Woody Herman – Brand New (Fantasy 1971)


Woody Herman - Brand New (Fantasy 1971)En 1971, el veterano saxofonista y clarinetista Woody Herman tuvo la brillante idea de grabar un disco instrumental de blues junto a su Big Band, acompañados por un joven y esencial guitarrista de Chicago llamado Mike Bloomfield.

El genio del jazz Miles Davis fue el primero en sugerir esta idea a Woody Herman, que sin dudarlo ni un momento, se puso en contacto con Bloomfield.

Una vez planteada la pregunta, “¿te gustaría tocar blues con una buena Big-Band?”, Mike respondió con un simple “sería un honor para mí” y seguidamente comentó: “siempre estuve buscando grabar con una big-band, especialmente con la banda de Woody”. En pocas semanas, empezaron a trabajar en la realización de este espléndido y singular  álbum.

Woodroo Charles Herman nació en 1913 en Milwakee (Winconsin) en los Estados Unidos. En el ocaso de los años veinte y prácticamente desde la adolescencia, ya comienza a actuar y formar parte de innumerables bandas y orquestas, logrando convertirse en un afamado músico de jazz.

Durante décadas, Woody fue un gran músico de orquesta, lo que le llevó a consolidarse como un magistral instrumentista muy preparado en el saxo alto y el clarinete, aparte de dirigir sensacionales “Big Bands” e incluso cantar con un cierto aire cómico.

Woody HermanEn los años sesenta, decidió crear una cantera de virtuosos músicos especializados en instrumentos de viento para sus bandas musicales, de las que saldrían reputados artistas. Dado los grandes cambios que se avecinaban en la industria musical, Woody comenzó a colaborar con innovadores y emergentes talentos como Chick Korea, John Coltrane o con grupos de rock como los legendarios The Doors.

Centrándonos en el álbum, “Brand New” se grabó en marzo de 1971 en los “Wally Heider Studios” de San Francisco por el sello discográfico Fantasy Records. Producido por el propio Woody Herman y Ray Shaklin, el disco contó con la participación de un elevado número de músicos como Mike Bloomfield (guitarra), Tony Klatka y Tom Harrel (trompetas), Bobby Burgess e Ira Nepus (trombones), Sal NisticoFrank Tiberi (saxos), Ed Soph (batería), Alan Read (bajo), Alan Broadbent (piano) y Woody Herman (voz, clarinete y saxos).

Conteniendo ocho pistas, el Long Play abre con el estándar “Sidewalk Stanley”, uno de los temas más populares del disco, con un apoteósico Mike Bloomfield a la guitarra y dónde Herman se atreve con su característica y divertida voz. Continúan con “After Hours”,  clásico entre clásicos del blues en dónde podremos apreciar  la excelencia musical de esta Big Band.

Woody Herman BandSiguen con “Since I Feel For You”, canción de bella factura en dónde Mike Bloomfield nos demuestra el porqué de su grandeza, siempre arropado por una agrupación sencillamente monumental. Y para terminar la primera parte, una fantástica versión del histórico “Proud Mary” perteneciente a los  míticos Credence Clearwater Revival.

La segunda parte inicia con un blues incendiario titulado “Hitch Hike On The Possum Trot Line” siete minutos de duración realmente espectaculares intercambiándose magníficos solos Wooody y Mike Bloomfield.

Y para finalizar el álbum, Brand New y Woody Herman nos obsequian con tres temas al más puro estilo de las big-bands americanas y con incursiones en el jazz como “Love In Sillent Amber”,   “I Amost Lost My Mind” y “Adam´s Apple”  dónde se suceden solos de instrumentos como el trombón, el clarinete, la trompeta o el fliscornio.

Quizás “Brand New” sea una obra poco conocida, más bien es un álbum de culto, pero la conjunción de dos leyendas de distintas épocas como Herman-Bloomfield, supieron transmitirnos la experiencia de uno con la frescura del otro, dejándonos para la posteridad un álbum lleno de maestría… pero sobre todo música, muy buena música.

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