sin descuidar algo tan esencial como la calidad musical.

Abre el disco Enter Sandman”, un tema legendario  con uno de los riffs de guitarra más antológicos del metal y el rock. La vena más pesada la encontramos en cortes como Sad But True”, “Holier Than True”. A continuación llega la semi balada The Unforgiven”, otro de sus hits.

Metallica Band IV

Uno de los puntos álgidos tiene lugar con Nothing Else Matters”,  balada extremadamente preciosista dedicada a los fans del grupo y tema estrella del LP. Otras pistas como “Wherever I Many Roam”, “The God That Failed” o “The Struggle Within”, atesoran un espléndido sonido y un buen trabajo a la guitarra, respaldados por una impecable sección rítmica y la peculiar voz de James HetfieldDestacamos su curiosa y sencilla portada, observando una amenazante serpiente (todavía no sabemos si estaba lista para atacar), acompañada del nombre de la banda.

Así concluye esta aventura sonora, despreciada por muchos y alabada por otros. A mi juicio, el Black Album permanece eterno al paso del tiempo. Con él,  Metallica llegó al corazón de miles de almas, utilizando para ello un lenguaje universal que se llama  rock and roll.

 ….namaste……

4 comentarios en “Metallica – Metallica – Black Album (Elektra Records 1991)

  1. Mara

    Fántástico reportaje….y como bien sabes,para mi el mejor albúm de Metallica….aunque en cuanto al mejor Riff de guitarra «Enter Sandman» ahi discrepo un poco:sin duda para mi el mejor de estos «tipos » es que tocan en «ONE», ese tema es Brutal….. NAMASTE.

    1. javisuarezadmin

      Hola Mara, efectivamente, tienes toda la razón sobre el punteo de «One», que es brutal. Nos referimos al riff de Enter Sandman más bien como una intro de guitarra que se convirtió en un clásico. Muchas gracias por tu comentario y por tu crítica constructiva.

  2. La controversia viene como bien señalas por el aire más comercial de los temas. Que en una primera oída parecen mucho más «pasteleros» de lo que tenían acostubrados. Lo cierto, desde mi punto de visto, que son igual de cañeros, sin emplear riffs tan recargados, o empleando riffs más simples consiguen el mismo efecto. Lo cierto que después de este album comenzaron cierto declive, por decirlo de alguna forma, con «Load» y «Reolad», se inventaron el «St Anger» pero tampoco fue lo que sus fans esoeraban, si embargo con «Deaht Magnetic» parece que han vuelto la chispa de los álbumes iniciales sin perder las armonías y riff de los ultimos álbunes. Personalmente «Reload» me parece un disco muy bueno, hay muchas cosas por debajo que se descubren si se escucha como es debido.
    Como último apunte el trabajo que han hecho con Lou Reed no me gusta nada. Es como si la banda fuera por un lado y Lou por otro, y a pesar de ello la música me parece muy buena.

    Muy buen post como siempre
    Un abrazo

    1. Hola maestro, efectivamente un disco impregnado de polémica, aunque el cambio en su sonido fue absolutamente radical. Y eso, es algo que para bien o para mal, siempre afecta, genera debates y provoca controversias. Aunque yo soy de los que opinan, que en ocasiones una banda debe explorar más territorios sónicos y no quedarse anclado en más de lo mismo. Respecto a Lou Reed, si te soy sincero tampoco me ha gustado nada su disco con Metallica. Un abrazo y gracias por tu visita y comentario, como siempre.

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