J.J. Cale & Eric Clapton – The Road To Escondido (Reprise Records 2006)


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El dúo formado por el mago de Oklahoma y Slowhand obtuvo gran aceptación por parte de la crítica en 2006. J.J Cale y Eric Clapton son tipos sencillos y de ideas sencillas. Fugitivos del mainstream y viejos amigos que sienten admiración mutua.

En 2005 ponen rumbo hacia la población de Escondido(de ahí el nombre del disco), valle ubicado cerca de San Diego, (California).  Este lugar está impregnado de cierta aureola mística, dado los rituales que allí llevan a cabo los indios americanos. El álbum grabado y producido por  J.J. Cale y Eric Clapton, se publica en noviembre de 2006 por  Reprise Records e incluye 14 temas. Está dedicado a la memoria del pianista Billy Preston, por ser el último disco en que colaboró. Billy Preston falleció en junio de 2006, víctima de una enfermedad renal producida por el  abuso de alcohol y drogas. Músico con letras mayúsculas, durante toda su carrera tocó al lado de leyendas como George Harrison, Bob Dylan, The Rolling Stones o John Lennon.

JJ Cale & Eric Clapton IIComo ya es costumbre, haremos mención a la amplia selección de músicos que realizaron esta obra: J.J. Cale (guitarra, voz y teclados), Eric Clapton (guitarra y voz), Derek Trucks, Christine Lakeland, Doyle Bramhall II, John Mayer y Albert Lee (guitarras), Gary Gilmore,  Nathan East, Pino Palladino y Willie Weeks (bajistas), Abraham Laboriel Jr,  Jim Karstein, James Cruce y Steve Jordan (baterías), Taj Mahal (armónica), Bruce Fowler, Jerry Peterson , Marty Grebb y Steve Madaio (sección de vientos), Dennis Caplinger (violín), Walt Richmond (piano),  Simon Climie , David Teegarden (percusión) y el pianista Billy Preston.

Entre este elenco de mitos del rock nos encontramos con la propia banda de acompañamiento de J.J. Cale,  artistas de la talla de John Mayer, Albert Lee o Derek Trucks (uno de los grandes guitarristas del momento), el embajador del blues Taj Mahal y el pianista Billy Preston.

JJ Cale & Eric Clapton I

Al disco lo invade el blues y el característico “Sonido Tulsa”, del que fue pionero J.J. Cale.  Abre con Danger”, canción de marcados toques bluseros con una peculiar voz de Clapton. Muy elaboradas instrumentalmente se presentan “Heads In Georgia”, un rítmico Missing Persony “When This War Is Over”, con unos excelentes punteos de guitarra cortesía de Mr. Eric Clapton.

Sporting Life Blues”, es un blues lento, y muy vocal,  con una genial armónica de Taj Mahal. Continúan con el aire country y el espectacular violín  de “Dead End Road”, tema en dónde J.J. Cale nos demuestra su virtuosismo a la guitarra con  ambiente western blues. Otras pistas como “Don’t Cry Sistero “Last Will And Testament”, Cale y Clapton brillan con luz propia, tanto en el aspecto vocal como a las seis cuerdas. Y para finalizar, Ride The River, corte de cierto aroma a pantano en el que Clapton vuelve a tomar un protagonismo mayúsculo.

Así concluye esta aventura sonora, propiedad de dos de los artistas más célebres que ha dado la historia musical contemporánea.  Dice una leyenda del rock que los verdaderos músicos hacen música por el placer de hacerla y no por dinero:  J.J. Cale y Eric Clapton.

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