Sixto Rodriguez – Cold Fact (Sussex Records 1970)

Cold FactEs ésta, la historia de los que nunca ganan. Y si me lo permiten, un conmovedor relato que pocos podrán arrancarse de la memoria. Corren los años sesenta y por los suburbios de Detroit se rumorea de un cantautor que toca de espaldas al público. Se hace llamar Rodríguez. Sus canciones hablan de las miserias del ghetto, de la calle y de cómo sobreviven día a día los sectores más desfavorecidos de la sociedad.

Ciertamente, Jesús Sixto Díaz Rodríguez, Detroit, Míchigan, 1942, nunca obtuvo el reconocimiento que se merecía. Fue ignorado por la industria musical durante más de 40 años. Grabó solamente dos LP’S, Cold Fact (1970) y Coming from Reality (1971), y se retiró frustrado de la escena musical estadounidense, tras intentar hacerse con un lugar que nunca consiguió.

Rodriguez

Centrándonos en el disco, “Cold Fact” se publicó en marzo de 1970 por el sello Sussex Records e incluye 12 pistas. Destacaremos que en su momento también fue editado por las casas discográficas Blue Goose Music en Australia y A & M Records en Sudáfrica. En 2008, el LP fue nuevamente reeditado en EEUU por Light In The Attic. De su producción se encargó Mike Theodore y Dennis Coffey, este último, un reputado guitarrista de sesión de la histórica Motown Records.

Dentro del álbum – a nuestro juicio repleto de hits – nos encontraremos con canciones extremadamente preciosistas como “Hate Street Dialogue”, “Forget It”, “Crucify Your Mind” o el maravilloso y pegadizo estribillo de “I Wonder”, también poseedora de unos toques de bajo muy bellos. Todas ellas, exploran un vasto territorio sónico, pasando por el folk, el folk rock el blues e incluso guiños hacia la psicodelia (Only Good For Conversation es la mejor prueba de ello).

Y si hay un tema estrella y por el que es más famoso Rodríguez ese es “Sugar Man”, toda una joya folkie con unas profundas letras que abren el elepé. Así mismo, esta canción también le sirvió de apodo a Rodríguez, siendo más conocido por el nombre de Sixto “Sugar Man” Rodríguez.

SRAsí concluye “Cold Fact”, un excelente elepé que vendió miles de unidades en Nueva Zelanda,  Sudáfrica y Australia, países que consideran a Rodríguez como un mito a la altura de Elvis o Dylan. Curiosamente, Sixto Rodríguez permaneció ajeno a todo este éxito durante más de cuatro décadas y se ganó la vida como obrero de la construcción.

Reseñar que las profundas letras de sus canciones (muchas de ellas llegaron a prohibirse) se tomaron como un símbolo de lucha contra el apartheid en Sudáfrica. Sus discos fueron censurados, algunos de ellos rayados e incluso destruidos por completo.

imagesEn 2012, el director Malik Bendjelloul realizó un oscarizado documental en el que tratan de descubrir el paradero de este cantante y todo el misterio que le rodea. Finalmente le encontraron – algunos decían que había fallecido –  y Rodríguez volvió a ofrecer un gran concierto en Sudáfrica ante miles de espectadores. Dos años después del estreno del documental, el director sueco Malik Bendjelloul se suicidó debido a una depresión el 13 de mayo de 2014.

En la actualidad y a sus 72 años, Jesús Sixto Díaz Rodríguez ha ganado una buena suma de dinero (se habla de 500.000 euros) por los cinco shows que brindó en Sudáfrica. A pesar de esto, nada ha cambiado en él, ni su estilo de vida, ni su personalidad. Sigue viviendo en la misma casa desde principios de los sesenta. No tiene coche, ni ordenador, ni teléfono móvil. La mayor parte de su dinero lo reparte entre amigos y familia, según las declaraciones de su hija.

<<Debo admitir que el dinero es indecente, tengo muchos compromisos y la lista no hace más que crecer>>. Sixto Rodríguez.

Sí,  todos estamos de acuerdo, Dylan es Dylan, pero Rodríguez… Rodríguez… te llega al corazón.

