Jefferson Airplane – Volunteers (RCA Records 1969)


Jefferson Airplane (Volunteers)La década de los 60. Época de flores y jipismo. Un tiempo en que la música se encuentra a la vanguardia de los movimientos de protesta. Esa generación constituyó el símbolo antibélico por excelencia: paz y amor.

 Así es “Volunteers, disco de culto impregnado de un fuerte sentimiento en contra de la guerra del Vietnam como trasfondo. Este elepé es la adecuada conclusión a una época de protestas, de paz y amor. Una época difícil y políticamente cargada, cuando la gente todavía cree en el poder de la música para cambiar el mundo.  Sus reivindicativas letras le situan como un emblema de lucha y desaprobación no sólo contra los conflictos bélicos, sino también en el aspecto político- social.

Originarios de San Francisco (California), los Jefferson Airplane se constituyen en 1965, siendo fundados por el vocalista Marty Balin, que conoció al guitarrista Paul Kantner en los locales de ambiente musical de San Francisco. Su formación inicial estuvo compuesta por Marty Balin y Signe Anderson (voz), Jorma Kaukonen y Paul Kantner (guitarras), Jack Casady (bajo) y Skip Spence (batería).  En 1966, Signe Anderson abandona el grupo y es reemplazado por la cantante femenina Grace Slick, de potente voz y belleza exuberante.

Grace SlickRápidamente se consolidan como una de las bandas más representativas del movimiento contracultural y psicodélico de la costa oeste americana en los 60. Obtienen gran éxito con su Long Play de 1967 Surrealistic Pillow y con sus actuaciones en el Monterey Pop Festival de 1967 y Woodstock’69.

 Centrándonos en el al álbum, sexto de su discografía, se publica en 1969 por el sello RCA Records e incluye 10 pistas. Grabado en los Wally Heider Studios” de San Francisco, cuenta con la producción de Al Schmitt, un famoso ingeniero de sonido que trabajó para artistas de la talla de Neil Young o Ray Charles. En 2004, sale a la luz una nueva redición de Volunteers  en la que se añade material extra y 5 pistas adicionales en directo. Entre ellas podemos encontrar su clásico Somebody To Lovede su LP Surrealistic Pillow de 1967.

Como ya es costumbre, haremos mención a los integrantes de Jefferson Airplane: Grace Slick (voz y piano), Marty Balin (voz y percusión), Paul Kantner, Jorma Kaukonen (guitarras y voz), Jack Casady (bajo) y Spencer Dryden (batería). Destacar el histórico personal adicional que colaboró en este disco, como el gran pianista Nicky Hopkins, los componentes de CSNY David Crosby y Stephen Stills o Jerry García de Grateful Dead entre otros.

 Jefferson AirplaneAbren  «We Can Be Together«, magnífico riff de guitarra y polémico tema escrito por Paul Kantner, ya que contenía la frase  <<Up against the wall, motherfucker>> (contra la pared, hijos de puta). El sello discográfico RCA mostró su descontento, pero finalmente Jefferson Airplane logró que se publicara.

 Otras joyas que se posicionan como las mejores pistas del disco son «A Song for All the Seasons«, balada de cierto aire country, el corte tradicional «Good Shepherd» sobresaliendo la voz de Marty Balin, o el “Hey Fredrick”, con un excelente piano de Hopkins y la voz de Grace Slick, que son los protagonistas de esta eléctrica canción de más ocho minutos de duración.

 La épica demostrada en Eskimo Blue Day queda para la posteridad, al igual que  “Wooden Ships” que lleva la firma de Stills, Kantner y Crosby. Y para poner el cierre a un disco legendario,  el aclamado hit Volunteers”, todo un clásico que da nombre al álbum.  En 1972, anuncian su disolución tras sufrir  problemas internos entre sus miembros, poniendo fin a una de las agrupaciones más emblemáticas del rock.

Considero Volunteers como una politizada aventura sonora de Jefferson Airplane. Utilizaron el rock para expresar que el mundo está exhausto de guerras  inútiles que no llevan a ninguna parte. En la mayoría de los casos provocadas por líderes políticos con demasiadas ansias de poder. Por eso, se matan los hombres.

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