Wattstax – The Living Word- Live From the Original Movie Soundtrack (Fantasy – Stax 1972)


WattStax

«A las tres de la tarde del domingo, bajo un calor intenso del mes de agosto y un inusual cielo limpio y despejado, en el Memorial Coliseum de la ciudad de Los Ángeles, éste recinto deportivo se transformó en una conmovedora expresión de la Palabra Viva….y fue un deslumbrante revival de música soul, de baile y de un espontáneo y fascinante espectáculo…»

Con estas acertadas palabras, se describe el comienzo de este gran show. De algún modo, nos advierten de la música e historia de esta película documental «Wattstax», filmada un 20 de agosto de 1972.

Dirigida por el director de cine y productor Mel Stuart, el Woodstock Negro”, que así se llamó en su día, se organiza para conmemorar el séptimo aniversario de los disturbios originados el 11 de agosto de 1965, en el desfavorecido barrio de Watts (Los Ángeles). Watts se convirtió en uno de los únicos barrios en dónde la inmensa población afro-americana podía vivir, en medio de una época convulsa, tensa, con mucho paro, marginalidad y curiosamente sin hospitales. Y aunque un año antes se creó una nueva ley llamada Acta de Derechos Civiles para proteger esta marginalidad y crear viviendas dignas, el estado de California decidió bloquearla con la famosa Proposición 14”, y eso dio lugar a que los residentes de este necesitado barrio, se acogieran a un sentimiento de injusticia total ante tal desamparo.

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Los disturbios que allí se ocasionaron, fueron provocados por una simple detención de tráfico, duraron una semana, comenzando con fuertes peleas callejeras y con una alta presencia policial y militar. Fallecieron 34 personas, hubo más de 1000 heridos y según muchas fuentes, quedaron dañados la espeluznante cifra de 600 edificios. Debido a todos estos desafortunados factores se creó este concierto histórico, en el que participaron grupos de la casa discográfica Stax Records, junto otros invitados para el film. Y contó con los comentarios del excelente artista cómico Richard Prior, héroe de los afro-americanos y gran activista como el reverendo Jesse Jackson.

Nos dejaron para la posteridad un memorable discurso de apertura, gritando con el puño derecho cerrado alzado, ¡¡¡I’ Am Somebody!!! que fue coreado por las 112.000 almas que pagaron el precio simbólico de 1 dólar. La recaudación fue destinada y en beneficio de la Stickie Cell Anemia Foundation, al Martin Luther King Hospital y para futuros festivales veraniegos.

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Centrándonos en el álbum, con una duración de siete horas, hubo cabida para diferentes estilos musicales, predominando el funk, el R & B, el góspel, el blues y sobre todo el soul, con una amplia lista de grupos, entre los que destacaremos los del disco original publicado en 1972.

La primera parte del evento, lo abre el emblemático grupo familiar «The Staples Singers» con su mítico Pop Staples y la gran voz de Mavis Staples. Nos obsequian con cuatro temas extraordinarios, como «Oh La De Da«, «I Like The things About Me«, «Respect Yourself», (que fue versionado posteriormente por Aretha Franklin), y «I´ll Take You There«.

Eddie Floyd interpreta temas magistrales, como el clásico de clásicos «Knock On Wood» , compuesta por el propio Eddie y Steve Crooper, y una maravillosa versión de «Lay Your Loving On Me«. Los siguientes protagonistas serán por separado, primero Carla Thomas y luego su padre, el legendario cantante, compositor y cómico Rufus Thomas. Carla, poseedora de una dulce y poderosa voz, nos deja temas como «I Like What You´re Doing«, «Gee Whiz» y «I Have A Good Who Loves«

A continuación, Rufus enloquece al público con «The Breakdown«, «Do The Funky Chicken» y «Do the Funky Pengüin«, en uno de los instantes estelares del show, cuando el público, sin violencia aparente, salta al coliseo, ya que la grada estaba acordonada y la gente baila frenética, al ritmo del popular funky del pollo.

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La segunda parte del disco inicia con la actuación del grupo «The Bar-Kays«, ataviados con sus peculiares ropajes, nos regalan temas como «Son Of Shaft/Feel It« y una versión funky del «I Can´t turn you Loose«, e intercambian opiniones sobre la situación que se vive en aquel momento.

El bluesman Albert King tuvo sus minutos de gloria, y fue una de las actuaciones estrella del evento. Tocó temas como «Killing Floor«, el célebre «I ll Play The Blues For You« y «Angel Of Mercy«. Soul Children, son los siguientes en aparecer, con dos espléndidas canciones, «I Don´t Know What this world Is Comming To« y «Hersay», con unas magníficas armonías vocales.

Y para finalizar, cuando ya cae la noche, un tema de Isaac Hayes, apodado el <<Moisés Negro>>. Actuación fantástica, que elevó a Hayes como uno de los héroes del show. En «Ain´t No Sunshine«, de Bill Whiters, se llega a un clímax sonoro durante 16 minutos.

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En la filmación intervienen otras bandas antológicas y se pueden escuchar más temas de los anteriormente mencionadas como el «Shaft« de Isaac Hayes y otras formaciones y solistas como The Dramatics, Little Milton, William Bell, The Golden 13, LittleSonny, David Porter, The Rance Allen Group, The New Commers, entre otros no menos conocidos.

Esta película documental se proyectó en el Festival de Cannes de 1973 y fue nominada para los premios Globos de Oro, uno de los más prestigiosos del séptimo arte. En 1974, se crea la obra de teatro obteniendo un gran éxito. En 2004, se distribuye por la Warner, con motivo de su 30º aniversario, en una edición especial para el disfrute de las nuevas generaciones. Así concluye este evento sin precedentes en la historia, lleno de reivindicaciones, de solidaridad, de paz, de amor, de curiosidades, pero sobre todo de genial música en directo, que conquistó nuestros corazones para siempre.

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