Led Zeppelin – Led Zeppelin IV (Atlantic – 1971)

ledzeppelin4Hoy, 20 de septiembre de 2014, este blog cumple tres años de rock, desde que dos ourensanos decidieron allá por 2011 darle forma para hablar de sus discos favoritos. Durante este tiempo, hemos visto como otros muchos blogs se quedaron atrás, algunos ya nos han olvidado y otros quizás, motivados por la pasión hacia la música, se quedaron con nosotros para siempre. En especial, queríamos agradecer a Gonzalo Aróstegui  del blog Ragged Glory,  –  e invitamos a que no dejéis de visitar sus respectivos espacios – , y a Aurelio de  historias del rock and roll, sus  visitas a esta  casa. Y en general, a todo aquel que de vez en cuando se deja caer por aquí para echarle un vistazo a nuestros artículos.

Así que, aprovechando este tercer aniversario, os traemos Led Zeppelin IV, un clásico entre clásicos de esos que no pueden faltar en la estantería de todo amante del rock. Producido por Jimmy Page, fue publicado el 8 noviembre de 1971, incluye 8 pistas y es el cuarto de estudio en la discografía del memorable cuarteto británico (Robert Plant, voz, Jimmy Page, guitarra,  John Paul Jones,  bajo y John Bonham, batería).

led-zeppelin 1Ya han pasado más de cuarenta años de su publicación,  pero sigue siendo tan grande como el primer día. Sus geniales canciones ya forman parte de la extensa historia del rock. Hits como “Black Dog”  – atención a los riffs del maestro Jimmy Page o  la demoledora introducción de batería  de “Rock And Roll”  a cargo de John Bonham, nos demuestran el poderío de los Zeppelin en los albores de los 70.

Y si hay un tema de referencia obligada y el más famoso de los Zeppelin, ese es “Stairway To Heaven / Escalera al Cielo”, una semi – balada que contiene uno de los riffs de guitarra más célebres del  rock, cortesía de Jimmy Page. Mucho y muy variado se ha escrito sobre esta fantástica canción, así como la polémica que la rodea. Acusaron al grupo de incluir mensajes satánicos en sus letras y de hacer alusión al ocultismo. Fenómenos paranormales al margen, “Stairway To Heaven” es una de las canciones más solicitadas por las emisoras de radio de todo el mundo, y también un punto de inflexión para el rock and roll.

zoso1Otros cortes imprescindibles que completan el disco son “Misty Mountain Hop”, un bello “Going To California”, “The Battle of Evermore” y el aire blusero de “When The Levee Breaks”. Destacaremos la llamativa portada del elepé, así como el arte que se encuentra en su interior. Una mención aparte, merecen los símbolos rúnicos que aparecen en la funda, que se corresponden con  los cuatro miembros de la banda.

Así concluye este disco sin título,  etiquetado como “Led Zeppelin IV”, por los medios de comunicación. Porque ha sido éste y no otro, el que catapultó a los Zeppelin hacia el estrellato internacional, convirtiéndoles en  leyendas de la historia musical contemporánea.

Hey, hey mama said the way you move, / gon’ make you sweat, gon’ make you groove…

John Lennon / The Plastic Ono Band – (Apple / Emi 1970)

John Lenno Plastic Ono BandEn abril de 1970, los Beatles eran ya oficialmente historia.  Tras su separación, John Lennon decidió involucrarse con The Plastic Ono Band para darle forma a este revolucionario e íntimo disco con el que acrecentó todavía más su maravillosa leyenda. Y es que podemos considerarlo como un vendaval de sentimientos y también como un canto de frustración. Sus desgarradoras y profundas letras, hablan de los traumas infantiles de Lennon, la religión, el amor o la problemática de la clase trabajadora.

Plastic Ono Band es el primer elepé en solitario de John Lennon. Fue publicado en diciembre de 1970 por el sello EMI e incluye 11 pistas. Producido por el propio Lennon, junto a Yöko Ono y el mítico Phil Spector, se grabó en los estudios Abbey Road de Londres. Destacaremos que todas las canciones del álbum fueron compuestas por John Lennon, un genio cuya creatividad no entiende de límites. En el año 2000 sale a la luz una nueva redición del disco, añadiéndose 2 pistas más “Power To The People” y “Do The Oz”.

Una obligada referencia, merecen los músicos de la Plastic Ono Band que tocaron al lado de Lennon (guitarra, piano y voz): Klaus Voormann (bajo), Billy Preston y Phil Spector (piano), Alan White (batería y percusión), Yöko Ono (vientos) y Ringo Starr (batería).

