Neil Young – Harvest (Reprise Records 1972)


neilyoungharvest

Harvest fue un disco aclamado por la crítica y una de las obras célebres del cantautor canadiense Neil Young. Por aquella época Neil padece una enfermedad que le impide mantenerse erguido, pero aún con estas dificultades logra sacar adelante uno de los discos más famosos del rock. Combina a la perfección estilos como el country, el folk o el rock, e incluso arreglos orquestales en varias canciones.

El álbum, cuarto de su discografía, se publica en febrero de 1972 e incluye 10 pistas. Producido por Neil Young junto a Elliot Mazer, Jack Nitzsche y Henry Lewy, se graba entre los “Quadrafonic Sound Studios” de Nashville, Royce Hall UCLA (California), “Barking Tow Hall” de Londres y los Broken Arrow Studio” de Woodside (California). Destacar la profundidad lírica de sus canciones, que aborda temáticas como las drogas, problemas sentimentales, las guerras o el racismo.

Una obligada referencia merecen los músicos que participaron al lado de Neil Young (guitarra, armónica, voz y piano) para la realización del elepé: Tim Drummond (bajo), Jack Nitzsche (guitarra y piano), Ben Keith (guitarra pedal steel) y Kenny Buttrey (batería). Todos ellos músicos de sesión pertenecientes a la formación “The Stray Gators”, que Neil Young reclutó para la ocasión.

Neil Young II

Por allí también estaban David Crosby, Graham Nash y Stephen Stills (coros), Teddy Irwin (guitarra), John Harris y James McMahon (piano), James Taylor (voz, banjo), Linda Ronstadt (coros), respaldados por la Orquesta Sinfónica de Londres.

Dentro del disco nos encontramos con clásicos como “Heart Of Gold” (Corazón de Oro), una balada acústica extremadamente preciosista con elegantes sonidos de armónica. “Old Man” es un hit que se convirtió en una de las canciones más identificables del bardo canadiense. “Alabama” es otra de las joyas del elepé, de pegadizo estribillo y con pequeñas dosis de electricidad. La polémica que desató “Alabama” por su temática antirracista, molestó a los sureños de los EEUU, que le respondieron con el “Sweet Home Alabama”, de Lynyrd Skynyrd.

“There’s a World”, encaja perfectamente como banda sonora de cualquier película. “Harvest” es la pista que da nombre al LP, y en dónde Neil Young nos muestra un bello folk rock con ritmo country.

Neil Young

“Out on the Weekend el corte que abre el LP, es un tema de estilo folk rock con el personalísimo sello de Neil Young. En “Are You Ready for the Country?” destacaremos su introducción de piano y su orientación country. The Needle And The Damage Done, es una pieza en directo que se grabó en UCLA.

En la actualidad y a sus 68 años este introvertido poeta continúa ofreciendo conciertos, representando el espíritu del rock and roll. Con Neil Young, el rock ha sido mucho más grande.

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