 JLPON“Mother”, canción que abre el LP y de elevada delicadeza musical,  refleja la historia personal de John Lennon en su niñez. Magistralmente elaborada se encuentra “Hold On”, un tema suave impregnado por la peculiar voz de John y los nítidos instrumentos de su banda.  El rock and roll hace acto de presencia en “I Found Out” uno de los cortes más “duros” del disco. “Working Class Hero” es todo un himno de la clase trabajadora. Quizás, John trató de expresar que el rock and roll es el lamento que incomoda al rico.

“Isolation”, es una pista de excelente factura instrumental con un tranquilo y espléndido piano, al igual que en “Remember” (cuidado con la explosión final). Seguidamente llegará “Love”, absolutamente conmovedora. Una vez más, el rock and roll furioso hace acto de presencia en “Well Well Well”, a nuestro juicio uno de los temas más impactantes del LP.

JLENNONEl punto álgido del LP es una joya llamada “God”, una de las canciones más importantes en la carrera de Lennon y de la Plastic Ono Band. Para la posteridad quedará su majestuoso estribillo: <<I don’t Believe in Jesus / I don’t Believe in Beatles / I don’t Believe in Zimmerman / I just Believe in me / Yoko and me. >> Cierra el disco “My Mummy, s Dead”, quizás una canción de cuna.

La curiosa portada del álbum, en la que podemos visualizar a Lennon en un bosque y acostado sobre el regazo de Yöko Ono, ya forma parte de la extensa historia del rock.

Así concluye esta obra, cortesía de John Lennon. Aquellos cuatro cobardes balazos, no pudieron acabar con su leyenda. Lennon perdió la vida, pero entró en la inmortalidad. Y discos como éste, son la mejor prueba de ello.

Gracias, John.

Les Dudek – Say No More (CBS 1977)

Les_Dudek_-_Say_No_MorerAunque Les Dudek es uno de los grandes guitarristas americanos, su carrera musical pasó prácticamente desapercibida para el público europeo. Y con éste artículo vamos a intentar rescatar del olvido este “Say No More”, un disco de 1977 que consideramos esencial y que, a nuestro juicio, merece el mayor de los elogios.

Les Dudek nace a principios de los cincuenta en la Estación Naval Aérea de Quoinset Point (Rhode Island) perteneciente al estado norteamericano de Nueva Inglaterra. Pero solo permanecería allí hasta los seis años de edad, momento en que su familia se traslada al sur de Florida.

Como sucede en otros muchos casos de guitarristas ilustres, Les Dudek comienza a tocar la guitarra desde su adolescencia y es influenciado por grupos como Cream o Jimi Hendrix. Su trayectoria musical se inicia formando parte de un elevado número de bandas, consiguiendo una gran reputación. El talento desbordante de Les no pasa inadvertido para The Allman Brothers Band, cuando deciden contar con él – sobre todo Dickey Betts –  para colaborar en el histórico “Brothers And Sisters” de 1973, ya sin el legendario Duane Allman en sus filas.

Dudek nos dejó solos de guitarra inmortales, como en el inolvidable “Ramblin’ Man” y una colaboración acústica en la célebre canción “Jessica”, de los Allman Brothers. Pero nunca obtuvo mérito reconocido,  – especialmente por parte Dickey Betts –  con el que tuvo varias disputas a lo largo de los años por la composición de Jessica”.

Les Dudek IILes logró convertirse en un reputado guitarrista en el círculo de las bandas sureñas de entonces, y posteriormente se integró con bandas y músicos como  Boz Scaggs o Steve Miller.  Finalmente en 1976, la prestigiosa casa CBS se fijó en él para iniciar su carrera en solitario, primero con el álbum “Les Dudek” y luego con éste su segundo y espléndido “Say No More”, que a día de hoy podemos catalogar como un clásico en toda regla.

Producido por Bruce Botnick para la Columbia en 1977, el LP se grabó en los emblemáticos Capitol Studios de Hollywood, donde se gestaron muchas de las mejores de grabaciones de la historia. Incluye nueve temas compuestos por el propio Les, que van desde el más puro rock sureño pasando por el blues rock e incluso otros temas con connotaciones jazz rock o funk. Para la realización del LP, Les Dudek (guitarra y voz) contó con un gran elenco de músicos como Alan Feingold, David Paich y Ted Straton (teclados), el genial batería Jeff Porcaro, Gerald Johnson (bajo), Kevin Calhoun, Reymondo y Pat Murphy (percusión), y un coro femenino de “ruiseñores” – tal y como indica en el interior del disco – formado por Sherlie Matthews, Rebecca Louis, y Clydie King, entre otros muchos de sesión.

LeS DudekDentro del elepé nos encontraremos con excelentes canciones como “Old Judge Jones” de claro estilo sureño, un marcado funky “What´s It Gonna Be”, el exquisito y dulce  acústico “I Remember” o el aire jazzístico de “Zorro Rides Again”. Uno de los puntos álgidos llegará con “Avatar”, tema imprescindible con fantásticos “solos” de guitarra, una magnífica sección rítmica a la que acompaña con acierto el coro vocal.

En la portada del disco podemos contemplar una foto obra de David Stahl, en la que aparece Les Dudek con su mítica guitarra Gibson Les Paul, al lado de la sobrina del popular actor Telly Savalas, recordado por su papel en la serie “Kojack”.

Dudek continuó durante todos estos años participando en multitud de conciertos y publicando discos en solitario. Se situó como un músico referente, que actualmente se mantiene en muy buena forma y nos deleita con su virtuosismo a la guitarra.

Neil Young – Harvest (Reprise Records 1972)

neilyoungharvestAclamado por la crítica,  “Harvest” fue una de las obras más célebres del mítico cantautor canadiense Neil Percival Young. Por aquella época, Neil se encontraba aquejado de una fuerte enfermedad que le impedía mantenerse erguido, pero aún con estas dificultades logró dejarnos uno de los discos más famosos de la historia del rock. En él, combina a la perfección el country, el folk o el rock, e incluso arreglos orquestales en varias canciones.

El álbum,  cuarto de su discografía, se publicó en febrero de 1972 e incluye 10 pistas. Producido por el propio Neil Young junto a Elliot Mazer, Jack Nitzsche y Henry Lewy, fue grabado entre los “Quadrafonic Sound Studios” de Nashville, Royce Hall UCLA (California), “Barking Tow Hall” de Londres y los “Broken Arrow Studio” de Woodside (California). Especial atención prestaremos a  la profundidad lírica de sus canciones, que abordan temáticas como las drogas, problemas sentimentales, las guerras o el racismo.

Una obligada referencia, merecen los músicos que participaron al lado de Neil Young (guitarra, armónica, voz y piano) para la realización del elepé: Tim Drummond (bajo), Jack Nitzsche (guitarra y piano), Ben Keith (guitarra pedal steel) y Kenny Buttrey (batería). Todos ellos, músicos de sesión pertenecientes a la formación “The Stray Gators”, que Neil Young reclutó para la ocasión.

Neil Young IIPor  allí también estaban los legendarios David Crosby, Graham Nash y Stephen Stills (coros), Teddy Irwin (guitarra), John Harris  y  James McMahon (piano), James Taylor (voz, banjo), Linda Ronstadt (coros), siempre respaldados por la Orquesta Sinfónica de Londres.

Dentro del disco, nos encontraremos con clásicos como “Heart Of Gold” (Corazón de Oro), una balada acústica que consideramos extremadamente preciosista, con unos elegantes sonidos de armónica. “Old Man” es un hit que se convirtió en una de las canciones más identificables del bardo canadiense. “Alabama” es otra de las joyas del LP, de pegadizo estribillo y con pequeñas dosis de electricidad. La polémica que desató “Alabama” – dada su temática antirracista – molestó a  los sureños de los EEUU, que le respondieron con el “Sweet Home Alabama”, de Lynyrd Skynyrd.

“There’s a World”, podría encajar perfectamente como banda sonora de cualquier película. “Harvest”, es la pista que da nombre al LP, y en dónde Neil Young nos muestra un bello folk rock con cierto ritmo country.

Neil Young“Out on the Weekend”, el corte que abre el LP, es un tema de estilo folk rock con el personalísimo sello de Neil Young. En “Are You Ready for the Country?”  destacaremos  su introducción de piano y su orientación country. The Needle And The Damage Done, es una pieza en directo que se grabó en UCLA.

Así concluiremos este álbum, cortesía de un introvertido poeta llamado Neil Percival Young. En la actualidad y a sus 68 años, Neil Young sigue ofreciendo conciertos y representando a la perfección el espíritu inagotable del rock and roll.

Y creemos, que con Neil, el rock ha sido mucho más grande.